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Podcast: mi primer punto ATP

8 Ago

Para conseguir sponsors, para disminuir presiones, para hacer historia, para inspirar a otros, para sentirse profesionales o para figurar, por siempre, en la base de datos de la Asociación de Tenistas Profesionales. La obtención del primer punto ATP puede tener diversos significados. Muchos más de lo que podríamos llegar a pensar. En este tercer capítulo de Efecto Tenis Podcast, el objetivo es conocer historias que evidencien las diferentes  sensaciones que tuvieron algunos tenistas luego de conseguir el primer punto ATP de sus carreras.


También lo podés escuchar en –> I Tunes.

El recorrido de este podcast comenzará en Nueva Zelanda donde conoceremos a Alex Hunt, quien hace unos meses se convirtió en el primer tenista discapacitado en obtener un punto ATP. Este tenista de 23 años nació con su brazo izquierdo hasta la altura del codo y por eso debe utilizar una prótesis. Después haremos una escala en España, donde nos espera Nicolás Álvarez Varona, también conocido como el tenista más joven de la historia en ganar un punto del ranking profesional. Seguiremos sumando millas viajando hasta Buenos Aires, donde el argentino Santiago Maccio relatará por qué jugó 71 torneos durante cinco años hasta conseguir su preciado primer punto ATP. En la última parada del viaje nos aguarda un campeón de Copa Davis y  un tenista extranjero que fue 5 del mundo, quienes conservan en su memoria la primera aparición en el ranking.

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Alex Hunt y su brazo ortopédico. / AFP – Roberto Schmidt.

A pesar de que los significados de cada historia son muy diferentes hay varios puntos de contacto. Todos los partidos se disputaron en canchas secundarias, sin televisación y en clubes que no son sede de los grandes torneos del circuito. Todos los matches estuvieron lejos de los flashes. Sin embargo, la coincidencia más llamativa es que, sin importar la proyección que tengan sus carreras, aquel primer punto fue inolvidable. Un instante que recordarán para siempre.

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Nicolás Álvarez Varona junto a Novak Djokovic en el Masters 1000 de Madrid 2016, donde el español ganó el campeonato Sub-16 que se realizó en la Caja Mágica.

Agradecimientos: a Franco Basso, quien realizó el doblaje de la voz de Alex Hunt y las locuciones de las artísticas del podcast y a Nicolás Sagrera por la valiosa data suministrada.

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Las dos propuestas de casamiento de Nico Almagro

8 Ene

Dos veces se arrodilló. Dos veces sostuvo un anillo y estiró su callosa mano ofreciéndole amor eterno. Dos veces Nicolás Almagro le pidió casamiento a su actual esposa: una, en diciembre de 2014; la otra, hace dos años y medio, durante su primera cita. Hace menos de un mes, el tenista español logró ganar su título más importante. Lo consiguió en un registro civil y lo selló en la iglesia. El murciano de 30 años, ex 9° del mundo en 2011 y un verdadero “cabrón” dentro de la cancha, demostró que existe otra faceta en su personalidad. Almagro, un romanticón que, en la compañía, encontró el equilibrio que tanto necesitaba.

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Los recién casados.

Sentada en una silla plegable bajo la sombra, y luciendo una gorra que la resguarda del fuerte pero aún primaveral sol porteño, Rafi Lardín observa con atención como su esposo corre en la única cancha de cemento del Club Liceo Naval. Según los tiempos que acostumbran la mayoría de los recién casados, esta pareja española debería estar disfrutando de su luna de miel. Sin embargo, Nico Almagro, ganador de 12 títulos ATP, estuvo en Buenos Aires realizando la pretemporada junto a su flamante coach argentino, Mariano Monachesi.

Rafi y Nico son de la misma ciudad, de Murcia. Rafi y Nico practicaban tenis en el mismo club, el Club de Tenis de Murcia. Y también, Rafi y Nico vivían a tan solo cinco minutos de distancia. A pesar de los numerosos puntos en común, jamás habían entablado una relación, nunca habían cruzado miradas, ni saludos de compromiso. Nada había ocurrido hasta el ATP de Barcelona del año 2013.

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“Muy loco. Mira, lo conocí en el Godó, a través de unas amigas de mi madre que jugaban en el Club de Tenis de Murcia donde él practicaba. Ellas me insistieron mucho para que fuera a ver el torneo. Esa misma tarde nos conocimos porque me lo presentaron. Y de broma, hablando, me quito un anillo que tenía en el dedo, se puso de rodillas y me dijo: ‘¿Te querés casar conmigo?’. Ese mismo día dije ‘este chico está loco’. Yo no paraba de reirme y él también. Fue en broma, pero dos años y medio más tarde acá estamos”, le dice Rafi Lardín a EfectoTenis.

“Camino al matadero”, me decía en chiste Almagro, unos meses antes de su casamiento, en una entrevista concedida a la página oficial del Argentina Open. Nueve meses después, también en una nota con el ATP porteño dice: “Probablemente, haberme casado con mi mujer, haya sido la mejor decisión de mi vida. “Es una persona totalmente diferente a lo que me he podido cruzar, me ha hecho ver la vida de una manera completamente distinta a lo que estaba acostumbrado. Una persona que siempre me ha sacado una sonrisa. Una persona que en ningún momento difícil me ha dejado solo. Una persona con la cual voy a recorrer un camino increíble, precioso, y de la cual no me quiero separar nunca”.

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En 2014, luego de haber compartido ocho duros meses juntos, donde Almagro se recuperaba de una fascitis plantar que lo obligó a pasar por el quirófano, llegaría la legítima propuesta de casamiento. No sería una más. La anécdota es digna de una película romántica dominguera que nos mantiene, como si fuese una fuerza magnética, pegados al sillón. A puro bombos y platillos, con lujo, mucha preparación y, sobre todo, con un desmedido amor, Nicolás Almagro desarrolló su mejor táctica para ganar el título que más deseaba.

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“Ésta es una locura. No he visto una cosa igual y mis amigas tampoco. Me llevó a Granada, a una montañita preciosa, toda nevada, con cabañitas de madera y un restaurante de gastronomía de alta gama. Fuimos a cenar y en cada plato había mandado a escribir una frase nuestra”, relata con una amplia sonrisa la señora Almagro.

Entrada: ‘Quiero estar contigo cada día de mi vida’

Plato principal: ‘Contigo hasta el fin del mundo’

Y así sucesivamente…

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Almagro y el coach argentino Mariano Monachesi.

EfectoTenis: – ¿Tenías tanta hambre como para comerte todo?

Rafi Lardín: – Como las frases eran largas le ponían poquita comida. -se ríe y continúa- Por lo detallista que siempre fue, no olía nada extraño. Pensé que era una más de las que me hace Nico. Terminamos de cenar y caminamos hasta nuestra cabaña,  que era la última. Veía que él iba muy rápido, muy acelerado y pensaba ‘qué raro, me está dejando atrás y escalando la montaña’. Entonces se adelantó y sobre la nieve había puesto un corazón enorme de velas que relucía una barbaridad. Nico estaba dentro del corazón de velas, arrodillado y con un cofre. Detrás había un corazón gigante, de tres metros, hecho de flores rojas hermosas”.

EfectoTenis: – ¿Dudaste un poco?

Rafi Lardín: – No, imagínate… Me quedé un poco porque no sabía qué decir.

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