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Luis Horna, un deportista de hierro

5 Sep

“Es el momento de empezar a ser una persona normal”, decía Luis Horna en 2009, cuando decidió colgar definitivamente la raqueta. A los 29 años, el nomadismo del circuito y el entrenamiento de alta competencia habían saturado al mejor tenista peruano de los últimos años. Quería tener más tiempo para disfrutar con su familia. Tenía la necesidad de enfocarse en otras cosas. Además, las molestias físicas fueron un condicionante para sentarse en aquella conferencia de prensa realizada durante el Challenger de Lima y, entre lágrimas, comunicar que su carrera profesional ya era parte del pasado. Ahora, cinco años más tarde, el ex tenista de 34 años continúa exigiendo su físico al máximo, incluso más. En el triatlón, Horna encontró la manera de suplir la adrenalina con la que convive un deportista de alto rendimiento. Simplemente, una adicción.

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“En un principio terminé agobiado de todo tipo de competencia y no busqué mucho porque no sentía la necesidad”, le dice Horna, desde Lima, a EfectoTenis. Una vez consumado su retiro, el ex 33° del ranking ATP probó con el golf, donde llegó a tener un hándicap de cuatro y, según sus palabras, “un nivel decente”. A mediados de 2014 ansiaba con encontrar una disciplina que pudiera reemplazar la adrenalina y la competencia que tanto estaba extrañando. Gracias a un amigo de toda la vida ingresó en el universo del triatlón, una actividad que lo desvela.

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Todos los días, a las 3:45 de la mañana, Lucho salta de la cama para correr o pedalear con su grupo de entrenamiento. El objetivo requiere un sacrificio titánico. Competir en el “Iron Man”, una de las competencias de triatlón más exigentes del mundo, no es para nada sencillo. Hasta ahora, Horna compitió en dos medios “Iron Man”, es decir, la mitad del total que comprende la carrera. La primera fue en su ciudad, en Lima, donde tardó 5 horas y 29 minutos. La última, en Manta, Ecuador, donde mejoró su tiempo a 5h 23′.

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“Todo empezó como un hobby, pero este año realmente se convirtió en algo más. Ya tengo metas un poco más altas y me gustaría convertirme en un atleta competitivo a nivel nacional. Tengo muchos años para aprender y muchos kilómetros más que recorrer. Mi meta en medio Iron Man es bajar las cinco horas el próximo año, y para noviembre de 2016 voy por el completo, probablemente en Cozumel”, relata el ganador de dos títulos ATP y del doble de Roland Garros 2008, obtenido con el uruguayo Pablo Cuevas.

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Tres campeones de Roland Garros: Horna, Cuevas y en el centro el ecuatoriano Andrés Gómez.

EfectoTenis: – Nadar, pedalear y correr durante un total de más de cinco horas. ¿Alguna vez pensaste que ibas a hacer esto?

Luis Horna: – ¡Esa es la parte más sorpréndete de todo esto! Cuando jugaba al tenis no destacaba por ser muy fuerte mentalmente hablando. Al contrario fui un jugador que trabajo duro, que le pegaba fuerte a la pelota, pero la cabeza y falta de tranquilidad me jugaba en contra. Ahora me dedico a la disciplina más dura que hay, y una de las cosas en las que más fuerte me siento es en la parte mental (risas).
Ese fue el desafío. Demostrarme a mí mismo que lo puedo hacer.
También, hay un tono familiar en todo esto. Quiero demostrarle a mis hijos que uno puede cambiar y que no solo ganando se triunfa en la vida.

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Su primer título ATP, en Acapulco 2006.

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ET: – Viendo la exigencia de estas pruebas, ¿sos un adicto a la competencia?

LH: – Definitivamente hay un toque de adición en todo esto. No hay forma de cambiar tu vida por completo si no fueras adicto. No sé si es a la competencia… yo no compito con nadie, o mejor dicho compito con esa voz que te dice que ya no puedes más.

Et: – A pesar que en el tenis, por lo general, son menos horas en cancha. ¿Es más desgastante? ¿Desde lo mental, hay otro deporte más duro?

LH: – Es mucho más duro que el tenis. No hay comparación. Es otro tipo de sufrimiento, aparte acá realmente puedes poner en riesgo tu salud, tienes que estudiar, aprender a alimentarte, cuidar tu cuerpo, tu descanso. En fin, son muchas cosas que lo hacen más complejo.

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Lucho, de los que va al gimnasio y hace piernas (?).

Hace cinco años atrás, en aquella emocionante conferencia de prensa, Horna señalaba que era el momento para empezar a ser una persona normal. ¿Lo es ahora? “No tiene nada de normal despertarte todos los días a las 3:45 y juntarte con unos locos a correr o pedalear. Pero qué te puedo decir, llena el espacio que necesitaba  y estoy enamorado de esta disciplina”, concluye el peruano, un verdadero deportista de hierro.

