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El tenis, un deporte con poco premio

17 Sep

Casi dos décadas pasaron para que la Federación Internacional de Tenis (ITF) realice reformas en la cantidad de dinero que reparten los primeros torneos en la escala del profesionalismo, es decir, los Futures y Women’s Circuit. En un comunicado publicado en mayo de este año, la ITF, organización que regula este tipo de certámenes (también lo hace en los Grand Slam, Copa Davis y Copa Federación), informó la escalonada suba de los premios durante los próximos años. A pesar de la necesaria modificación, el debate está más que abierto. ¿Quién ayudará a los directores de los torneos que, a partir de la modificación, deberán reunir más dinero? ¿Habrá menos certámenes? ¿Los jugadores llegarán a cubrir los gastos?

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Panorámica del court central del Sport Social Club de Villa María.

En el denominado “tenis pobre”, los recursos escasean. El tenista que duerme en un auto, el jugador que alcanza la final con solo una raqueta, la adolescente que le encuerda a sus rivales, son algunos ejemplos del excepcional rebusque que existe en este tipo de eventos. A menos que seas campeón, los números no cierran por ningún lado, ni con la ayuda del matemático Adrián Paenza (?). Los gastos que deben cubrir los tenistas son mayores que la cantidad de dólares que ingresan. Y sí, en 1998, cuando comenzaron a jugarse los Futures –en simultáneo con los antiguos Satélites- , las cosas no salían lo mismo. Durante este largo período, la inflación jugó su papel. Por eso, el cambio era necesario.

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Una de las principales modificaciones ocurrirá a partir de 2017, los torneos masculinos que actualmente reparten 10.000 verdes (?) en premios pasarán a entregar 15.000.El aumento será de un 50 por ciento e intentará suplir las inversiones en: viajes, alimentación, alojamiento, encordado de raquetas, lavandería, entre otros. ¿Será posible? Probablemente no.

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El detalle de los aumentos de los premios.

“Me parece muy bien. Creo que lo tendrían que haber subido hace mucho tiempo. Hace unos meses, un amigo, que jugaba hace diez años, me contaba que los premios eran los mismos”, comenta sorprendido el argentino Juan Pablo Paz, actual 566° ATP, a EfectoTenis. Sin embargo, pensando sus argumentos en profundidad, continúa: “No sé si es tanto subir los premios, también sería bueno que, como requisito, todos los torneos tengan hotel. Eso nos ahorraría una gran parte del gasto”, comenta el promisorio tenista de 20 años.

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Paz durante una producción con EfectoTenis.

“Debería haber un límite en el precio de los hoteles oficiales, hasta 35 libras; que provean un almuerzo barato; que encordar cueste 10 libras y que incluyan el transporte desde y hasta el aeropuerto. Realmente siento que esto tendría, por lejos, un mayor impacto en los jugadores de este tipo de torneos, así ahorrarían más y se sentirían más cuidados. En este nivel todavía eres semi-profesional, entonces no creo que tus ahorros deban ser altos, pero sí que tus gastos sean menores para ayudar a que los jugadores sobrevivan”, comenta en su blog la tenista británica Naomi Cavaday, actual 375° WTA, quien también coincide con la idea de Paz: no todo pasa por aumentar los premios.

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Cavaday en Wimbledon.

La preocupación no solo radica en la supervivencia de los tenistas, sino en la continuidad de los certámenes. El aumento en la repartija de los premios exige que los directores de los torneos deban reunir una mayor cantidad de dinero. Ante esta modificación, muchos de estos eventos podrían desaparecer y así dañar aún más las aspiraciones de los deportistas.

“Es una necesidad que tienen los jugadores. Una necesidad de elevar los premios y abaratar los costos porque se está haciendo muy difícil la transición. Bienvenidos los cambios, pero habría que ver cómo se implementan. Fundamentalmente qué cantidad de torneos tenemos tanto en la región como en el mundo”, manifiesta Javier Degreef, coach de la jujeña Guadalupe Pérez Rojas.
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Degreef y Pérez Rojas durante el Women’s Circuit de Villa del Dique.

Poniendo el foco exclusivamente en el ámbito local, durante esta temporada la Asociación Argentina de Tenis llevó a cabo doce Futures y cuatro Women’s Circuit, mientras que está confirmado realizar cuatro eventos más (entre hombres y mujeres).  La idea de planificar un año tenístico en suelo argentino, donde los gastos en viajes son menores, es imposible. Aún más para las chicas. La solución es competir en el exterior, pero los gastos son altísimos.

