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Pedaleando hasta el Challenger de Buenos Aires

9 Nov

Beneficiados por ser vecinos de El Clú (Triunvirato 6385), sede del Challenger de Buenos Aires, nos subimos a la bicicleta y pedaleamos hasta llegar al predio del barrio de Saavedra.  El torneo que integra la segunda categoría del profesionalismo se disputa del 7 al 15 de noviembre y reparte 50.000 dólares en premios más hospitalidad para los jugadores. Como suelen enfatizar los conductores de los programas de “alto riesgo”, donde suelen hacer huevadas (?) y salir lastimados, desde EfectoTenis también recomendamos no realizar algunas de las (ilegales) maniobras que podrán ver en el veloz recorrido. No estamos orgullosos de corromper las leyes de tránsito, pero el poco sentido de la ubicación reclamaba tomar algunos atajos.

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Además del viajecito en bicicleta y la recorrida por adentro del club, el uruguayo Martín “Bebu” Cuevas, hermano de Pablo y participante de la clasificación, prueba jugar al tenis con la aventurera GoPro en su frente. Como para aseverar que estamos ante una superproducción (?), el santiagueño Marco Trungelliti se anima a demostrar que en vez de dormir la siesta en su ciudad, él hacía magia con su raqueta. Vení, subite al caño, al volante o a los pedalines que te llevamos a disfrutar del mejor tenis.

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De campamento en San Carlos Centro

24 Sep

Cuando la tarde cae en el Club Central de San Carlos Centro, éste parece un campamento femenino. En el quincho que da a las tres canchas de polvo de ladrillo donde se disputa un Women’s Circuit que reparte 10.000 dólares en premios, muchas de las tenistas andan con el pelo húmedo, en ojotas y con el aspecto de ser un grupo que fue de excursión a una alejada localidad del interior del país. Algunas de las chicas que participan en el certamen santafesino duermen en las habitaciones que el club les brinda gratuitamente. En total son tres dormis y cada uno está repleto de camas cuchetas, ocupadas por aquellas que aprovechan para ahorrar unos pesos en alojamiento. Como siempre decimos, en el primer escalón del profesionalismo el denominador común es el famoso rebusque.

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En la pequeña grada de la cancha tres, una taiwanesa, una brasileña y una argentina intentan tener una conversación. El objetivo de la misma es sacarse una autofoto. Ninguna de las tres entiende nada, en especial la jovencita Pei-Ju Chien, que a los 16 años solo logró aprender unas pocas malas palabras en español. “¿Nos sacamos una selfie?”, le dice la local Florencia Páez. “¿What?”, responde la oriental sin entender una palabra. La argentina le muestra su celular y sin preguntarle se sacan una foto. “¿Snapchat, tenés?”. Otra vez no hay respuesta por falta de entendimiento. “¿Instagram?”, insiste. La brasileña le explica en portugués a Pei-Ju. Ella finalmente entiende ese idioma porque entrena en Porto Alegre. “Sí, Instagram”, responde y saca su enorme teléfono celular. Las tres duermen en las cuchetas del Club Central, y esto es parte de la convivencia diaria.

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“A veces es bueno poder compartir con más chicas, ya que este deporte es muy solitario. Igualmente yo hablaba más que nada con Chechi (Cecilia Costa Melgar, tenista chilena eliminada en primera ronda), quien también duerme acá. Se hace entretenido en la tardes, es bueno para escuchar música. Después, la cena es compartida con otras chicas. Es una convivencia súper agradable”, le dice la chilena Daniela Seguel a EfectoTenis.

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La derecha de Seguel. / Ph: Hans Ruhle.

“Nos tratan igual”, manifiesta Ornella Garavani, de 16 años, la argentina más joven del cuadro principal. Las profesionales no hacen diferencias en el quincho del club. Las desigualdades se ven dentro de la cancha, donde las “veteranas” despliegan todas sus artimañas. “Cuando una viene a jugar con estas chicas, que son profesionales y que tienen más experiencia, durante los puntos más importantes ellas no regalan nada. En cambio, los Juniors tenemos más baches, donde regalamos más y ahí es donde hay que estar atentos”, indica la campanense, 98° del ranking ITF, que pasó la clasificación y ganó un partido en el main draw.

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Garavani al saque.

Para Seguel, actual 544° del ranking WTA, el ahorro no solo es en el hospedaje. Desde hace cuatro temporadas, la santiagueña de 22 años encuerda sus raquetas con su máquina portátil. También, a las tenistas que se lo pidan, les brinda su servicio que obviamente sale más barato que el oficial.