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Luis, Erika y sus tres hijos.

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Miguel Nido: el hombre detrás del ATP de Buenos Aires

5 Dic

La tonada caribeña resuena en el salón “La pampa” del hotel Sheraton, localizado geográficamente en Retiro, Ciudad de Buenos Aires.  El propietario de esta agradable dialéctica es Miguel Nido, dueño del ATP 250 de Buenos Aires o Copa Claro (se jugará del 8 al 16 de febrero de 2014 en el Buenos Aires Lawn Tennis Club). Las muletillas que utiliza el ex tenista (en 1990 fue 120° del mundo) y actual empresario puertorriqueño no pasan por alto. “Literalmente”y el “Tú me entiende’ ” endulzan aún más sus respuestas durante la presentación del torneo, donde se confirmó la presencia del número uno del mundo, el español Rafael Nadal.
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El puertorriqueño Miguel Nido, dueño del ATP de Buenos Aires.

Durante las últimas ediciones, el torneo estaba un tanto alicaído. Primero por la falta de figuras locales, en especial la ausencia de Del Potro, y por la invasión de campeones españoles que aunque sean grandes jugadores no eran cortatickets. ¿Desde lo económico, cómo se manejó esta etapa de transición?

Mira, el torneo tiene una solidez económica que cuando miras a nuestros patrocinadores y empiezas a mirar el listado dices: Claro, AT&T y Telmex llevan nueve años; ICBC cuatro años; Mercedes desde el 2001; Corona… (expresa Nido señalando a cada uno de sus fieles sponsors que están ubicados en una gigantografía al costado del escenario).Nosotros tenemos cierta estabilidad económica,  en el tema de patricionios, algo que pocos eventos manejan.
Rafa (Nadal) el año pasado fue a San Pablo y asistieron 46.000 personas. En Buenos Aires, nosotros tuvimos 43.000. En un año malo de San Pablo van 10.000. Acá, en un año malo vienen 40.000. Lo que diría es ve a chequear qué 250 tiene asistencia de 42.000 personas.

Igual no te discuto el tema de la percepción. Lo que yo creo es que eventualmente dejan de apreciar. Es típico en algo que tienes y ya no lo tienes. En la final del año pasado tuvimos al tres (David Ferrer) y al nueve del mundo (Stanislas Wawrinka). Una final espectacular, de un tremendo tenis . Creo que la gente, en ese momento, no se dio cuenta. Hoy por hoy, ve a ver que 250 tiene una final entre dos Top Ten. Creo que vas a encontrar uno o dos certámenes.
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Viendo esta estabilidad económica en cuanto a los sponsor, hace un tiempo se había barajado la posibilidad de convertir al torneo en un ATP 500. ¿Es una utopía? ¿Verdaderamente conviene desde lo económico?

No conviene. Por el momento no existe la posibilidad de hacerlo y estamos contentos con lo que somos. Veamos qué tipo de cuadro va a tener Rio de Janeiro (único torneo de la gira Sudamericana que reparte quinientos puntos). Nosotros tenemos a Rafa, ellos también. Probablemente va a haber diferencia de un jugador (el caso de David Ferrer). ¿Vale la pena poner el doble de los premios  y ciertas cosas más por un jugador?
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“Tú me entiende’ que hemos traído a Rafa” (?)

¿Cuánto cuesta traer un jugador como Rafa teniendo en cuenta que como dijiste anteriormente no viene por la plata? ¿Influye lo personal y las vivencias del jugador?

Creo que sí porque al final del día la realidad es que Rafa podía decidir ir a jugar San Pablo o quedarse en Europa por mucho más dinero. Rafa tomó la decisión de venir  sin basarse en la plata que le están dando, sino en lo que es mejor para su calendario.

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Nadal junto Carlos Moya en su última participación en el ATP porteño, en 2005. Un purrete, Rafa (?)
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Durante el US Open hablaste con Carlos Costa (manager de Nadal). ¿En ese momento existían las posibilidades reales de que venga o estas últimas exhibiciones que tuvo Rafael fueron fundamentales?

El tema era que el definiera qué quería hacer con su calendario. En el US Open, más o menos decidió que iba a venir a Sudamérica. Para nosotros fue positivo porque ahí definió que iba a venir a jugar a Río. El tema es que no había resuelto si iba a jugar un torneo más y cuál de la gira sería. Ese era el peligro que corríamos porque él podría haber elegido juego Río de Janeiro y San Pablo.

Acerca de la superficie. Tiempo atrás se planteó el cambio a cemento. Vos mismo dijiste, en una nota del diario La Nación, que “el cambio de superficie es  fundamental”.