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Tita Estable, campeona en Eslovenia.

Sin lugar a dudas, la formación a partir de los torneos desarrollados en tierras albicelestes son un trampolín hacia el próximo nivel, el de los Challengers, escalón donde sí se puede vivir de los ingresos que brinda el deporte. En 2012, Diego Schwartzman (68°ATP) ganó cinco Futures en Argentina y también el tradicional Challenger de Buenos Aires. En 2014, Nicolás Kicker, 181° ATP y participante en la última clasificación del US Open, se consagró cinco veces, mientras que este año año obtuvo tres títulos más en suelo argentino. Dos ejemplos que evidencian la importancia de estos torneos dentro del camino por el cual un tensita debe transitar. Los Futures y Women’s son el primer mojón. 5385babdd94f8_510x339 DCIM105GOPRO

Carlos Ronco, director del Future y Women’s Circuit  realizado en Sport Social Club de Villa María, única sede del país que lleva a cabo los dos torneos (hombres y mujeres) en simultáneo, coincide con la medida tomada por la ITF, pero al mismo tiempo, el futuro lo inquieta. “Vamos a tener un poco más de trabajo. Es una medida totalmente acertada. Es un nivel de jugadores que necesitan que se les preste más atención y más apoyo. Comparto la medida aunque como organizador vamos a tener más problemas para generar los recursos que hagan falta. Los jugadores de este nivel necesitan tener más ingresos para poder progresar”, le dice Ronco a EfectoTenis.

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Ronco y el momento de los pagos.

“Me parece bueno porque eso nunca se incrementó con el correr de los años. Desde que jugaba torneos, cuando tenía catorce años, los premios eran iguales. Por otro lado, los torneos, al ser de las asociaciones y la ITF no es la que pone la plata, probablemente va a ser difícil que se mantenga la misma cantidad de certámenes que hay ahora. Sé que en mujeres es muy difícil conseguir la plata para financiarlos, entonces al necesitar un cincuenta por ciento más en premios puede repercutir en la cantidad de torneos que se hagan. Creo que es un aumento que se necesitaba, pero hay que ver si con la economía argentina actual lo podemos solventar”, señala la siempre interesante Mariana Díaz Oliva, ex 42° WTA y actual entrenadora de varias jóvenes argentinas.

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En el caso de la formadora de 41 años, ella misma puso plata de su bolsillo para ayudar a dos chicas de su academia que estuvieron tres meses por Europa. “Es una oportunidad que merecen tener. Las cuatro tienen ranking WTA y son buenos proyectos en Argentina. Si no le damos una oportunidad a ellas, nunca vamos a sacar jugadoras. Al no haber tantos torneos en la región las chicas se van a ir varios meses a Europa. Es una prueba dura de cabeza: crecer y madurar”, señala Díaz Oliva, que acompañó a Victoria Gobbi , Julieta Estable, Ailén Crespo Azconzábal y Daniela Farfán en una larga travesía por Rumania, Croacia y Serbia, entre otros países.

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Las chicas de Díaz Oliva festejando el cumpleaños de Estable en Bursa, Turquía.

Cuando decidís abrir tu propio kiosquito, es inevitable invertir en el alquiler, la pintura, los caramelos y los puchos. No obstante, el depósito de dinero no será eterno. En algún momento los aires deberán cambiar y lo que pusiste empezará a volver. En el tenis ocurre algo similar. El primer nivel del profesionalismo, del cual estamos hablando, es una inversión. Una apuesta a un futuro incierto.

Según el experimentado Ronco, lleva ocho años organizando los dos torneos, “la ITF tendría que repartir un poco los ingresos y como organizadores tendríamos que vender ésto a sponsors que perduren en el tiempo y que signifique un beneficio para ellos”.  En el comunicado oficial, la ITF señala que considerará modificaciones para asegurar que naciones en desarrollo puedan continuar realizando estos certámenes. Sin embargo, no hay nada conciso, nada que explique de qué manera lo llevaran (si es que ocurre) adelante. En el caso de los organizadores, según Ronco su trabajo será atraer a los sponsors, seducirlos para que ellos “sientan que les sirve invertir en el tenis”. IMG_9551

“Argentina se ha caracterizado siempre por buscarle la salida a todo”, remarca el cordobés de Villa María en referencia al conocido rebusque argento. “El tema es que ese rebusque no sea para zafar este torneo, sino que perdure. Que al club, a la Federación y al sponsor les sirva”.