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Una de las experimentadas tenistas con las que podría haberse topado Garavani o mismo la comunicativa (?) Pei-Ju, es Daniela Seguel, semifinalista del torneo. En abril del año pasado, la transandina alcanzó su mejor posición en el listado WTA: el puesto 257. Para ella, que entrenó durante tres años en Bélgica, en la Academia  de la ex número uno del mundo Justin Henin, San Carlos Centro es un mojón para volver a los primeros planos. “Los pueblitos así me encantan. San Carlos es un lugar súper tranquilo donde todo está muy cerca. Quizás es muy diferente a Europa, pero la verdad me gusta acá, aunque espero volver pronto allá porque eso significaría haber vuelto a retomar mi ranking y jugar torneos más grandes. La idea es seguir avanzando. Hoy estar acá, en San Carlos, es parte de un proceso, parte de este nuevo comienzo”, cierra la sudamericana.

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Tenis en #SanCarlosCentro.

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EL ROAD TRIP HASTA SAN CARLOS CENTRO

La ruta nacional N° 19 une a Santa Fe con la pequeña ciudad de San Carlos Centro. En el trayecto desde la capital de la provincia –en la cual se realizó un Future ganado por el local Matías Zukas– hasta el pacífico poblado de 13.000 habitantes, las historias y fábulas emergen.

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Musicalizado con el grupo santafesino Los Palmeras.

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El recorrido.

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DOMANDO AL TENIS

Durante la jornada dominguera de tenis, los ruidos no cesaron ni un segundo. Todos los partidos de la clasificación se disputaron bajo una atmósfera bien gauchesca. Apenas a cien metros de las canchas, en un pequeño predio en el medio del campo llamado “El Cencerro”, se llevaba a cabo un festival de doma. Por lo que se escuchaba a través de los parlantes, los payadores relataban el homenaje a un tal Don  Celestino, que a los setenta y pico se retiró domando con los ojos vendados.

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Divagando un poquito cerramos con unas coplas. Y… ¡va la primera, Don Celestino!

(Léase con tono gauchesco y en lo posible con esta música de fondo)

Si el teni fuese la doma, la raqueta sería mi caballo

Para ustedes e meter la pelota, pa’ nosotro’ e domarlo

Sin embargo en algo coincidimo’

Amigo, Don Celestino, no caer simplemente es el desafío

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RESULTADOS

Semifinales Women’s Circuit de San Carlos Centro

[6] Nathaly Kurata (BRA)  vs [4] Daniela Seguel (CHI)

[5] Eduarda Piai (BRA) vs [7] Catalina Pella (ARG)

Livestream

El tenis, un deporte con poco premio

17 Sep

Casi dos décadas pasaron para que la Federación Internacional de Tenis (ITF) realice reformas en la cantidad de dinero que reparten los primeros torneos en la escala del profesionalismo, es decir, los Futures y Women’s Circuit. En un comunicado publicado en mayo de este año, la ITF, organización que regula este tipo de certámenes (también lo hace en los Grand Slam, Copa Davis y Copa Federación), informó la escalonada suba de los premios durante los próximos años. A pesar de la necesaria modificación, el debate está más que abierto. ¿Quién ayudará a los directores de los torneos que, a partir de la modificación, deberán reunir más dinero? ¿Habrá menos certámenes? ¿Los jugadores llegarán a cubrir los gastos?

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Panorámica del court central del Sport Social Club de Villa María.

En el denominado “tenis pobre”, los recursos escasean. El tenista que duerme en un auto, el jugador que alcanza la final con solo una raqueta, la adolescente que le encuerda a sus rivales, son algunos ejemplos del excepcional rebusque que existe en este tipo de eventos. A menos que seas campeón, los números no cierran por ningún lado, ni con la ayuda del matemático Adrián Paenza (?). Los gastos que deben cubrir los tenistas son mayores que la cantidad de dólares que ingresan. Y sí, en 1998, cuando comenzaron a jugarse los Futures –en simultáneo con los antiguos Satélites- , las cosas no salían lo mismo. Durante este largo período, la inflación jugó su papel. Por eso, el cambio era necesario.

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Una de las principales modificaciones ocurrirá a partir de 2017, los torneos masculinos que actualmente reparten 10.000 verdes (?) en premios pasarán a entregar 15.000.El aumento será de un 50 por ciento e intentará suplir las inversiones en: viajes, alimentación, alojamiento, encordado de raquetas, lavandería, entre otros. ¿Será posible? Probablemente no.

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El detalle de los aumentos de los premios.

“Me parece muy bien. Creo que lo tendrían que haber subido hace mucho tiempo. Hace unos meses, un amigo, que jugaba hace diez años, me contaba que los premios eran los mismos”, comenta sorprendido el argentino Juan Pablo Paz, actual 566° ATP, a EfectoTenis. Sin embargo, pensando sus argumentos en profundidad, continúa: “No sé si es tanto subir los premios, también sería bueno que, como requisito, todos los torneos tengan hotel. Eso nos ahorraría una gran parte del gasto”, comenta el promisorio tenista de 20 años.