La conversación por la cancha dura murió. Está muerta hace un año y medio. No vale la pena ni tenerla. El cambio que hubo es que Río se unió al calendario y Acapulco se mudó a dura. Por el momento es una conversación que no vale la pena tenerla.el-retiro-de-nalbandian-1802944w620
Nadal y Djokovic durante la exhibición realizada en La Rural.

Estando en el ambiente del tenis, ¿nunca te llamó la atención el negocio de las exhibiciones en la Argentina?
No.
¿Por qué?
No creo que económicamente sean exitosas.
Poniendo en duda los altísimos pagos a los jugadores, ¿te cierra la plata que se llevan los tenistas por esas exhibiciones?
En mi opinión, hay mucho riesgo personal. No la he mirado por el riesgo económico que creo que hay y es difícil hacerlas viable económicamente. Los números a mí no me cuadran como negocio. A otro tal vez sí. Federer, Djokovic, Nadal, las Williams estuvieron. ¿Quién queda?

COPA CLARO 2014

Con la oficialización -mediante un video–  que Rafael Nadal participará del ATP de Buenos Aires, el Buenos Aires Lawn Tennis Club volverá a instalar la tribuna tubular con capacidad para 1000 personas más. Las entradas saldrán a la venta el lunes 9 de diciembre a las 9:00 a través de tuentrada.com.

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Los precios de las entradas para la Copa Claro 2014.

Por otro lado, las figuras que acompañarán a Nadal todavía no están definidas. En conferencia de prensa, Miguel Nido expresó que durante “la semana que se confirmará la presencia de dos o tres jugadores más. Además, estamos tratando dos tenistas más”. Los nombres que se barajan son: el italiano Fabio Fognini y los españoles: Tommy Robredo, Nicolás Almagro y Fernando Verdasco, quienes según Nido se encuentran definiendo su calendario.
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Las bajas más resonantes son los finalistas del año pasado. David Ferrer (que jugará los 500 de Río de Janeiro y Acapulco) y Stanislas Wawrinka (o Uarinka, según la pintoresca pronunciación del puertorriqueño) quien disputará la gira europea.

Los paraísos terrenales del tenis

1 Ago

Entrenar con temperaturas bajo cero, y con unas carilinas en el bolsillo derecho. Sufrir el famoso doble turno. Poner una y mil veces dinero de tu bolsillo para costear una carrera a la que no sabes si vas a llegar. Viajar horas en el tedioso transporte público  cargando el incómodo y enorme raquetero. Transpirar y transpirar sin saber si habrá una recompensa. En resumen, atravesar un tortuoso trayecto sin tener nada asegurado. Pero no te desalientes, todo este esfuerzo puede tener una gran retribución. En EfectoTenis te incentivamos con los paraísos terrenales del tenis.

El circuito profesional puede ser un picadero. En él, los tenistas exponen sus músculos a las más terribles y exigentes condiciones. Los entrenamientos, las incalculables millas de vuelo -que además incluye el famoso jet lag- en algunas ocasiones pueden tener un resultado muy placentero. En este post, te presentamos los torneos donde el relax y la “buena vida” son  los protagonistas.

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Si pudiésemos colocarnos en la butaca ubicada en lo más alto del court central de Acapulco disfrutaríamos de un contraste poco habitual en el mundo del tenis. Desde las alturas del estadio, la arena blanca, las palmeras y el Océano Pacífico componen un paisaje inigualable.

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En este ATP 500 mexicano, que este año cumplió veinte años, los jugadores viven una semana atípica si la comparan con el resto de la temporada. Por la mañana, si no salieron la noche pasada, pueden calzarse las reposeras, el pareo o lo que les guste para apoyar el traste, y disfrutar de una jornada playera. Por la tarde, cuando arranca la actividad en el Abierto Mexicano de Tenis y con un clima menos caluroso, comienza el tenis en el polvo de ladrillo. Sin embargo, la próxima temporada el torneo dejará de integrar la gira sudamericana para formar parte de la norteamericana y sobre cancha dura.
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El francés Benoit Paire y un licuado de banana (?)

Otro de los eventos que lo distingue es la infaltable  “Noche de blanco”, conocida por su  glamour y por las camisas de lino blancas (?). Esta beach party acoge a los jugadores –hombres y mujeres porque el torneo también es un evento WTA- que con sus look playero comen, beben y se sacan fotos.

El clima, el hotel, la playa y los buenos jugadores son un cóctel que hacen de Acapulco, un torneo en el paraíso.

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Zebolla y Peque en la tradicional fiesta de blanco.
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Si te quedaste “arafue” en el tenis, pasate al vóley, a ver si ahí tenés chances.
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Empanada a la Nalbandián.

