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James Ward maduró a las piñas con un argentino

20 Nov

Al ver caminar a James Ward por los pasillos de El Clú, sede del Challenger de Buenos Aires, lo único que nos llama la atención es su vestimenta. Medias con lunares celestes, chomba floreadas o con extravagantes estampados son algunos de los diseños que la marca británica Ted Baker (conocida por su ropa informal) le prepara a su embajador deportivo. Sin embargo, en poco menos de dos semanas, este fashion (?) inglés de 28 años será el quinto jugador de su nación en la final de la Copa Davis. Del 27 al 29 de noviembre, Gran Bretaña y Bélgica se enfrentarán para decidir quién será el nuevo campeón de la denominada Copa Mundial de tenis. Por ese motivo, Ward estuvo en Argentina. El lungo tenista buscaba aclimatarse al polvo de ladrillo. La serie definitoria será en Ghent y los belgas, comandados por David Goffin, eligieron utilizar como superficie la arcilla, el suelo que Andy Murray -actual 2° del mundo y máxima figura británica- menos disfruta. A pesar de esta relación esporádica con nuestro país, Jamie tiene un pasado celeste y blanco. Algunos años atrás, Diego Visotzky, luchador de MMA (Artes Marciales Múltiples), fue su preparador físico en Londres. El cordobés lo moldeó a los golpes.

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“Por eso estoy en Argentina. De otra forma no estaría aquí”, le dice con una sonrisa Ward a EfectoTenis. “Está bueno porque uno necesita practicar sobre polvo de ladrillo, tienes que acostumbrarte a esta superficie, aunque las condiciones en Sudamérica son muy diferentes a las que habrá en Bélgica. Es cuestión de moverte de nuevo sobre el polvo de ladrillo, para tener las mejores chances si es que llego a jugar la final”, aclara el 155° del mundo, que durante la última semana perdió terreno con el joven Kyle Edmund, flamante campeón de la Copa Fila y segundo singlista británico.

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Colección completa de James Ward aquí. Quiero todo.

Según la biografía que entrega la página de la ATP, la superficie predilecta de Ward es el polvo de ladrillo. “Tal vez no es mi superficie preferida en este momento porque  actualmente no estoy jugando demasiado sobre arcilla, pero estuve cuatro años y medio en Valencia”, comenta en referencia a su estadía en la Academia de Juan Carlos Ferrero, ex número uno del mundo, donde aprendió a hablar español tan bien que en Buenos Aires, a veces, creen que es un digno habitante de la península ibérica.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=zoxSbvDbY1I&feature=youtu.be]

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Ph: Sergio Llamera.

La decisión de irse a entrenar a España fue condicionada por la situación económica familiar. Su padre, Jim, desde hace muchísimos años es taxista. Ward, originario de Euston, zona céntrica de Londres ubicada a 12 millas de Wimbledon, no proviene de una familia acomodada. “En Inglaterra es igual que en Argentina. Es un deporte elitista y todas las cosas son muy caras, especialmente porque Londres es un lugar muy caro para vivir y para jugar al tenis. Por eso me fui a España, donde estuve durante algunos años. Después volví y estoy viviendo nuevamente en Londres. Es duro, pero creo que muchos jugadores del tour provienen de entornos muy normales. No siempre son chicos que tienen mucho dinero, así que estoy en la misma situación que otros tenistas”, aclara Ward, que tuvo su mejor posición en el ranking en julio de este año cuando fue 89° del mundo, luego de alcanzar la tercera ronda en el césped del  All England.

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James y el taxi cab de su padre Jim.

Como el mundo es un pañuelo (?) y siempre hay un argentino metiendo la cola, en aquella experiencia en España, Ward entrenaba con Javier Capitaine, un reconocido preparador físico cordobés. Capitaine, quien trabajó con Sharapova, Coria, Nalbandian, Dimitrov, entre otras figuras, también entrenó a su coterráneo Diego Visotzky. Este luchador que fue campeón mundial de la World Boxing Union, bronce en el Mundial de Jiu-Jitsu de 2001 y múltiple campeón argentino en esta misma disciplina, también es preparador físico.

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El Toro Diego Visotzky.

Ward necesitaba un especialista que mejore su espigada figura y que, sobre todo, fortalezca su inestabilidad mental. Capitaine le recomendó a Visotsky. Ambos empezaron a chatear por el ahora obsoleto Messenger y allí definieron un primer encuentro en Londres. “Más allá de haber charlado por MSN, cuando llegué a Londres me senté con él y estuvimos un rato largo hablando. Conversé mucho con Capitaine y con el papá de James, que fueron los que más o menos me fueron dando las consignas sobre lo que debíamos trabajar. Fueron tres meses donde progresó muchísimo y cambio varias cosas, sobre todo en su actitud hacia al entrenamiento que era lo que más le hacía falta”, le explica a EfectoTenis el Toro Visotsky, que preparó atletas del área de combate, pero también trabajo en otros deportes, eso sí, nunca antes en el tenis.

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Visotsky siguiendo atentamente a Ward durante su participación en el Challenger porteño.

“Además de nunca haber entrenado un tenista, jamás me gustó el tenis ni me llamó la atención. Como coach uno tiene que entender ciertos aspectos metodológicos del deporte y a partir de allí podés empezar a entrenar a una persona”, señala el argentino que trabajó con Ward durante tan solo tres meses. Ese trimestre, que se vio interrumpido por un asunto personal que implicaba la tenencia de su único hijo, realmente marcó la personalidad del inglés. “Cuando llegué, él no era de entrenar mucho. En el juego, apenas se le complicaba o le daban vuelta el partido, se venía abajo mentalmente y terminaba perdiendo por ese motivo. Entonces empecé a hacer un estilo de trabajo que los luchadores estamos muy acostumbrados, y por lo que vi en el ambiente del tenis, la preparación física es bastante light. Empecé a exigirlo. Que el cuerpo no dé más y que siga adelante más por la cabeza que por el cuerpo. Combiné muchos ejercicios propios de los luchadores, pero que eran beneficiosos para el tenis. Le gustó mucho ese tipo de laburo”.

