Gilles Simon: el pequeño Poussin

15 Ene

Sala de jugadores. Gilles Simon acaba de culminar su debut en la Copa Argentina de Tenis frente al local Carlos Berlocq. Simon ganó hace instantes y todavía se lo ve agitado. Sin su remera se mueve por todo el salón que todavía está un poco revoltoso por las intensas lluvias de los días anteriores. Como si fuese una rutina que realiza cada vez que termina un partido, el francés comienza a elongar cada uno de sus músculos. Se sienta y se toma un respiro. En ese preciso instante, dos chicos aparecen con las super pelotas de tenis que utilizan para que sus ídolos dejen su autógrafo. Estos dos, acompañado por probablemente su padre, le piden una firma. Gilles los desconcierta diciéndoles: “Espérenme seis segundos”. En eso, Simon levanta una de sus flaquísimas piernas y comienza a estirar los glúteos, mientras cuenta: “one, two, three, four, five , six”, y exclama “¡Yes!”, pegando un salto para dejar su autógrafo y sacarse una foto con los niños.

Son casi las 12 de la noche, y a pesar de la fecha -7 de diciembre- está fresco. Por eso, el actual 16 del mundo se prueba un buzo que distingue los colores de su país, azul y rojo. Un organizador del torneo de dirige al jugador informándole que el auto lo espera afuera. Con una mirada y una sonrisa distingue a Vivítenis y dice: “Solo cuatro preguntas”.

simon

Su mejor participación en un torneo de Grand Slam fue el arribar a los Cuartos de Final del Australian Open 2009. A nivel Masters 1000, final de Paris en 2008 en la cual perdió frente a Andy Murray.

Gilles también es conocido como Poussin, que significa “pollito” en francés. Este apodo tiene una historia, y esta se remonta a su niñez. Durante aquella etapa de su vida, Simon (actualmente mide 1,83) era muy pequeño con respecto a los otros niños de su misma edad. Por este razón, su fanatismo por el estadounidense Michael Chang, dueño de una minúscula contextura física. “Había muchos jugadores y él jugaba de manera inteligente. Realmente disfrutaba de ver cómo Chang era capaz de encontrar soluciones en la cancha. Yo tenía que hacer lo mismo que él, ganarle a jugadores más fuertes y más altos que yo. Por lo tanto, me reconocía en él y sabía que era posible llegar al mejor nivel”, comentó el ex número 6 del mundo con una sonrisa que parecía evidenciar un traslado mental a aquellas épocas.
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Michael Chang levantando a los 17 años su único título de Grand Slam, Roland Garros 1989.

US Open 2010. El francés acababa de ganar un durísimo partido de segunda ronda frente al alemán  Philipp Kohlschreiber en cinco durísimos sets. En tercera ronda jugaría con Rafael Nadal, un conocido rival para él. Sin embargo, él lugar donde quería estar no era Flushing Meadows, sino Paris, junto a su esposa Carline Lauret y su hijo recién nacido Timothée Simon. “Mi vida cambió mucho. Es un enorme y lindo cambio. Tuve que organizarme bastante más para que él me pueda ver, y al mismo tiempo, esté con su madre. Es algo que uno tiene que manejar, pero no lo podes hacer por tu cuenta. Por suerte, mi esposa estaba para ayudarme y ella es fantástica”, agregó el tenista de 28 años.

Gilles Simon With His Wife Carine Lauret and Baby Pic 2012 01

La entrevista continúa de pie. El organizador del torneo lo apura a Gilles para repetirle que el Peugeot que tiene una calcomanía con su nombre lo está esperando. Con tranquilidad y un inglés un tanto cerrado, el francés sigue respondiendo pacientemente. “Yo siempre tuve coach como muchos jugadores. Realmente sentía que era momento de estar sólo para saber qué era lo que quería hacer en la cancha, y jugar a mi manera”, es la razón que da Poussin sobre su decisión de no tener más entrenador. Thierry Tulasne, su coach de “toda la vida”, compartía equipo con Simon desde 2007. En septiembre de 2012, el oriundo de Niza decidió terminar con el vínculo:Siempre es diferente cuando trabajas con alguien porque están tus ideas y también las del entrenador, y se tienen que combinar. Quería hacerlo simple: salir con mis opiniones en la cancha, ganar o perder, y así es como puedo mejorar”.tulasne_simon_0
Thierry Tulasne fue ganador de cinco títulos y llego a ser Top 10 en 1986.

En 2010, Novak Djokovic tomaría un impulso trascendental en su carrera. Serbia le ganaría la final de Copa Davis a Francia, en Belgrado. En aquella serie, el actual número uno del mundo conseguiría el primer punto de su equipo superando al mismísimo Gilles. El quinto y decisivo partido de la final sería disputado por Simon y Tipsarevic. Finalmente, y tras un cambio de último momento, ambos jugadores serían suplantados por Michael Llodra y Viktor Troicki, respectivamente. “Todos sueñan con jugar el último partido y tratar de ganarlo, y decir, conseguí la Copa Davis y estuve en la cancha. Pero en el momento, estando ahí, no sabes si vas a ganar y no querés estar con el que finalmente pierde, porque es muy difícil”. La historia es conocida, Serbia obtendría su primera Copa Davis y al año siguiente Djokovic se quedaría con tres de los cuatro títulos de Grand Slam. “Fue terrible para mí y para todos los franceses. Me hubiese gustado haber ayudado más a mi equipo mejor de lo que lo hice. Después tienes que olvidarlo. Fue una buena oportunidad para ganarla pero tenemos que trabajar para poder conseguirla”, concluyó mientras cargaba sus petates para dirigirse al coche que hacía rato que lo esperaba. Mientras caminaba por la tierra húmeda mezclada con aserrín – que buscaba absorber la humedad del suelo deteriorado por las lluvias -, el francés con mucha educación y simpatía se despediría con un simple saludo: “Nos vemos mañana”.

equipo french

OBJETIVOS PARA EL 2013: “Estar menos lesionado que este año. Creo que mejoré mucho en mi juego, pero es difícil tener una buena razón cuando te lesionas cada tres semanas. Realmente, tengo que buscar un verdadero motivo para disputar la temporada completa y mejorar en el ranking”.

LA FOTO

Marc Gicquel
¡Epa! Actividad en el gimnasio junto a Marc Gicquel

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