LA VISIÓN DE CHRISTIAN LINDELL

El brasileño nacionalizado sueco, un experimentado en este tipo de torneos, ofrece su parecer sobre la nueva modificación que llevará acabo la ITF a partir del año siguiente.

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Cambia, todo cambia

16 Dic

Las suspicacias sobre la supervivencia del ATP 250 de Buenos Aires quedaron atrás. La semana pasada, en el Hotel Sheraton de Retiro, se presentó la 15° edición de la competición tenística más importante de Argentina. La presencia en el calendario ATP del año 2015 está asegurada. Sin embargo, las complicaciones para la realización del cuarto certamen de la gira sudamericana no fueron menores. Miguel Nido, dueño del torneo, y Martín Jaite, director del mismo, hablaron con EfectoTenis y explicaron cómo es llevar adelante un negocio que a nivel mundial también sufre complicaciones.
Buenos Aires Lawn Tennis Club

Un claro ejemplo que evidencia las dificultades que debieron sobrepasar las autoridades del torneo porteño es el cambio de nombre. Luego de cuatro años, Buenos Aires dejó de tener a la empresa mexicana Claro como Title Sponsor para llamarse Argentina Open. Sin embargo, pensando en la edición 2015, el nombre podría modificarse en caso que apareciese un nuevo patrocinador titular.
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Intantánea de la conferencia de prensa. Ph: Argentina Open.

“Siempre hay dificultades. Cuando te quedas sin un sponsor principal tambaleás, porque es un eslabón importante para el torneo. Nosotros tenemos la suerte de tener sponsors hace mucho tiempo, y eso hace que el torneo pueda seguir adelante. Un buen apoyo del Gobierno Nacional, del Gobierno de la Ciudad y de los privados. Aparte, un público que ha sido muy fiel, incluyendo todo lo que han tenido que pasar con la baja de Rafa (Nadal)”, señaló Martín Jaite, director del torneo desde 1997, año en el que volvió a estar presente en el calendario ATP.jaiteprese
Jaite y su nuevo look. / Ph: Argentina Open

Como señala el ex capitán del equipo argentino de Copa Davis, uno de los escollos que debió sortear el evento durante su última edición fue la ausencia del nueve veces campeón de Roland Garros (obvio, Rafa Nadal) que tres días antes del inicio del torneo confirmaba su baja por problemas estomacales. Sin lugar a dudas, la presencia del zurdo de Manacor en la próxima edición – que se realizará en el Buenos Aires Lawn Tennis Club del 21 de febrero al 1° de marzo- fue algo que revitalizó al evento alejándolo de los rumores sobre una posible venta para el año 2016.

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En 2005, Rafa y su baby face durante su última (y única) participación en el ATP de Buenos Aires. / Ph: LaNación

“Argentina es un país que tiene muchos vaivenes. Hace 15 años que hacemos el torneo. Hemos tenido años con más estabilidad y otros donde hubo menos estabilidad. El torneo sigue adelante y nos vamos adaptando a las situaciones que va viviendo el país como lo hace cualquier ciudadano, cualquier ser humano”, le decía a EfectoTenis el ex Top Ten, Martín Jaite.

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A nivel mundial, las dificultades para la realización de los ATP 250, y también algún que otro 500, no son menores. Sus economías se resquebrajan hasta dejar de ser un negocio. El tradicional torneo de Dusseldorf, que durante 34 años fue sede de la Copa del Mundo y que durante tres temporadas pasó a ser un ATP 250, anunció que dejará de formar parte del calendario. El lugar vacante será ocupado por una ciudad suiza, Ginebra. Cruzando el Atlántico y la Cordillera de los Andes, otro evento tenísitico que dejará de disputarse a partir de la próxima temporada será el ATP de Viña del Mar. Como bien apunta el sitio FueBuena en esta interesante nota, el certamen chileno vendió temporalmente su semana a Quito por cinco años. Luego de este período, o mismo antes, podrá recuperarla si es nuevamente  viable para los organizadores que en la última edición finalizaron con sus números en rojo. Por último, el ATP de Oeiras, en Portugal, estuvo a punto de desaparecer. El salvataje llegó materializado en el bolsillo de algunos inversores privados que lo mantuvieron en pie.
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El Court Central del antiguo ATP chileno.