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Ph: Sergio Llamera.

Inclusive, la dupla britiargentina (?) realizó numerosos entrenamientos bajo la lluvia, donde se enchastraban y embarraban. “Él, que es el típico tenista inglés todo punta en blanco, lo embarré y revolqué por todos los parques de Londres. Al principio le chocaba, pero después le encantó. Cada vez que llovía me decía de ir a entrenar al parque”, cuenta con humor este luchador que compitió en Estados Unidos, Japón, Rusia, Costa Rica, entre otros países.

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Sin embargo, el Toro no se detuvo ahí. Su metodología desacartonada e innovadora para el ambiente empezó a surtir efecto en Ward. Sacarlo de la rígida estructura que lo había acompañado toda la vida fue beneficioso. De hecho, en varias oportunidades el  europeo se comió un par de piñas. “Muchas veces le puse los guantes y lo subí a la jaula, al ring, y guanteábamos. Por un lado para que saque la cabeza del entrenamiento típico. Obviamente que no le pegaba fuerte, pero lo exigía. Lo sacaba de su zona de confort y lo ponía en situaciones que no le gustaban nada y que se la banque”, explica el cordobé, que veía en estos ejercicios una faceta recreativa y didáctica. “No era una lucha real. Te podés imaginar que si peleamos en serio lo mato. Es como si jugáramos al tenis… yo no tengo ni idea. Un par de veces, boludeando, le metí palancas o lo estrangulaba”.

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Ph: Sergio Llamera.

Durante esos tres intensos meses, Visotzky lo acompañó por el tour donde no pasaba desapercibido. Imaginen un mastodonte vestido de luchador, lleno de cicatrices, con las orejas deformadas por las peleas dando vueltas por los “paquetes” clubes europeos. No era normal. “La verdad que era como un sapo de otro pozo. La gente me miraba como si fuera otra cosa. Muchos le preguntaban a James sobre mí. En el entorno se hablaba del tema. Un día, James cayó con un montón de ropa y me dijo ‘Tomá, tenés que empezar a vestirte como tenista para no llamar tanto la atención’”.

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En plena lucha. De verlo ya me duele (?).

Lejos de sentirse intimidado por el qué diran tenístico, Visotzky  estaba convencido de su método de trabajo. “A mí no me importó demasiado cómo era el ambiente y cuán diferente era al estilo mío. Me contrataron para hacer un trabajo que consistía en hacer un cambio de actitud y de cabeza, sumado a que mejore a nivel físico. Obviamente que sobre lo técnico no tenía ningún tipo de influencia, pero asimismo en sus entrenamientos de tenis le modifiqué un montón de aspectos metodológicos que lo beneficiaron muchísimo”, comenta el Toro.

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A pesar de la insistencia de James y Jim Ward, que le prometían el oro y el moro para que se establezca en tierras inglesas, Visotzky  volvió a las sierras de su provincia para hacerse cargo de su hijo. Tres años después, el contacto es cada vez más esporádico, pero Ward le sigue pidiendo ayuda. Algunos meses atrás, el tenista le encomendó la preparación de un régimen alimenticio. “No solamente progresó durante esos meses. Por ejemplo, este último fin de semana (en referencia al Challenger de Buenos Aires) estuve con James, y  Leon (Smith, capitán del equipo de Copa Davis de Gran Bretaña) me decía que realmente le quedaron secuelas muy importantes de ese cambio de actitud y cabeza que le di en aquel momento”. Mientras que con orgullo remata: “Fue una educación más que un entrenamiento de tres meses. Fue un cambio que lo ayudó para mejorar en su carrera”. Juzgando por sus resultados podemos aseverar que definitivamente Ward aprendió. A las piñas y a los golpes, pero aprendió.

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El capitán Leon Smith, Visotzky  y Ward en El Clú.

WARD Y SU “FANATISMO” POR TAYLOR SWIFT

“No, son estupideces. Fue una broma”, explica Ward en referencia a su supuesto fanatismo por la música de la cantante estadounidense Taylor Swift. Pero, ¿cómo creció este rumor?  Andy Murray fue el culpable. “A fin del año pasado, cuando estábamos entrenando juntos en Miami, todos los días su canción sonaba en la radio una y otra vez. Al final de la semana nos aprendimos la letra y la cantábamos. Después, cuando Andy fue a Wimbledon, le dijo a todos los periodistas que mi cantante preferida era Taylor Swift. Él lo dijo y todos le creyeron. Es una cagada (shit) para mí”, aclara Ward, que quiere distanciarse de los gustos clásicos de un teenager.

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Andy Murray (left) and James Ward during practice on day Five of the Wimbledon Championships at the All England Lawn Tennis and Croquet Club, Wimbledon. PRESS ASSOCIATION Photo. Picture date: Friday July 3, 2015. See PA Story TENNIS Wimbledon. Photo credit should read Mike Egerton/PA Wire. RESTRICTIONS: Editorial use only. No commercial use without prior written consent of the AELTC. Still image use only - no moving images to emulate broadcast. No superimposing or removal of sponsor/ad logos. Call +44 (0)1158 447447 for further information.

Ph: Mike Egerton/PA Wire.

 

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Tiempo de historia

9 Mar

– ¿A qué hora termina todo? – le preguntaba una mujer, en su día, a un amigo con el que compartía el comienzo del match entre Leonardo Mayer y Joao Souza.

– No sé, es tenis – respondía con una pizca de enfado el veinteañero.

– Pero maso…

– Qué sé yo. Tipo seis y pico, como mucho.

– Ah, ok – cierra la amiga que tenía un plan por la noche, ver el show del imitador Martín Bossi, en la calle Corrientes.