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Paz durante una producción con EfectoTenis.

“Debería haber un límite en el precio de los hoteles oficiales, hasta 35 libras; que provean un almuerzo barato; que encordar cueste 10 libras y que incluyan el transporte desde y hasta el aeropuerto. Realmente siento que esto tendría, por lejos, un mayor impacto en los jugadores de este tipo de torneos, así ahorrarían más y se sentirían más cuidados. En este nivel todavía eres semi-profesional, entonces no creo que tus ahorros deban ser altos, pero sí que tus gastos sean menores para ayudar a que los jugadores sobrevivan”, comenta en su blog la tenista británica Naomi Cavaday, actual 375° WTA, quien también coincide con la idea de Paz: no todo pasa por aumentar los premios.

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Cavaday en Wimbledon.

La preocupación no solo radica en la supervivencia de los tenistas, sino en la continuidad de los certámenes. El aumento en la repartija de los premios exige que los directores de los torneos deban reunir una mayor cantidad de dinero. Ante esta modificación, muchos de estos eventos podrían desaparecer y así dañar aún más las aspiraciones de los deportistas.

“Es una necesidad que tienen los jugadores. Una necesidad de elevar los premios y abaratar los costos porque se está haciendo muy difícil la transición. Bienvenidos los cambios, pero habría que ver cómo se implementan. Fundamentalmente qué cantidad de torneos tenemos tanto en la región como en el mundo”, manifiesta Javier Degreef, coach de la jujeña Guadalupe Pérez Rojas.
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Degreef y Pérez Rojas durante el Women’s Circuit de Villa del Dique.

Poniendo el foco exclusivamente en el ámbito local, durante esta temporada la Asociación Argentina de Tenis llevó a cabo doce Futures y cuatro Women’s Circuit, mientras que está confirmado realizar cuatro eventos más (entre hombres y mujeres).  La idea de planificar un año tenístico en suelo argentino, donde los gastos en viajes son menores, es imposible. Aún más para las chicas. La solución es competir en el exterior, pero los gastos son altísimos.

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Tita Estable, campeona en Eslovenia.

Sin lugar a dudas, la formación a partir de los torneos desarrollados en tierras albicelestes son un trampolín hacia el próximo nivel, el de los Challengers, escalón donde sí se puede vivir de los ingresos que brinda el deporte. En 2012, Diego Schwartzman (68°ATP) ganó cinco Futures en Argentina y también el tradicional Challenger de Buenos Aires. En 2014, Nicolás Kicker, 181° ATP y participante en la última clasificación del US Open, se consagró cinco veces, mientras que este año año obtuvo tres títulos más en suelo argentino. Dos ejemplos que evidencian la importancia de estos torneos dentro del camino por el cual un tensita debe transitar. Los Futures y Women’s son el primer mojón. 5385babdd94f8_510x339 DCIM105GOPRO

Carlos Ronco, director del Future y Women’s Circuit  realizado en Sport Social Club de Villa María, única sede del país que lleva a cabo los dos torneos (hombres y mujeres) en simultáneo, coincide con la medida tomada por la ITF, pero al mismo tiempo, el futuro lo inquieta. “Vamos a tener un poco más de trabajo. Es una medida totalmente acertada. Es un nivel de jugadores que necesitan que se les preste más atención y más apoyo. Comparto la medida aunque como organizador vamos a tener más problemas para generar los recursos que hagan falta. Los jugadores de este nivel necesitan tener más ingresos para poder progresar”, le dice Ronco a EfectoTenis.

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Ronco y el momento de los pagos.

“Me parece bueno porque eso nunca se incrementó con el correr de los años. Desde que jugaba torneos, cuando tenía catorce años, los premios eran iguales. Por otro lado, los torneos, al ser de las asociaciones y la ITF no es la que pone la plata, probablemente va a ser difícil que se mantenga la misma cantidad de certámenes que hay ahora. Sé que en mujeres es muy difícil conseguir la plata para financiarlos, entonces al necesitar un cincuenta por ciento más en premios puede repercutir en la cantidad de torneos que se hagan. Creo que es un aumento que se necesitaba, pero hay que ver si con la economía argentina actual lo podemos solventar”, señala la siempre interesante Mariana Díaz Oliva, ex 42° WTA y actual entrenadora de varias jóvenes argentinas.