ISLA GUADALUPE

Con algún pasaje en rebaja, nos trasladamos mentalmente al mar Caribe, más precisamente a la isla Guadalupe, departamento de ultramar de Francia ubicada a 600 kilómetros de las costas sudamericanas. Este archipiélago, que posee vegetación exuberante y exótica, fue declarado Patrimonio Mundial de la Unesco. Con playas más blancas que el azúcar los jugadores se reúnen a desempeñarse en lo que mejor hacen, el tenis, jugando el torneo de Le Gosier. Este certamen, que integra el circuito Challenger –segundo escalón del tenis-  se disputa  durante la segunda semana del Masters 1000 de Miami. De esta forma, los tenistas que hayan sido eliminados prematuramente en Key Bicayne podrán anotarse, y así, sumar unos puntos y disfrutar de un paisaje, que por ejemplo, lo podés encontrar en un fondo de pantalla de Microsoft (?).

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El “loco” Benoit Paire fue uno de los que no se quiso perder este fabuloso evento, y quien además, lo ganó en singles. Si el circuito te tiene quemado pasate por el Orange Open y misturá vacaciones con tenis.
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Snorkell, la otra actividad en la isla.

MAUI, HAWÁI

#Alohawaii seguramente fue el hashtag de este torneo hallenger, organizado por la USTA (United States Tennis Asocciation), que utiliza las instalaciones del “Wailea Tennis Club”, ubicadas en Maui, la segunda isla más grande de Hawái.

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Las canchas del Wailea Tennis Club.

Hawái, que posee una importante población japonesa, es una tierra fertil para los tenistas asiáticos. El nipón Go Soeda fue campeón en las dos últimas ediciones de los challegers ojoteros, es decir, hawaianos, en la isla donde nació el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. En 2012 se llevó el título en Honolulu, mientras que este año lo hizo en Maui. en la última edición del challenger de Maui.

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Go Soeda, el trofeo y los clásicos collares hawaianos.

MONTE-CARLO

El champagne se toma como agua. Las fichas de póker cumplen el papel de los billetes. Se respira sal del Mediterráneo y se disfruta del bronceante sol. Los yates adornan el  horizonte. Del otro lado, un relieve escabroso y rocoso termina de darle forma a un lugar único.  El casino, la Formula 1, Alberto II y Rafael Nadal son pilares en la identidad de este diminuto estado.  Se lo imaginan. Sí, adivinaron, es el Principado.

Apenas son dos los kilómetros cuadrados de superficie. Es el segundo estado más diminuto de Europa. El país más edificado. Son propietarios de la mayor esperanza de vida, con 90 años. El casino, famosos ricachones, sus majestuosos paisajes, el lujo, son aspectos que nos trasladan a un lugar único en el mundo, el principado de Mónaco.

Así es como empieza la nota a Gillaume Coulliard, el monegasco que jugó el Tie-Break más largo de la historia, que le contó a EfectoTenis la vida en el Principado, Estado que alberga otro certamen singular, el Masters 1000 de Monte-Carlo.

Monte Carlo Tennis Masters

GSTAAD

Cambiando drásticamente de paisaje volamos directo a Suiza, Gstaad, este pueblo de cuentos que forma parte del cantón de Berna. Cercada por las montañas y las típicas casas de Hansel y Gretel, esta localidad, que en invierno es un importante centro de esquí, realiza año tras año este ATP 250.

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15 años atrás, en 1998, Roger Federer –mediante un wild card y perdiendo con el argentino Lucas Arnold- hacía su debut ATP, en Gstaad. En 2004, conseguiría el título. La semana pasada volvió al torneo local después de nueve años sin jugarlo –Federer lo agregó a su calendario para adaptarse a su nueva raqueta- y las cosas no le salieron para nada bien, cayó en su presentación. Como consuelo anticipado, y al igual que en 2003, Federer se llevó una vaca de regalo. Y nos preguntamos, ¿dónde la pondrá Roger?
Foto ATP World Tour - Valeriano Di DomenicoFresh Focus
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“¿Y dónde la meto ahora?”

LA YAPA: RÍO DE JANEIRO

A partir de la temporada 2014, la gira sudamericana dejará de contar con el ATP 500 de Acapulco. Para no quedarse atrás con el lugar físico donde se realizará la suplencia de este certamen, el único torneo que repartirá esa misma cantidad de punto será Río de Janeiro.

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Willy Cañas y Juan Ignacio Chela jugarán el Desafío de Campeones en Río de Janeiro, ante Pioline-Fleurian, el 2 de agosto. La exhibición se llevará a cabo en el mismo predio del ATP 500 de Río.

Se jugará en el Jockey Club de Río –habitual sede de turf que será remodelada- ubicado en el cajetilla barrio de Ipanema, y a escasos metros de la playa. El combo: partido + chapuzón en el mar será un clásico (?) la temporada que viene.

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Vista aérea del Jockey Club Río donde se disputara el certamen carioca.