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Los responsables  para que el plan de la joven mujer no se cumpla fueron Leonardo Mayer y Joao Souza, quienes protagonizaron el partido de singles más largo en la historia de la Copa Davis. 6 horas Y 43 minutos fue lo que estuvieron luchando el argentino y el brasileño, en una atmósfera que rozaba los 34 grados de sensación térmica. Además, la victoria de Mayer por 7-6(4)/7-6(5)/5-7/5-7/15-13 significó el tercer partido más largo en la historia del tenis. El consagratorio triunfo del correntino de 27 años permitió que su compañero Federico Delbonis salte a la cancha para definir la eliminatoria. La luz natural solo aguantó un set, que fue ganado por el azuleño por 6-3 sobre Thomaz Bellucci.

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Vuele, Yacaré. / Sergio Llamera – Prensa AAT.

Analizar detalladamente el cuarto punto de la serie ente Argentina y Brasil sería algo descabellado. El post tendría pasaría a tener una extensión bíblica (?). Después de 403 minutos en cancha, un minucioso análisis de cada uno de los sets no sería atractivo. Lo que sí vale destacar son los diez match points que salvó el paulista de 26 años, todos con su servicio. Recién en el undécimo, Mayer logró cerrarlo y así comenzar con una descarga que finalizaría arriba de una ambulancia.

Tras el maratónico partido, debido a un cuadro de deshidratación y calambres, Leonardo Mayer no pudo asistir a la conferencia de prensa. El Yacaré, actualmente 29° del ranking ATP, jugó acalambrado durante gran parte del match. Incluso, por momentos parecía arrastrarse por el court. Mientras Daniel Orsanic atendía al periodismo, Mayer estaba en una ambulancia donde le aplicaron suero.  “A pesar de los calambres y el cansancio, Leo siempre tuvo claro lo que tenía que hacer en la cancha. Quizás fue porque estaba en casa y lo alentaba su gente. Desde afuera es preocupante cuando un jugador te dice que no puede más. Pero Leo decía eso y después salía a la cancha y jugaba. Hoy hizo cosas que no tienen explicación, cosas que sólo alguien con su orgullo puede hacer”, dijo Orsanic en conferencia.

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Emoción. / Sergio Llamera – Prensa AAT.

A partir de aquí nace el debate, ¿debe haber un cambio de reglamento para evitar este tipo de cosas? ¿Es insalubre?

“Hay que acortar un poco los partidos. En el cuarenta iguales, punto y listo”, le comentó a EfectoTenis Lucas Arnold Ker, ex doblista argentino quien también protagonizó uno de los partidos más largos de la historia de la Copa Davis. El suyo ocupa la quinta posición histórica y ocurrió en 2002, en un recordado dobles frente a Rusia que duró 6 horas y 20 minutos. Otra de las posibles modificaciones podría ser el quinto set con tie break. Cambios de reglamento que no atentarían demasiado la esencia de la competición, pero sí el estado de salud de los jugadores.

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Leo, con suero en la ambulancia. La sonrisa, imposible sacársela.

Otro que estuvo presente fue el poeta Guillermo Vilas, quien al pasar dio su opinión sobre el encuentro. “Fue algo raro. Voy a tratar de comprenderlo cuando hable con alguno de mis amigos. Es lindo encontrar este tipo de cosas”, le manifestó Willy al blog.

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Cristiano Andujar – CBT.

Del otro lado, Souza, quien el viernes le ganó a Carlos Berlocq en cinco sets que rozaron las cinco horas de partido, asistió a la conferencia de prensa donde hasta exhibió alguna que otra sonrisa. “Ganó Mayer porque alguno tenía que ganar. Lo felicito. En el 4-4 del 5to empecé a acalambrarme. Me duele todo, todo”, le aclaró el  72° ATP al sitio de la ITF.

A fines de 2014, Brasil venció a España en el repechaje para el Grupo Mundial. En aquella convocatoria, a pesar de tener mejor ranking que sus compañeros, Joao Souza no fue citado para la serie frente a los europeos. El capitán Joao Zwetsch se inclinó por Rogerio Dutra Silva. La razón radicaba en que él creía que Feijao no estaba capacitado para jugar un partido a cinco sets. Su físico no aguantaría.

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El capitán y Feijao, en otra etapa. / Cristiano Andujar – CBT.

Unos meses después, Souza demostró que su cuerpo soportó más de once horas de juego en un clima hostil. Su renovada nutrición, donde eliminó el gluten y la lactosa, fue decisivo. “El cambio alimenticio fue muy fundamental. Bajé mucho de peso, perdí como tres o cuatro kilos. La serie pasada ya fue. Era la opinión de él, pero ahora no creo que esté pensando así (risas). Somos un equipo muy fuerte y ojalá podamos salir vencedores”, le dijo a EfectoTenis en conferencia de prensa.

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Sergio Llamera – Prensa AAT.

El público, que durante la dominguera jornada copó Tecnópolis, también lucía agotado. El calor no tuvo piedad y motivó a llamar a las obras sociales para pedir el certificado médico para el lunes laboral. Una posible insolación es una buena excusa para arrancar la semana un día más tarde. Las aguas y gaseosas eran el perfecto compañero en las tubulares tribunas que albergaron alrededor de 7.500 espectadores.

El “rebusque argento” se hizo presente como nunca. Paraguas, sombrillas, toallas, revistas, bolsos y banderas fueron algunos de los objetos utilizados para proteger la cabeza del sol. La compostura y el glamour que puede existir en una cancha de tenis acaba cuando el calor no apacigua y la sombra no existe.

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Uno de los pragmáticos aficionados fue una mujer. Ella olvidó ir al tetaro y se quedó hasta el final. La historia del tenis tuvo su capítulo en Buenos Aires y había que decir presente.

NÚMEROS – PARTIDOS MÁS LARGOS EN LA HISTORIA DEL TENIS

  • 11 horas y 5 minutos – John Isner vs Nicolas Mahut – Wimbledon 2010 – 1° Ronda.
  • 7 horas y un minuto – Berdych/Rosol-Chiudinelli/Wawrinka – Copa Davis 2013 – 1° Ronda.
  • 6 horas y 43 minutos – Leonardo Mayer vs Joao Souza – Copa Davis 2015 – 1° Ronda.