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En el caso de la formadora de 41 años, ella misma puso plata de su bolsillo para ayudar a dos chicas de su academia que estuvieron tres meses por Europa. “Es una oportunidad que merecen tener. Las cuatro tienen ranking WTA y son buenos proyectos en Argentina. Si no le damos una oportunidad a ellas, nunca vamos a sacar jugadoras. Al no haber tantos torneos en la región las chicas se van a ir varios meses a Europa. Es una prueba dura de cabeza: crecer y madurar”, señala Díaz Oliva, que acompañó a Victoria Gobbi , Julieta Estable, Ailén Crespo Azconzábal y Daniela Farfán en una larga travesía por Rumania, Croacia y Serbia, entre otros países.

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Las chicas de Díaz Oliva festejando el cumpleaños de Estable en Bursa, Turquía.

Cuando decidís abrir tu propio kiosquito, es inevitable invertir en el alquiler, la pintura, los caramelos y los puchos. No obstante, el depósito de dinero no será eterno. En algún momento los aires deberán cambiar y lo que pusiste empezará a volver. En el tenis ocurre algo similar. El primer nivel del profesionalismo, del cual estamos hablando, es una inversión. Una apuesta a un futuro incierto.

Según el experimentado Ronco, lleva ocho años organizando los dos torneos, “la ITF tendría que repartir un poco los ingresos y como organizadores tendríamos que vender ésto a sponsors que perduren en el tiempo y que signifique un beneficio para ellos”.  En el comunicado oficial, la ITF señala que considerará modificaciones para asegurar que naciones en desarrollo puedan continuar realizando estos certámenes. Sin embargo, no hay nada conciso, nada que explique de qué manera lo llevaran (si es que ocurre) adelante. En el caso de los organizadores, según Ronco su trabajo será atraer a los sponsors, seducirlos para que ellos “sientan que les sirve invertir en el tenis”. IMG_9551

“Argentina se ha caracterizado siempre por buscarle la salida a todo”, remarca el cordobés de Villa María en referencia al conocido rebusque argento. “El tema es que ese rebusque no sea para zafar este torneo, sino que perdure. Que al club, a la Federación y al sponsor les sirva”.

LA VISIÓN DE CHRISTIAN LINDELL

El brasileño nacionalizado sueco, un experimentado en este tipo de torneos, ofrece su parecer sobre la nueva modificación que llevará acabo la ITF a partir del año siguiente.

Luis Horna, un deportista de hierro

5 Sep

“Es el momento de empezar a ser una persona normal”, decía Luis Horna en 2009, cuando decidió colgar definitivamente la raqueta. A los 29 años, el nomadismo del circuito y el entrenamiento de alta competencia habían saturado al mejor tenista peruano de los últimos años. Quería tener más tiempo para disfrutar con su familia. Tenía la necesidad de enfocarse en otras cosas. Además, las molestias físicas fueron un condicionante para sentarse en aquella conferencia de prensa realizada durante el Challenger de Lima y, entre lágrimas, comunicar que su carrera profesional ya era parte del pasado. Ahora, cinco años más tarde, el ex tenista de 34 años continúa exigiendo su físico al máximo, incluso más. En el triatlón, Horna encontró la manera de suplir la adrenalina con la que convive un deportista de alto rendimiento. Simplemente, una adicción.

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“En un principio terminé agobiado de todo tipo de competencia y no busqué mucho porque no sentía la necesidad”, le dice Horna, desde Lima, a EfectoTenis. Una vez consumado su retiro, el ex 33° del ranking ATP probó con el golf, donde llegó a tener un hándicap de cuatro y, según sus palabras, “un nivel decente”. A mediados de 2014 ansiaba con encontrar una disciplina que pudiera reemplazar la adrenalina y la competencia que tanto estaba extrañando. Gracias a un amigo de toda la vida ingresó en el universo del triatlón, una actividad que lo desvela.

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Todos los días, a las 3:45 de la mañana, Lucho salta de la cama para correr o pedalear con su grupo de entrenamiento. El objetivo requiere un sacrificio titánico. Competir en el “Iron Man”, una de las competencias de triatlón más exigentes del mundo, no es para nada sencillo. Hasta ahora, Horna compitió en dos medios “Iron Man”, es decir, la mitad del total que comprende la carrera. La primera fue en su ciudad, en Lima, donde tardó 5 horas y 29 minutos. La última, en Manta, Ecuador, donde mejoró su tiempo a 5h 23′.

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“Todo empezó como un hobby, pero este año realmente se convirtió en algo más. Ya tengo metas un poco más altas y me gustaría convertirme en un atleta competitivo a nivel nacional. Tengo muchos años para aprender y muchos kilómetros más que recorrer. Mi meta en medio Iron Man es bajar las cinco horas el próximo año, y para noviembre de 2016 voy por el completo, probablemente en Cozumel”, relata el ganador de dos títulos ATP y del doble de Roland Garros 2008, obtenido con el uruguayo Pablo Cuevas.

