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El golpe de Juan Martín

10 Ago

“Que placer verte otra vez 
nos decimos sin hablar
hoy todo vuelve a empezar
y será lo que ya fue.” 

Andrés Ciro, Ciro y los Persas.
Durante su vuelta definitiva al circuito, en febrero de 2016, Juan Martín Del Potro eligió esta canción para ingresar al Court Central del ATP de Delray Beach.

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La emoción y el reconocimiento. / Ph: Twitter Tenis Olímpico.

LA PREVIA

“Se cortó la luz y alguien quedó encerrado. Llegamos Los Gladiadores al rescate de Del Potro”
Federico Pizarro, integrante de la Selección Argentina de Handball.

Pocas horas antes de su debut olímpico, Juan Martín Del Potro estaba enclaustrado en un ascensor de la villa olímpica. Ante la imposibilidad de enviar un mensaje por falta de señal, el argentino tuvo que permanecer allí durante cuarenta minutos.

Casi en simultáneo, Novak Djokovic subía una foto a sus redes sociales. En aquella instantánea, el número uno del mundo posaba distendido en el balcón de su departamento en la ciudad de los atletas olímpicos, ubicada en Barra de Tijuca. En otro rincón de la villa, algunos integrantes de la delegación argentina de handball masculino, conocidos como Los Gladiadores, rescataban al tandilense del elevador que había dejado de funcionar por falta de electricidad. “Fue un día que arrancó para el olvido, pero va a terminar inolvidable. Le mando un saludo a los de handball que gracias a ellos pude venir a jugar”, diría Del Potro ese mismo día, cerca de la medianoche del domingo, en la zona mixta y aun emocionado por su victoria impensada ante el serbio.

AP Photo Charles Krupa
AP Photo/ Charles Krupa

EL CONTEXTO

“No soy favorito, pero tampoco quiero ir de vacaciones”
Juan Martín Del Potro, previo a los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Ante la comparación inevitable, el contexto del duelo por la medalla de bronce de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 era completamente diferente a lo ocurrido en el Centro Olímpico de Tenis brasileño el pasado domingo, cuando Del Potro superó a Djokovic por 7-6 (4) y 7-6 (2). Cuatro años después del partido disputado sobre el césped sagrado de Wimbledon, el argentino volvió a dar el golpe. Esta vez, a pesar de no haber tenido el aliciente de una medalla, el impacto fue todavía más estruendoso.

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Del Potro con su medalla de bronce obtenida en Londres 2012.

Desde principios de 2014 hasta los primeros meses de la vigente temporada, Del Potro jugó solo catorce torneos. Además, en ese lapso, entró tres veces al quirófano para reparar su muñeca izquierda. Después de la incertidumbre de no saber si volvería a jugar al tenis profesional, participar de sus segundos Juegos Olímpicos fue un regalo a la perseverancia. “Es un premio que me doy a mí mismo después de tanto esfuerzo por haber logrado volver”, le decía a La Nación en su vuelta a la Copa Davis luego de casi cuatro años, durante la victoria argentina en los cuartos de final frente a Italia.

En cambio, Nole, desde esa misma fecha acumuló fundamentos para intentar romper el record de Roger Federer de 17 Grand Slams ganados. En los últimos dos años y medio, el oriundo de Belgrado agigantó su palmarés y se hizo lugar en la historia grande del tenis. Para graficar las animaladas del tenista balcánico, desde 2014 hasta hoy ganó: 14 Masters 1000, 2 Copa de Maestros y 6 títulos de Grand Slam. Inclusive en junio de este año obtuvo Roland Garros, el único Major que le faltaba conseguir en su carrera.

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Nole lleva ganados 12 títulos de Grand Slam, Roland Garros fue el último que consiguió.

Continuando con los records, necesarios para evidenciar el tamaño de las leyendas deportivas, solo André Agassi y Rafael Nadal han podido ganar los cuatro Grand Slams y la medalla de oro olímpica. En su tercera participación en los Juegos, Djokovic tenía el objetivo de sumarse al selecto grupo compuesto por el Pelado  de Las Vegas y el Matador de Manacor. Además, su condición física era inmejorable, sumado a la confianza por haber obtenido el último Masters 1000 disputado en Canadá hace diez días.

EL PARTIDO

“Todos están hablando sobre el drive de Del Potro y obviamente que es excepcional, pero creo que hoy, el revés fue una gran ayuda para esos balazos”
Victoria Azarenka, 7° del ranking WTA.

Del Potro dijo que no se consideraba candidato a una medalla en Río de Janeiro. También remarcó que al entrar en juego lo emocional y lo mental, el que mejor lo supiera llevar, sacaría ventaja. Lo que se olvidó de decir fue que si le iba a pegar a la derecha de la manera en que lo hizo ante Djokovic, cualquier rival iba a tener problemas.