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João Souza y el feijão

5 Mar

Algo que no puede faltar en una tradicional mesa brasileña es el arroz con feijão. Si tuviste la oportunidad de viajar a Brasil y comer en cualquier restaurant o casa de familia, el frijol es una de las comidas típicas del país sudamericano, de esas que abundan. En la serie de Copa Davis entre Argentina y Brasil –que se disputará el 6, 7 y 8 de marzo en Tecnópolis-, este manjar culinario toma relevancia. João Souza, primer singlista verchiamarelu (?), lleva el apodo de feijão, plato que de pequeño detestaba.

Foto Alexandre Cossenza
Ph: Lucas Lima

“De chiquito nunca me gustó”, le comenta Souza a EfectoTenis luego del sorteo, donde se enteró que mañana, desde las 11, abrirá la serie frente al veterano Carlos Berlocq. El oriundo de Mogi das Cruzes, misma ciudad paulista donde nació el futbolista Neymar Jr, admite que su sobrenombre surgió en el ambiente del tenis, su familia no lo llama así. “En mi ciudad no me conocen como “Feijão”. El apodo empezó en el circuito cuando tenía once años, en un torneo brasileño, cuando ya comía el frijol. De la nada, un amigo me dijo ‘puta, cómo comes feijão’. Bueno, soy grande, como mucho y había muchos frijoles”, narra con humor el corpulento tenista de 26 años, quien a los diecisiete se mudó a Río de Janeiro.

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El saludo con Berlocq. /Ph: Sergio Llamera.

“Cuando él era bien pequeño detestaba el feijão. No podía ni sentir el olor. Después no sé qué aconteció, pero ahora no puede vivir sin eso. En cualquier lugar que está pide un pote de feijão”, le decía Milton Souza, padre de João, a GloboEsporte.

SAO PAULO 21/09/2009 - ECONOMIA OE - Feijao - Arroz - Materia sobre a queda do preco do arroz e do feijao. As imagens foram feitas no restaurante Bolinha.  FOTO JONNE RORIZ/AE

En contraste con las costumbres de un brasileño corriente, el actual 75° del ranking no puede disfrutar del feijão a diario. A causa de los viajes, las posibilidades de comer unos dignos frijoles son pocas. Según Souza, en Colombia y México el sabor es similar. En cambio, en Argentina no se animó a arriesgar su paladar. “Ayer había uno pero no lo probé. Estaba frío, era raro, venía con la ensalada. No tuve coraje”, aclara.

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Junto a Thomaz Belucci, en el Tenis Club Argentino.

Justamente en la comida radica una de los grandes cambios que realizó Souza. En julio del año pasado, durante una gira por Europa que incluía Challenger y torneos ATP, el paulista hizo una significativa modificación en su alimentación. Ésta lo ayudó a bajar de peso y a disminuir la grasa que acumulaba en su cuerpo. “En aquella gira comí pasta durante tres partidos. Me hizo muy mal. Casi no pude terminar uno de los match. En el tercero llamé a mi nutricionista y ella me dijo que intentáramos hacer una nueva dieta. Cortar el gluten y la lactosa. Me hizo muy bien y bajé mucho de peso”, narra Souza quien atraviesa el mejor momento de su carrera. Uno de los colegas que sirve de antecedente a esta modificación es el serbio Novak Djokovic, quien a fines de 2010 realizó un cambio similar al de Souza. Luego, el 2011 fue su temporada dorada donde ganó diez títulos, entre ellos tres Grand Slam.Marcello Zambrana
Ph: Marcello Zambrana

A otra escala, la mudanza alimenticia trajo sus frutos. En febrero de este año, Souza alcanzó las semifinales en San Pablo y los cuartos de final en Río de Janeiro. Además, desde agosto de 2014, el brasileño entrena con el ex doblista argentino Andrés el “Gringo” Schneiter y también junto Daniel Dip. Igualmente, el feijão no se toca.

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Ph: Leandro Martins.

EL LLAMATIVO DON DE JOAO SOUZA

Algo que no cambió en Feijão fue una particular habilidad. Muchas veces, los dones con los que contamos son virtudes totalmente inútiles. Abrir la tapa metálica del dulce de leche sin que esta se rompa, el don de mover las orejas o llegar a tocarse la nariz con la lengua son algunos ejemplos. El caso de Souza es singular. El paulista tiene la capacidad de contar al instante las letras de una frase. EfectoTenis lo comprobó y da fe de aquella tremenda destreza.

Souza: – Vos me decís una frase y yo te cuento las letras en dos segundos.

EfectoTenis: – Argentina pasa a cuartos.

Souza: – 21.

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Emilio Gómez: un camino diferente al de su padre

18 Ene

Su parecido es irrefutable. El trazo de su rostro, los pequeños ojos claros  y su imponente porte físico delatan el parentesco. El ecuatoriano Emilio Gómez, hijo de Andrés, campeón de Roland Garros en  1990, ex 4 del mundo en singles y 1 en dobles, a los 22 años recién está dando sus primeros pasos en el circuito profesional. Lejos de emular el recorrido de su padre, Emilio está “forjando su propio camino”. Sus inmaduros errores de juventud, el  hambre de gloria, su paso por la Universidad del Sur de California, la importancia de la Copa Davis y la constante comparación con su padre son los principales aspectos que fueron definiendo la personalidad de este sudamericano que lucha por incrustar su nombre en los principales torneos del mundo.