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Tres campeones de Roland Garros: Horna, Cuevas y en el centro el ecuatoriano Andrés Gómez.

EfectoTenis: – Nadar, pedalear y correr durante un total de más de cinco horas. ¿Alguna vez pensaste que ibas a hacer esto?

Luis Horna: – ¡Esa es la parte más sorpréndete de todo esto! Cuando jugaba al tenis no destacaba por ser muy fuerte mentalmente hablando. Al contrario fui un jugador que trabajo duro, que le pegaba fuerte a la pelota, pero la cabeza y falta de tranquilidad me jugaba en contra. Ahora me dedico a la disciplina más dura que hay, y una de las cosas en las que más fuerte me siento es en la parte mental (risas).
Ese fue el desafío. Demostrarme a mí mismo que lo puedo hacer.
También, hay un tono familiar en todo esto. Quiero demostrarle a mis hijos que uno puede cambiar y que no solo ganando se triunfa en la vida.

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Su primer título ATP, en Acapulco 2006.

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ET: – Viendo la exigencia de estas pruebas, ¿sos un adicto a la competencia?

LH: – Definitivamente hay un toque de adición en todo esto. No hay forma de cambiar tu vida por completo si no fueras adicto. No sé si es a la competencia… yo no compito con nadie, o mejor dicho compito con esa voz que te dice que ya no puedes más.

Et: – A pesar que en el tenis, por lo general, son menos horas en cancha. ¿Es más desgastante? ¿Desde lo mental, hay otro deporte más duro?

LH: – Es mucho más duro que el tenis. No hay comparación. Es otro tipo de sufrimiento, aparte acá realmente puedes poner en riesgo tu salud, tienes que estudiar, aprender a alimentarte, cuidar tu cuerpo, tu descanso. En fin, son muchas cosas que lo hacen más complejo.

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Lucho, de los que va al gimnasio y hace piernas (?).

Hace cinco años atrás, en aquella emocionante conferencia de prensa, Horna señalaba que era el momento para empezar a ser una persona normal. ¿Lo es ahora? “No tiene nada de normal despertarte todos los días a las 3:45 y juntarte con unos locos a correr o pedalear. Pero qué te puedo decir, llena el espacio que necesitaba  y estoy enamorado de esta disciplina”, concluye el peruano, un verdadero deportista de hierro.

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Luis, Erika y sus tres hijos.

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Alejandro González y su cambiante Medellín

4 Dic

El mismo año y en la misma ciudad en que nacía el tenista colombiano Alejandro González, actual 92° del ranking mundial, el precandidato presidencial Luis Carlos Galán escapaba de un atentado. Meses más tarde sería asesinado. En 1989, el Cartel de Medellín, liderado por Pablo Emilio Escobar Gaviria, eran los responsables. También en Colombia, un avión de la empresa Avianca era derribado creyendo que César Gaviria, otro candidato, estaba volando. En ese atentando murieron 107 personas. Medellín, en 1989, sufrió un total de 4052 homicidios. Mientras tanto, en este cruento contexto, la enfermera Margarita daba a luz a una futura figura del deporte colombiano que recuerda aquellos tiempos y analiza la opuesta realidad de su ciudad.

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Don Pablo Escobar. El Patrón del mal. El narcotraficante más famoso que como Jefe del Cartel de Medellín alcanzó una fortuna que lo ubicó en el séptimo puesto de la lista de millonarios de la revista Forbes. Se estima que 25.000 millones de dólares fueron los que ganó con la producción de 20 toneladas de cocaína mensuales. Para las nuevas generaciones, la famosa serie televisiva “Escobar, el Patrón del mal”, que encarna la vida de Pablo Escobar, entretiene e informa sobre las atrocidades que realizó el líder narco. Para Alejandro González, oriundo de Medellín, ese nombre propio no lo entretiene ni un poco. “Todos los jugadores también me hablaban de la serie pero yo no la vi. Para nosotros es bien diferente. Sabemos muy bien la historia de Pablo Escobar y todo lo que representó la vida de este hombre. No fue una persona que hizo bien al país, a Medellín. Espero que la gente aprenda para que no se repita”, completa el tenista de 25 años que durante esta temporada alcanzó el 70° puesto ATP, su mejor ranking.

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Obra del ilustrador argentino Sebastián Domenech que retrata a Pablo Escobar con los colores de Atlético Nacional.