“No es una tendencia a nivel mundial. Si vos ves el circuito ATP, siempre pasa que algunos torneos se venden, cambian de ciudades, cambian de propietarios. La única obligación que tiene un dueño de un ATP es hacer el torneo. No se puede suspender un año y hacerlo otro año. Por eso me da un poco de bronca cuando leo que el torneo de Buenos Aires no se hace. Porque si el torneo de Buenos Aires no se hace, se pierde. Después, que pueda cambiar de ciudad o de propietarios, puede ser. Pero el torneo hace 15 años que está acá. Cuando empezamos, en 1997, pensaban que íbamos a estar uno, dos años, que nos íbamos a ir. Y acá estamos. Quince como director del ATP de Buenos Aires y otros cinco haciendo los Challenger. Ojalá que podamos estar mucho tiempo más pero en algún momento nos vamos a jubilar”, le comenta Jaite a EfectoTenis.
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El correntino Leo Mayer, la otra figura que ya fue confirmada por la organización.

Continuando con la misma idea, el propietario del Argentina Open, el puertorriqueño Miguel Nido, aporta su caribeña opinión: “Creo que el mundo, en todos los niveles, tecnológico, deportivo, está cambiando dramáticamente, muy rápido. Antes podías sentarte a hablar a largo plazo, diez años por ejemplo, hoy en día, al planificar a largo plazo, miras a dos, tres años. Todo cambia. Los hábitos de los jugadores, el fanático, la prensa. Creo que como empresario uno se tiene que ir amoldando a los cambios que están sucediendo. Como deporte tenemos que adaptarnos, pensar que al final del día, además de deporte, somos entretenimiento. Pensar en cómo mejorar para que el fanático, cuando tenga que tomar una decisión de dónde va a gastar su plata para entretenerse, elija al tenis”.
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El puertorriqueño Miguel Nido. / Ph: Argentina Open.

Si hay que pensar en atraer al público, para que el fanático desenvaine su billetera en mirar tenis, la mejor tentación es la presencia de jugadores de renombre. Una de las posibilidades que se barajan a futuro es el cambio de superficie del torneo. Analizando el momento que atraviesa la temporada en el mes de febrero, los eventos más importantes, es decir, los Masters 1000 estadounidenses, son sobre cemento. El polvo de ladrillo atrae, pero no tanto como lo hace la calurosa cancha rápida que sirve como preparación para las grandes citas en Miami e Indian Wells.tenis576

“A mí me gustaría que eventualmente el torneo fuese en cemento. Si va a ser posible o no es otra cosa”, decía Miguel Nido que remarcaba su intención de un futuro cambio de superficie que atraiga a “jugadores de mayor nombre” como por ejemplo, Juan Martín Del Potro.
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La única participación de Juan Martín en Buenos Aires fue en 2006. Cayó en primera ronda frente al español Juan Carlos Ferrero.

Por otro lado, Martín Jaite marcaba diferencias de gustos con el dueño del torneo y señalaba que para que esto ocurriese debería haber una modificación estructural del calendario ATP. “Creo que a largo plazo, no sé si habría que cambiarla pero todo tiende a que la temporada de polvo de ladrillo se vaya compactando en todo lo previo a Roland Garros. Miguel es el dueño del torneo pero no todos tenemos que pensar igual. A mí me gusta el torneo en polvo de ladrillo pero entiendo que los tiempos van cambiando y que quizás, el día de mañana, no por una decisión nuestra sino por una decisión en conjunto, de todo el circuito ATP, esta gira sudamericana pueda pasar a cancha rápida”.t3
Por ahora, seguimos en polvo.

EL CUADRO SÍ CAMBIA

Por lo pronto, un cambio que sí está confirmado es el del cuadro: que pasó de 32 jugadores a 28. Esta modificación garantiza que los cuatro mejores tenistas del torneo, es decir, con ranking más alto, no tengan que jugar la primera ronda.