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En 2009, y con solo 17 años, Emilio Gómez ganaba su primer torneo profesional, un Future en Ecuador. Éste triunfo, sumado a ser el hijo de “La zurda de oro”, ilusionaba al mundillo del tenis ecuatoriano. Sin embargo, las malas decisiones y la inmadurez propia de la juventud demoraron su explosión tenística. “Esto comenzó cuando empecé a jugar en Juniors. Ese año (2009) me fue muy mal en la COSAT y también en la gira europea. Fueron parte de un proceso que pensé que iba a ser un poco más fructífero en cuanto a resultados, pero no fue bueno”, dice Emilio quien alcanzó la posición 54 del ranking junior de la ITF. “De repente me encontré en una semana buena donde terminé ganando el Future. Con lo pequeño y poco maduro que era, lo tomé muy mal. No tenía un entrenador fijo, ni cosas programadas para después. Cogí un ranking bueno para poder jugar los cuadros principales de los Futuros, y ese mismo año no jugué mucho”. En junio de 2010 viajó a Brasil para realizar una gira de cinco torneos Futures. Para trasladarse de uno a otro debía “coger un bus súper largo”, lo cual lo estresó y lo hizo terminar de explotar. “Me quiero tomar un descanso en cuanto al tenis profesional”, fueron las palabras de Emilio Gómez que ya tenía en mente el cambio de aire: su paso a la Universidad del Sur de California (USC).emilio y andrés
Padre e hijo. Drives parecidos pero uno zurdo y otro derecho.

“Luego de esa gira regresé a Ecuador y le dije a mis papás que era el momento. Yo me podría haber ido a la universidad en enero de ese año, y quizás por eso me atrasé un poco”, comenta en tono de reproche el 305° del mundo. “Fue un proceso muy bueno, muy tranquilo, y duro a la vez por todo lo que significaba la universidad: allí tienes que estudiar y jugar tenis. Obviamente no quedan atrás las fiestas, son parte de la universidad, parte de una vida muy distinta a la que se vive en el tenis”, explica el ecuatoriano quien estuvo tres temporadas en la USC.IMG_1193

Emilio Gómez no es mezquino con las palabras. Habla relajado, sin apuros y tampoco escatima en detalles. Con respecto a su paso por el college (camino que muchos estadounidenses y centroamericanos eligen), donde estudiaba Economía, resalta: “Es un nivel de estrés mucho más alto de los que algunos piensan. Sí, muchos dicen, vas a ir a la universidad, vas a jugar tenis, vas a ir de fiesta. Pero nosotros también teníamos las ganas de ser jugadores de tenis profesional y sabíamos lo que iba a costar salir de ahí”.

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Durante los festejos luego de vencer a Chile.

Lavar la ropa, tener que estudiar, dejar de jugar al tenis para seguir y seguir estudiando fueron nuevas responsabilidades con las que Emilio se topó y debió resolverlas. Pequeñas cosas que implantaron una semilla dentro de él. Un sentimiento que hasta ese momento nunca había experimentado: el hambre de triunfo. ”Me acuerdo que tuve un primer semestre muy duro, un bajón muy grande, donde me deprimía y sentía que tenía que estar en el circuito. Eso a la vez me ayudó. Me ayudó a extrañar lo que era el circuito, y a ganar ese hambre que necesitaba y que no tenía antes. Dentro de mí crecían unas ganas muy grandes de querer salir lo más rápido posible para jugar en el tour”.

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Junto a Nadal y Mónaco en Indian Wells.

Su reencuentro con el profesionalismo (exceptuando algún que otro torneo) ocurrió a mediados de 2013 donde finalmente abandonó el college. El empujón que lo insertó definitivamente en la “selva” se lo dio sus participaciones en la Copa Davis, en las series frente a Perú y Chile donde consiguió dos buenas victorias (ante Duilio Beretta y Christian Garín) que instalaron a Ecuador en el repechaje por el ingreso al Grupo Mundial. “Frente a Beretta, siendo mi primer match de Copa Davis, salí de la cancha y lloraba como un niño de dos años. No lo podía creer. No sabía si lo iba a vivir estando en la universidad y tuve la suerte de hacerlo. Fue muy importante para mi proceso, lo aceleró un poquito más. Frente a Chile terminé de decidir que era lo que quería”, dice el pupilo de dos importantes entrenadores: Martín Rodríguez y Wally Grinovero.
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Emilio y su primer triunfo ATP, en Bogotá y sobre cancha dura.

La temporada pasada, desde julio en adelante, Emilio consiguió dos títulos a nivel Future, una semifinal y tres cuartos de final en Challengers. Además, su primera victoria ATP, luego de superar la clasificación en Bogotá, Colombia.

En contraste con su padre, y separándose de las incesantes comparaciones, Emilio expresa que cuando entró a la universidad sabía que “estaba forjando mi propio camino, uno totalmente distinto al que tomó mi papá. Cada vez que me preguntan si es una presión, ahora ya no lo es. Es más, es una motivación, y algo muy difícil de alcanzar”. Sobre la insistencia del periodismo acerca de este tópico manifiesta entre risas: “La prensa siempre intenta buscar algo nuevo.  Voy a esperar hasta se aburran de escuchar mis mismas respuestas”.

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Andrés Gómez y su aporte a la historia grande del tenis.

TENIS ECUATORIANO

En agosto de 2013, Nicolás Lapentti, ex número 6 del ranking mundial, fue ratificado como presidente de la Federación Ecuatoriana de Tenis, cargo que ocupará hasta 2017. “No lo vemos como un presidente sino como un jugador más dentro del equipo”, enuncia Gómez.

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Lapentti y el equipo ecuatoriano de Copa Davis.

Por otro lado, Emilio expone su parecer acerca de la situación de los jóvenes tenistas ecuatorianos: “En cuanto a los más jóvenes falta mucho. No hay un nombre grande dentro de los Juniors. A los chicos en Ecuador, en la academia donde me crie, le faltan muchas ganas, ese hambre que necesitan para hacer las cosas bien. Eso se gana saliendo, jugando, sufriendo. Quedándote en Guayaquil todo el día, en tu casa, donde te dan todo, es difícil. Es una etapa de transición y se necesitan jugadores que tengan esas ganas que hacen mucha falta”.