Como decíamos, el drive de Del Potro fue un rayo. No obstante, el revés a dos manos -el golpe que está recuperando luego de sus múltiples operaciones en la muñeca izquierda- ganó intensidad con respecto a los ocho torneos que jugó en 2016. Como decía la bielorrusa Victoria Azarenka en Twitter, el argentino hizo daño con su rendidor revés con slice. Con este tiro, que no exige a su maltratada articulación, pudo bajarle la velocidad de pelota a Djokovic y esperar el momento justo para sacudir los derechazos que edificaron una victoria memorable.

“Esta derrota es dura. No es fácil de asimilar. No es la primera vez que pierdo un partido, pero este torneo es especial”, dijo Djokovic, que se retiró del estadio llorando, demostrando el significado de este torneo dentro de su calendario. “Es una decepción para mí. Pero como amigo y por todo lo que ha pasado por las lesiones me alegro por él”, agregó el europeo, en lo que significó su tercer intento de llevarse el oro en los Juegos Olímpicos, luego de sus participaciones en Beijing, Londres y Río de Janeiro.

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Ph: Twitter Tenis Olímpico.

EL POST

“(Paula) Pareto decía que no hay cosas imposibles. Esto también demuestra lo que ella dice”
Juan Martín Del Potro.

Ese mismo –y eterno- domingo, Del Potro cerraría el día con una sobremesa particular. Algunos integrantes de la “Generación Dorada”, es decir, la Selección Argentina de básquet, también habían terminado su participación nocturna.  En el inmenso comedor olímpico, los “viejitos” del básquet se cruzaron a Delpo, lo felicitaron y recién después volvieron a su mesa.

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Ph: Twitter Tenis Olímpico.

Continuando con los flashbacks que hubo a lo largo de la nota, valiosos para tener perspectiva sobre esta victoria, uno de los que lo saludó en aquella sobremesa fue Emanuel Ginobili. Hace un año y cuatro meses, Juan Martín Del Potro y la estrella argentina de la NBA cenaban en un restaurante de Miami. Por ese entonces, Del Potro había quedado eliminado del Masters 1000 que se disputa en la capital latina de los Estados Unidos. Unos días más tarde se operaría por tercera vez la muñeca izquierda. De una cena a la otra, en poco más de un año, el escenario es bastante diferente.

Post victoria ante Nigeria, Ginobili sonrió y opinó sobre el batacazo que dio su compatriota y amigo. “Obviamente no pudimos ver nada, estábamos entrando en calor. Cuando me dijeron que había ganado no lo podía creer. Muy contento por él, creo que lo va a ayudar a olvidarse del encierro en el ascensor. Es más creo que se va a querer encerrarse para el próximo partido”, bromeó Gino, dos veces medallista olímpico.

EL DÍA SIGUIENTE

“La alarma sonará en 4 horas y 30 minutos”

Cuando Juan Martín Del Potro programó la alarma para el lunes, el despiadado despertador le comunicó que le quedaban por dormir cuatro horas y media. A las 9 de la mañana ya estaba arriba: desayunando y pensando en el partido de segunda ronda ante el portugués Joao Sousa. Lo ganaría ajustadamente, en tres sets, administrando las fuerzas y apretando en los momentos claves. También, cuando se despertó, pensaba en el match de dobles junto a Máximo González, programado para la tarde-noche carioca.

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Volviendo post batacazo. ¿Quién será el colado de fondo? / Ph: Jorge Viale.

“Valió la pena hacer el esfuerzo en el dobles”, dijo después de la derrota ante la pareja española conformada por Rafael Nadal y Marc López. Sin que nadie le preguntara al respecto, él solo se refirió al duelo ante Djokovic. Todavía seguía dando vueltas en su cabeza y en su cuerpo. Jugó ocho sets, tres partidos, en menos de 24 horas. Una montaña rusa de emociones que no le había dado tiempo a sentarse y disfrutar su octava victoria ante un número uno del mundo. “Me cuesta entender mi presente, estar en un nivel tan alto. Es como que la mente la tengo en blanco, no entiendo que después jugué otro singles y un dobles”, cerró Delpo, lleno de confianza luego de dar el golpe de los Juegos.

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Tranca, Delpo. / Ph: Jorge Viale.

MEMORIA TUITERA

Scrollear el perfil de Twitter de Juan Martín Del Potro puede ayudarnos a descifrar sus sensaciones. Las redes sociales son un aliado valioso para encontrar fechas puntuales en su línea de tiempo y contemplar su veloz progreso.

16 de febrero de 2016. Descanso luego de su vuelta al circuito en Delray Beach.

16 de agosto de 2015. Primeros entrenamientos luego de la tercera operación de su muñeca izquierda.

5 de agosto de 2015. Operado veía la medalla como un recuerdo. Ahora tiene la ilusión de colgarse otra en su cuello.

Delpo pasándola bien en un ascensor (?).

Por un tiempo creo que no te quiere cruzar más (?).

 

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