Alejandro -de corta edad cuando se llevaba a cabo aquel sangriento ciclo- y su familia tienen el recuerdo grabado como una quemadura. “Se sufrió. Toda la ciudad sufrió la inseguridad y el miedo de estar en la calle. Todo el mundo, a las ocho de la noche, ya se guardaba en su casa. Había mucho miedo. Lo que abundaba en la ciudad era el terror”, le dice Alejandro González en una charla con EfectoTenis, durante el Challenger de Córdoba, torneo donde fue campeón al vencer al argentino Máximo González en la final. “Como vos decís, era muy chico, tenía cinco, seis años pero mediante mis padres y la familia uno tiene ciertos recuerdos. Era una ciudad muy insegura, muy difícil por todo lo del narcotráfico pero creo que eso le sirvió, nos sirvió a todos pa’prender y hoy en día Medellín avanzó mucho”.

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Durante la premiación del Challenger cordobés.

En la actualidad, la imagen de la ciudad de Medellín cambió. Lejos está aquella sangrienta realidad donde abundaba el narcoterrorismo de carteles, el sicariato y las masacres. Según apunta el sitio colombiano “El Caracol”, en un artículo realizado en conjunto con la agencia de noticias EFE, la capital del departamento de Antioquia ha apostado por la construcción de un transporte público, la voluntad de innovar -busca ser la capital latinoamericana de la ciencia, la innovación y la tecnología para 2021-  y la gestión transparente de las empresas estatales. “Hoy Colombia y Medellín cambiaron. Obviamente con inseguridad, como en todas las partes del mundo, pero creo que avanzó y es otro país al que era en ese momento”, aclara Alejo, surgido en el Country Club de Medellín y que en 2013 ganó el Challenger disputado en su ciudad natal.
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En 2013 fue campeón en su casa. Los colores de la remera no son casualidad: blanco y verde como los de Atlético Nacional, club del que es hincha.

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Vista aérea del centro de Medellín. / Ph: Wikipedia.

Como indica Alejandro González, no solo Medellín ha transformado su dañada imagen. En los últimos años, un elemento crucial para este lavado de cara colombiana fue el éxito deportivo. Los fantasmas de aquella turbulenta Colombia de a poco fueron desapareciendo y el deporte de alto rendimiento aportó esa cuota de frescura, juventud, trabajo, progreso y profesionalismo.
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Alejo y la autofoto.

Los ejemplos abundan. Algunos de los más destacados son: Catherine Ibargüen, medallista de plata en salto tripe durante los Juegos Olímpicos de Londres; Mariana Pajón, oro olímpico en BMX; Nairo Quintana, campeón del último Giro d’Italia, una de las más exigentes competencias del ciclismo mundial; y la Selección Colombia o Cafetera (como les gusta decir a los periodistas argentinos) que mediante la zurda de James Rodríguez alcanzó los cuartos de final en la Copa del Mundo de fútbol disputada este año en Brasil.
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Alejandro González, integrante de la mejor camada de la historia del tenis colombiano, se refiere a este aporte ejemplar del deporte de su país: “Es una campaña que empieza en cada uno. Como decimos nosotros, el riesgo de ir a Colombia es el riesgo de que te quieras quedar allá. Por lo bien que se la pasa y por el país que es hoy en día. En el deporte hemos avanzado muchísimo y creo que tenemos mucho más porqué avanzar”. En búsqueda de una razón a esta explosión deportiva, el antioqueño agrega: “La razón está en la mentalidad de nosotros, los colombianos, de querer mejorar, de querer tener un país mejor, de querer cambiar las cosas. En el deporte ocurrió lo mismo. Sabemos todo lo que hemos sufrido, y todavía lo hacemos porque tenemos nuestros conflictos, pero entendemos que el cambio empieza en cada uno. En nosotros. Como deportistas tenemos la oportunidad de ser íconos”.JUAN SEBASTIÁN CABAL, ALEJANDRO FALLA,SANTIAGO GIRALDO Y ALEJANDRO GONZÁLEZ
Juan Sebastián Cabal, Alejandro Falla, Santiago Giraldo y Alejandro González. Ph: Liliana Corzo.

Parte de este progreso se debe al apoyo privado que González recibe para solventar sus gastos. Hace un poco más de un año que cuenta con el patrocinio privado de “Grupo Argos”, una empresa cementera de Medellín que financia su carrera a cambio de su buen comportamiento e imagen. Imagen, una palabra repetida en Colombia. Una palabra que intenta apartarse de la oscuridad del pasado, para dejarla atrás y nunca más volver.IMG_7005

2014: SU MEJOR TEMPORADA

“Ha sido un año muy bonito. Un año diferente donde tuve la oportunidad de competir en distintos torneos. Me he sentido bien, he madurado mucho, pero mis objetivos aún están más arriba y siento que puedo dar mucho más de mi tenis, de mi parte mental y física. Lo importante es ir madurando día a día, ir disfrutando”, comenta González que en 2014 debutó en los cuatro Grand Slams, alcanzó los cuartos de final en los ATP de Houston y Bogotá, ganó un Challenger y hasta le robó un set a Novak Djokovic en el cemento de Miami.