Marcel Felder: anhelar el sedentarismo

19 Jun

“Cuando tenía dos años, me fui de viaje y me perdí por un rato de mis padres. No me encontraban. Me buscaron, y estaba atrás de un tejido mirando un partido de tenis”, relata Marcel Felder. Veintiséis años después de aquel inconsciente primer encuentro, el tenista uruguayo decide ponerle final a sus andanzas por el circuito profesional.
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“Estoy en Salto x jugar la final de 1ra categoría. Después de tantos años viajando, decidí no jugar más torneos afuera y asentarme en Uruguay”, comunicaba vía chuirah el yorugua. Mientras que agregaba: “Han sido 14 años jugando el circuito y viajando sin parar. Es hora de estar más con la familia y los amigos. Gracias a todos x el aguante!!!”.
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Unos meses atrás, y vaticinando (?) lo que vendría a posteriori , EfectoTenis charlaba con Marcel sobre lo duro que es estar lejos de los afectos: “Tantas semanas de viaje hace que estés un poco lejos de tu familia y eso es lo que más te hace falta. Estar en tu casa con tu familia, amigos, con tus seres queridos”. Según sus tuits, la necesidad de volver al sedentarismo fue uno de los principales motivos. Durante la Copa Topper, también señalaba aspectos que un nómade tenista sufre habitualmente: “Se extraña la vida cotidiana que podría tener una persona normal que vive todo el año en su casa, teniendo su rutina y sus cosas. Creo que los tenistas no tenemos eso y nuestra rutina es estar de viaje. Creo que nos falta tener una vida normal. Eso es lo que más se anhela y extraña”. Y cerraba: “Una vez que se pierde las ganas, la motivación de hacer eso creo que se torna bastante difícil. Además, sin ganas los resultados tampoco se te van a dar. Es un deporte que  necesitas estar concentrado y muy bien en todos los aspectos, tanto de físico, de tenis y psicológicamente también”.
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De purrete, como diría algún tanguero rioplatense, Marcel Felder disfrutaba de darle duro a la pelotita, ya sea con una paleta o con la raqueta. En las playas de la capital americana más austral del mundo, es decir, Montevideo, este chico rubio de ojos celestes y con grandes facilidades para hacer deportes no se cansaba de jugar a la paleta. Casi como un autodidacta (su padre y abuela apenas jugaban socialmente) arrancó con el tenis, un deporte que en tierras orientales y sudamericanas está fuertemente eclipsado por el siempre más famoso fútbol.  En aquellos primeros contactos entre deporte y niño, seguramente Marcel soñaba con representar a su país algo que desde los 15 años (debutó en el 2000) no dejó de hacer: “La Davis es lo que más satisfacción me da dentro del tenis. Es lo más lindo. Lo más parecido al fútbol. Todo el país está atrás tuyo alentándote y queriendo que ganes. A diferencia del circuito, la Davis genera mucha expectativa, presión y responsabilidad”, contaba Marcel que, hasta ahora, disputó 26 series y tiene un record de 33 partidos ganados y 24 perdidos.
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El festejo a lo Increíble Hulk, un clásico en la Davis.

Con una soltura exuberante y un delicioso revés a una mano logró ser 82° del mundo en dobles. Como singlista, alcanzó el puesto 227° y ganó 16 Futures. En octubre pasado, y con la cabeza todavía en el circuito profesional, señalaba que su sueño tenístico era ser 38° del mundo en dobles. “No sé por qué ese número”, decía mientras reía en el Vilas Club. En esta nueva etapa de su vida, los objetivos definitivamente serán distintos, pero no por eso, menos importantes.

RECONOCIMIENTO

Unos días atrás, en el Teatro Solís de Montevideo, Marcel recibió por parte del Comité Olímpico Uruguayo el premio al Mejor Deportista del Año (temporada 2011-2012) en tenis. Además de haber sido el principal tenista en las últimas series de Copa Davis, el uruguayo se transformó en el tenista local con más triunfos en dobles representando a la Celeste.
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Fotos: @marcelfelder84 , jugatenis.com

Allez Argentina

9 Abr

Derecha invertida de Simon. Se va afuera. Berlocq sigue con la vista la fluorescente pelotita. Camina unos pasos sosteniendo la raqueta, casi arrastrándola. En aquellos segundos, parece no creerlo, no entender porque casi 11.000 personas están paradas gritando y dejando de lado la cordura de sus vidas. Es su momento. Transpiración y polvo de tela vuela por los aires. Es que Charly acaba de dejar su remera sin una pizca del diseño que tenía hace segundos. Sigue caminando, nada lo detiene, acaba de ganar el quinto punto de una serie de Copa Davis, que desde la previa se la señalaba como una “misión imposible”. Señala a su mujer, María, y allí comienza a recibir los saludos enloquecidos del equipo argentino de Copa Davis.

Del otro lado de la red, Gilles Simon en cuclillas usa su raqueta para no desplomarse en el anaranjado suelo, tampoco cree lo que ve. Berlocq, y un excelente trabajo en equipo, acaban de terminar de arrebatarle una serie que posicionaba a los franceses como claros favoritos.

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El increíble Charly, un clásico de la Davis / Foto: Hansrule

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Berlocq, al trotecito, fue a saludar al dolido Gilles Simon / Sergio Llamera: AAT

Todavía en el fervor del match, el tenista de Chascomús tuvo que empezar con la inolvidable  oleada periodística que por un tiempo lo seguirá acosando. “Sinceramente, no tengo palabras para expresar este momento. No se imaginan el miedo que tenía antes de entrar a la cancha. No se imaginan con la presión que jugué todo el partido. La verdad sentía que me acalambraba y que él (Simon) no erraba”, le decía a la televisión y a todo el Mary Teran de Weiss, que entre chistidos quería escuchar al hombre del momento. “Miro al estadio y no lo puedo creer. Hoy, deportivamente, es el día más importante de mi vida. Siento que logramos una hazaña. Esto fue un triunfo en equipo”, sentenció.

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ARGENTINA

“Lo que triunfó fue un espíritu de equipo y el compromiso de cada uno de los jugadores entre ellos y con cada uno de los cuerpos técnicos. La conclusión es que de esa manera nos fortalecimos y dimos todo. Ojalá que nos pase lo mismo en República Checa”, decía Jaite en la última conferencia de prensa de la serie.

Cada uno de los jugadores argentinos contribuyó con un punto en la eliminatoria. El primero que se apuntó fue Juan Mónaco, que utiliza a la Copa Davis como catapulta para su confianza dentro del circuito ATP, en el cual los resultados todavía no lo acompaña. La segunda, y tal vez más impensada victoria, llegaría por el lado del dobles. En la ventosa y fresca mañana del sábado, Nalbandian y Zeballos lograron quebrar a Julien Benneteau y a un antiguo del tenis, el mágico Michael Llodra. El tercero y decisivo arribó con la hombría y coraje de un verdadero Gladiador, Berlocq, que bien merecido tiene el apodo.

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Argentina 3 – 2 Francia
Jo Wilfried Tsonga a Carlos Berlocq 6-4 /2-6/ 3-6/ 7-5/ 2-6
Juan Mónaco a Gilles Simon 7-6/6-2/6-4
Zeballos/Nalbandian a Llodra/Benneteau 3-6/ 7-6(3)/ 7-5/ 6-3
Jo Wilfried Tsonga a Juan Mónaco 6-3/6-3/6-0
Carlos Berlocq a Gilles Simon 6-4/5-7/6-4/6-4

FRANCIA

Es jueves. Acaba de terminar el sorteo oficial de la eliminatoria y los franceses aprovechan para jugar con el efecto que genera un espejo a 45°. El clima de equipo es magnífico. Son optimistas pero precavidos. Saben la fortaleza argentina de local y cómo el público se hace valer. Arnaud Clement, el capitan, lo dijo la serie está 50/50.

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Jugando como chicos luego del sorteo del jueves, en La Usina del Arte.

Las aspiraciones eran realmente ambiciosas. Como no ilusionarse con tremenda calidad de jugadores. Por un lado, Jo Wilfried Tsonga, 8 del ranking mundial,  encabezó a Les Bleus. La potencia, agilidad y destreza del moreno serían un duro escollo para Mónaco y Berlocq, ambos derrotados por el doble de Muhhamad Ali. El otro singlista, Gilles Simon -participó por la baja de Richard Gasquet- de un talento extraño pero irreprochable sería el perdedor de la semana. Primero Mónaco y despues Berlocq en el quinto punto desfigurarían las pretensiones de los galos.

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Para que lo distingan si lo ven de espaldas. Detallista el diseñador.

El dobles, tal vez el punto más solido en la antesala, constó con dos experimentados. Michael Llodra, un tenista que al desempeñarse en la cancha reúne elementos propios de épocas pasadas, y Julien Benneteau, el frustrado finalista (tiene un record de 0-8 en finales ATP). A pesar de los mencionados atributos, Nalbandian y Zeballos consiguieron llevarse un partido cambiante en el cual Francia estuvo cerca de ganarlo cuando se ubico set arriba y 5-2.

El reconocido diario francés Léquipe desribió a la derrota como una “debacle” francesa en Buenos Aires. La alegría manifestada durante las primeras jornadas, en apenas tres días, se convirtió en fastidio y desilusión.

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El rostro del capitán Clement luego de la derrota

EL PÚBLICO

Berlocq, como un director de orquesta, le indica con sus manos que paren. El tenista argentino maneja a la banda ubicada en uno de los laterales del estadio Mary Teran de Weiss. Haciéndole caso a su superior, la percusión y los cánticos se detienen.

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La señal del director para que aflojen con los bombos

Bombos, trompetas, banderas, matracas no le falto nada a la hinchada argentina en esta serie de Copa Davis. Sin lugar a dudas, la localía se hizo valer. El público cumplió un papel fundamental y hasta Gilles Simon se refirió a la afición argenta: “Los jugadores utilizaron muy bien al público. Es una gran ventaja jugar de local”.

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El famoso argentino puteador y también especialista en quemar puntos. “Eh, vo’ Tsonga”
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“Hay maní garrapiñada”, lo más barato del predio.

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Algunos de los métodos para safar de la fría mañana del sábado. Capucha más gorra, buen combo.

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“¡¿Por qué, por qué?! Mala onda”, dice con un atravesado español un hincha francés sin entender los chiflidos y gritos de los argentinos en cada segundo saque que hacía Simon, para ellos Gilou. Este particular visitante viste una remera a tono con los colores de su bandera e indignado se descarga con algunos de los hits que sonó en el Parque Roca.

La particularidad durante sus canciones era que cada una de ellas fue comandada por un joven que gastaba sus cuerdas vocales en un megáfono.  Algunos de los hits durante el fin de semana que se vivió en Villa Soldati fueron: “Allez, Les Bleus”; “Allez, Allez Jo Wild”. Los franceses tampoco se quedaron atrás. Cientos de ellos cruzaron el Atlántico para alentar a Les Bleus, como es llamado el equipo europeo, y aportaron un singular color a este enfrentamiento.

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“Pedime el pasaje de vuelta que lo veo mal esto”, manda por mensaje el Valderrama francés

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Con poncho y todo este

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Si bien la cantidad de público varió en cada una de las jornadas, hubo presencias que se hicieron notar dentro del hincha común. Perseguidos por los flashes, tanto de sus fans como de la prensa, así fue cómo se movían varios de los ex jugadores que estuvieron durante el fin de semana. Estos visitantes ilustres siguen ligados al tenis pero desde otro territorio.

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Chela: “Ahora me tienen que decir a mi Gordo”, le dice a Calleri.

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Lucas Arnold dando vueltas por Parque Roca.
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Chucho Acasuso, miembro de la empresa Havas. Además, tiró la moneda en el sorteo del dobles.

SOLIDARIDAD

Luego de su victoria del día viernes, Juan Mónaco en conferencia de prensa post partido frenó a los periodistas ansiosos por preguntar. Es que el tandilense quería comunicar algo aún más importante que su triunfo ante Gilles Simon. “Voy a aprovechar que están todas las cámaras, para que difundan en la mayor cantidad de medios posibles que mañana los que puedan venir se acuerden de traer agua potable y alimentos no perecederos. Esto va a ser destinado a la gente que más lo necesite porque están sufriendo muchísimo. Sería muy importante que sigamos ayudando. A nosotros nos va a poner muy felices”, decía un involucrado Pico Mónaco.