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Recuperando con Nole #icebath #indianwells

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Guido Pella: camino a la recuperación

5 Nov

“Lo único que sé es que por ahora no voy a volver a jugar al tenis”, eran las palabras de Guido Pella que en mayo de este año anunciaba su retiro, un parate sin fecha de vencimiento. Después de caer en la primera ronda del Challenger de Vicenza, el tenista argentino de 24 años decidía darle un respiro a su profesión.

Pérdida de la motivación. Saturación. Las principales razones del parate que realizó el bahiense durante esta temporada. En una sincera entrevista con EfectoTenis, Pella (195°) viaja hacia aquel mes y medio donde no corrió, no trotó, no tocó una raqueta y ni siquiera una pelotita. Era un momento de reflexión en medio de un caos mental que requería una pausa en el agotador y exhaustivo mundo del tenis. Ahora, con su ranking y físico desmejorado, pero con la motivación intacta y los objetivos en claro, Pella recorre la senda de la recuperación.

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EfectoTenis: ¿Cómo viene la vuelta al circuito después del parate?

Guido Pella: La verdad que está costando mucho, más que nada porque el tenis se hizo muy parejo. Creo que todos los partidos son difíciles, no importa el rival que te toque. Aunque tenga un ranking mucho peor que vos, igual te puede complicar muchísimo. Eso hace un par de años no pasaba. Por lo menos es bueno que el nivel haya mejorado porque te permite competir al más alto nivel. Acostumbrarte a jugar con rivales duros sin importar si es primera, cuartos o la final.

Me está costando mucho porque el parate que hice fue largo. Realmente no hice nada, y cuando volví fue como empezar de cero. Obviamente que no estoy jugando mal pero tuve un poco de mala suerte en los dos sorteos, me ha tocado con Alejandro González dos veces, un jugador que está en su nivel más alto. Sé que estoy jugando bien, que estoy mejorando y que tengo que tener esa cuota de suerte en un cuadro donde me toque un camino más accesible y que eso me permita agarrar confianza. Sigo entrenando, sigo jugando para tener la oportunidad de volver a competir como antes.
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En el momento que analizabas el parate, contabas que por tu malestar te la agarrabas con tu familia y seres queridos. ¿Se analizaba la situación? ¿Qué te pasaba interiormente?

Las sensaciones que vivía dentro de la cancha me las guardaba para mí y eran pura y exclusivamente mías, no tenía nada que ver con mi familia, ni mi entrenador, ni nada. Era una falta muy grande de ganas de jugar, de entrenar, de superarme a mí mismo como hay que hacerlo para poder jugar al tenis. Llegó un momento, y creo que estuve en lo correcto, donde decidí parar de jugar. Para hacerlo a medias y no ganar un partido… y además, seguir viajando, seguir perdiendo plata. No era lo que yo quería, seguir girando en un calendario muy duro y difícil haciendo algo que no tenía todas las pilas para realizarlo.
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Su ranking más alto fue 75°, en junio de 2013. / Ph: Revista GRIP.

En aquel momento que paraste, ¿extrañabas algo o realmente estabas decidido? ¿Pensaste en dejar definitivamente el tenis?

No pasó mucho tiempo desde que volví (N. de Ref: 3 meses) y hay muchas cosas que todavía no comprendo. Realmente volví porque me acuerdo que vino a mi casa un amigo, que es preparador físico, y me dijo que empezáramos a entrenar, pero para divertirnos. Que comenzáramos a hacer algo para descontracturar, para estar en contacto porque hacía mucho que no nos veíamos. Al entrenar con él, un día fui a jugar al tenis y me agarraron un poco de ganas. Yo sabía que si iba a volver a jugar al tenis, la vuelta no podía ser muy larga. Lo físico me iba a empezar a pasar factura y el tenis es muy difícil recuperarlo. De hecho paré un mes y medio y me parece que hubiese sido dos años. Cuesta reencontrarse con el ritmo, con la confianza, que es lo más difícil del tenis. Son muchos factores que a uno lo hacen jugar bien o jugar mal.

El nivel está tan alto que el tenis te hace pagar ese mes y medio. Empecé de a poco, con más ganas de las que tenía antes, también ayudó mucho que haya estado anotado en el ATP de Bogotá a donde fui habiendo entrenado un día y medio. Allí gané un partido y luego perdí con (Radek) Stepanek, con quien tuve muchas chances. Lo estaba haciendo descontracturadamente. Lo estaba disfrutando un poco más y me gustó.

Ahora es durísimo. Los torneos están cerrando con ranking muy alto. El ranking se me fue y eso no me permite ser preclasificado y me garantiza un jugador difícil en primera o segunda ronda. Pero soy paciente, sé que en algún momento va a volver mi tenis y voy a estar más arriba.ch_pella_576
En diciembre de 2012 fue campeón del Challenger Tour Finals celebrado en San Pablo.

De chico te había ocurrido algo similar. Aquella vez pensaste en dejar de jugar y tus viejos te insistieron para que sigas. ¿Este parate lo ves como un volver a empezar?

Aquella vez, a los 14 años, estuve a punto de dejar fue por un tema de plata. Mis viejos no me podían bancar más, era muy difícil viajar. Es una época donde uno tiene que empezar a entrenar un poco mejor, viajar a donde el nivel sea más alto y no estaba recibiendo apoyo de la Asociación Argentina de Tenis. En ese momento creí que no podía. Iba a los torneos donde había chicos que entrenaban en Buenos Aires, en Córdoba, puntos donde el tenis es más fuerte. Yo entrenaba en Bahía Blanca con mi abuelo, mi papá y no tenía a nadie para jugar. Entonces era muy difícil, daba muchas ventajas y siempre tuve claro que para hacer las cosas hay que hacerlas al 100% porque cuando uno las hace a medias es mejor no hacerlas. Veía que no estaba dando todo de mí y llegué a pensar en dejar. Pero mis viejos me dijeron que siga, que íbamos a conseguir a alguien. Después se dio lo del sponsor y pude seguir jugando. La verdad, les agradezco a mis viejos que me bancaron en aquel momento.DCIM105GOPRO
En el Challenger de Córdoba, junto a algunos de sus colegas.

Muchas veces, cuando el deportista de alto nivel se retira, le ocurre que no puede encontrar en otro lado esa adrenalina que le da la competencia. ¿Te pasó durante el parate?

Sí, claro. Es una sensación muy rara. Cuando la tenés, decís qué sensación mala; pero cuando no la tenés la extrañás. El cuerpo se acostumbra a tener esa sensación de miedo, de nudo en la panza que no sabés qué va a pasar. Si vas a ganar o vas perder. Cuando dejás el tenis, o tenes un parate, y ves que esa sensación no la tenés más empezás a extrañarla. Muchas veces la vida se hace muy monótona. Creo que eso es lo que más extrañan los deportistas: disfrutar el sufrimiento.

Después de haber tenido tus mejores momentos en el circuito, cuando llegaste a la segunda ronda de Roland Garros y más tarde continuas participaciones en ATP, ¿se valora un poco más todo después de este parate que te está haciendo tan difícil la vuelta?

Eso me lo pongo a pensar todos los días y me arrepiento de un montón de cosas que hice mal en ese momento. Eso es algo de lo que me voy a arrepentir siempre si no logro volver a estar arriba. Yo me acuerdo lugares puntuales que no disfrutaba, por ejemplo Roland Garros, o mismo cuando hice la semifinal de ATP en Düsseldorf. Siento que le podría haber sacado más provecho en el sentido del disfrute. De decir que estoy en un nivel altísimo, estoy ganando buenos partidos y que es algo que no me pasaba. También me ocurrió antes cuando tuve buenos resultados en Challenger y me tocó volver a los Futures. Ahora de vuelta con lo de querer retornar a los ATP. Muy en el interior sé que voy a volver pero uno nunca sabe porque depende de muchas cosas. Sino lo logro hacer me voy a arrepentir de muchas cosas de mi vida que podría haber hecho mejor.

Tengo mucha confianza en mí, en que voy a mejorar, en que voy a volver a estar arriba y no voy a volver a cometer los mismos errores que me hicieron no disfrutar tanto del escenario que me tocaba vivir.
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La próxima no tenés chance, Nole”, le decía (?) Pella a Djokovic luego de caer en 2° ronda de Roland Garros 2013.

¿Está la fuerza para volver ahí?

Sí. Creo que al principio de esta vuelta me costaba mucho aceptar el hecho que tenía que luchar aún más que antes, que los partidos no se van a dar igual. Por ejemplo, ahora, rivales a los que no que podía vencer fácil, pero sí que tenía chances, ahora me están ganando. Es muy difícil lidiar con todo eso. Saber que hay que lucharla desde cero. Perder muchísimo ranking. Que la vuelta es cuesta arriba y muy grande en todo sentido: tenístico, anímico, físico y mental. Me ha costado lidiar con eso pero cada semana que pasa me estoy poniendo más fuerte y eso me va a ayudar para seguir adelante.
jjj