Por iniciativa propia de los jugadores, se instaló un container en la entrada del predio de Villa Soldati en el cual se recibieron numerosas donaciones destinadas a los afectados por las fuertes lluvias que se dieron en La Plata, Provincia de Buenos Aires. La ONG contactada para esta misión solidaria fue 1 Minuto de vos.

Una frase, del mismísimo Mónaco, que demuestra qué cosas son verdaderamente importantes fue la que pronunció luego de una de las tantas preguntas que le hizo la prensa. “Esto es un deporte, solo un show”,sensato lo del argentino ubicando al tenis como algo menos importante a lo ocurrido en La Plata.

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Algunas de las tantas personas que se acercaron con donaciones al predio de Av. Roca.

CURIOSIDAD

Durante el partido de dobles del sábado, que arrancó bajo un frío no propio de otoño, una particularidad de las que no se ven se dio en la cancha. Los protagonistas Michael Llodra y una botella de Powerade, main sponsor del equipo frances. La utilidad del envase en este caso no fue la habitual. Michael, con problemas de vesícula , concurrió en reiteradas ocasiones al baño. En una, se ve que no aguantó y en pleno descanso usando de mampara una toalla hizo lo primero en la mencionada botellita.

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Gasquet mira con asquete como hace pichín su compañero. La promotora prefiere apuntar su vista a otro lado.

Cocinando la Davis

5 Abr

El behind the scene de la serie de Copa Davis entre Argentina y Francia se hace presente. Desde las primeras butacas del estadio Mary Teran de Weiss se divisan algunas personas ubicadas en la parte más alta de la cancha. Estas no están disfrutando del entrenamiento que realizan los franceses, tienen la tarea de poner a punto esta eliminatoria que se encuentra a horas de comenzar.

Con balde y trapo limpian uno por uno los aproximadamente 14000 asientos de la imponente construcción ubicada en Villa Soldati. Otro, sin su remera y con brocha en mano, pinta algunos metales del “color del tenis”, el famoso verde inglés que se ve en cada club del país y del mundo. Los carteles electrónicos, que desde mañana a las 10:30 mostrarán a los espectadores el marcador del partido, todavía están tapados con bolsas de consorcio. Los partidos no empezaron, pero para muchos el trabajo ya arrancó hace rato.IMG_8371 IMG_8389

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En la zona de los stands se puede respirar un fuerte olor a pegamento, usado para pegar las alfombras. 

EL TIEMPO

“Sacar belleza de este caos es virtud”, se escucha en el programa Basta de Todo de Radio Metro. Esta frase proviene de la canción Deja Vu, de Gustavo Cerati, y se la puede relacionar directamente con la situación que viven muchas personas damnificadas por el temporal que asotó a la Provincia de Buenos Aires.

Desde el martes a la madrugada, miles de personas están sufriendo en carne propia la violencia de la naturaleza. La virtud, dentro de tanto caos, como diría Cerati, es apreciar la solidaridad de la población, que mediante campañas ayuda a los damnificados.

Esta idea de juntar alimentos no perecederos, agua potable y demás elementos que necesiten los inundados, también estará en el tenis, que se convertirá en un tenis solidario. Por iniciativa de los propios jugadores, desde mañana se montarán containers y camiones para recibir las donaciones.

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El año pasado, también para los cuartos de final de la Copa Davis, la Ciudad de Buenos Aires fue azotada por un temporal. En aquella jornada fue un tornado

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Algunos de los inundados en La Plata y Capital Federal.

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El martes al medio día, la cancha auxiliar y el estadio Mary Teran de Weiss tapadas con una lona para protegerlas de las fuertes lluvias.

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Juan Mónaco, hincha del club platense Estudiantes, se refirió hoy en el sorteo a las inundaciones: “Hoy a la mañana en el desayuno tuvimos esta idea solidaria. Ayudar es lo mínimo que podemos hacer, y queremos convocar a la gente. Estamos concentrados en la Copa Davis, pero no escapamos a la tragedia que se está viviendo por las inundaciones vamos a tratar de ayudar y a repartir en las zonas mas afectadas. Tengo conocidos que sufrieron muchísimo, y estamos con ellos”

EL SORTEO

Por lo general, los sorteos que se realizan en cada serie de Copa Davis son un simple item dentro del protocolo. Sin embargo, en esta ocasión sorprendió, pero a medias.

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Usina del Arte, en La Boca, donde se llevo a cabo el sorteo.

Durante los entrenamientos que realizó el equipo francés, no había que ser un erudito para distinguir que Richard Gasquet -presentado como single 2 de Francia en esta serie y con molestias en uno de sus tobillos- casi no estaba entrenando. El que si lo hacía era Gilles Simon, suplente y sparring de Les Bleus. Muchos periodistas y parte del equipo argentino preveían un cambio a último momento, situación que finalmente se dio.

De esta forma, el sorteo realizado en la Usina del Arte (Pedro de Mendoza 501) terminó de confirmar las sospechas de algunos, y de esta forma, el número 13 del mundo, Gilles Simon, reemplazara al talentoso “Ricardo” Gasquet.

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Orden de partidos de la serie

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El cambio sorprendió a la organización que tuvo que salir a escribir el nombre de Simon. Le salió bien la letra, che (?)

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Diversión de los franceses en la parte superior de la Usina del Arte, donde se crea un efecto visual muy particular. 

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Gran video de BA Tennis

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Delicia de revés el que se perderá el público argentino

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Michael Llodra y Julien Benneteau entrenando en Parque Roca

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Arnaud Clement, capitán francés. ¿Estás para jugar pibe? Sí, está atrás de Gasquet.

CURIOSIDAD

En los entrenamientos durante la tarde de Buenos Aires un visitante inesperado apareció en el predio de Villa Soldati. ¿De quién es esta?

“Se le escapó la tortuga”, diría el Diego / Foto: Marcos Zugasti @marcos_z