Alejandro González y su cambiante Medellín

4 Dic

El mismo año y en la misma ciudad en que nacía el tenista colombiano Alejandro González, actual 92° del ranking mundial, el precandidato presidencial Luis Carlos Galán escapaba de un atentado. Meses más tarde sería asesinado. En 1989, el Cartel de Medellín, liderado por Pablo Emilio Escobar Gaviria, eran los responsables. También en Colombia, un avión de la empresa Avianca era derribado creyendo que César Gaviria, otro candidato, estaba volando. En ese atentando murieron 107 personas. Medellín, en 1989, sufrió un total de 4052 homicidios. Mientras tanto, en este cruento contexto, la enfermera Margarita daba a luz a una futura figura del deporte colombiano que recuerda aquellos tiempos y analiza la opuesta realidad de su ciudad.

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Don Pablo Escobar. El Patrón del mal. El narcotraficante más famoso que como Jefe del Cartel de Medellín alcanzó una fortuna que lo ubicó en el séptimo puesto de la lista de millonarios de la revista Forbes. Se estima que 25.000 millones de dólares fueron los que ganó con la producción de 20 toneladas de cocaína mensuales. Para las nuevas generaciones, la famosa serie televisiva “Escobar, el Patrón del mal”, que encarna la vida de Pablo Escobar, entretiene e informa sobre las atrocidades que realizó el líder narco. Para Alejandro González, oriundo de Medellín, ese nombre propio no lo entretiene ni un poco. “Todos los jugadores también me hablaban de la serie pero yo no la vi. Para nosotros es bien diferente. Sabemos muy bien la historia de Pablo Escobar y todo lo que representó la vida de este hombre. No fue una persona que hizo bien al país, a Medellín. Espero que la gente aprenda para que no se repita”, completa el tenista de 25 años que durante esta temporada alcanzó el 70° puesto ATP, su mejor ranking.

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Obra del ilustrador argentino Sebastián Domenech que retrata a Pablo Escobar con los colores de Atlético Nacional.

Alejandro -de corta edad cuando se llevaba a cabo aquel sangriento ciclo- y su familia tienen el recuerdo grabado como una quemadura. “Se sufrió. Toda la ciudad sufrió la inseguridad y el miedo de estar en la calle. Todo el mundo, a las ocho de la noche, ya se guardaba en su casa. Había mucho miedo. Lo que abundaba en la ciudad era el terror”, le dice Alejandro González en una charla con EfectoTenis, durante el Challenger de Córdoba, torneo donde fue campeón al vencer al argentino Máximo González en la final. “Como vos decís, era muy chico, tenía cinco, seis años pero mediante mis padres y la familia uno tiene ciertos recuerdos. Era una ciudad muy insegura, muy difícil por todo lo del narcotráfico pero creo que eso le sirvió, nos sirvió a todos pa’prender y hoy en día Medellín avanzó mucho”.

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Durante la premiación del Challenger cordobés.

En la actualidad, la imagen de la ciudad de Medellín cambió. Lejos está aquella sangrienta realidad donde abundaba el narcoterrorismo de carteles, el sicariato y las masacres. Según apunta el sitio colombiano “El Caracol”, en un artículo realizado en conjunto con la agencia de noticias EFE, la capital del departamento de Antioquia ha apostado por la construcción de un transporte público, la voluntad de innovar -busca ser la capital latinoamericana de la ciencia, la innovación y la tecnología para 2021-  y la gestión transparente de las empresas estatales. “Hoy Colombia y Medellín cambiaron. Obviamente con inseguridad, como en todas las partes del mundo, pero creo que avanzó y es otro país al que era en ese momento”, aclara Alejo, surgido en el Country Club de Medellín y que en 2013 ganó el Challenger disputado en su ciudad natal.
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En 2013 fue campeón en su casa. Los colores de la remera no son casualidad: blanco y verde como los de Atlético Nacional, club del que es hincha.

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Vista aérea del centro de Medellín. / Ph: Wikipedia.

Como indica Alejandro González, no solo Medellín ha transformado su dañada imagen. En los últimos años, un elemento crucial para este lavado de cara colombiana fue el éxito deportivo. Los fantasmas de aquella turbulenta Colombia de a poco fueron desapareciendo y el deporte de alto rendimiento aportó esa cuota de frescura, juventud, trabajo, progreso y profesionalismo.
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Alejo y la autofoto.

Los ejemplos abundan. Algunos de los más destacados son: Catherine Ibargüen, medallista de plata en salto tripe durante los Juegos Olímpicos de Londres; Mariana Pajón, oro olímpico en BMX; Nairo Quintana, campeón del último Giro d’Italia, una de las más exigentes competencias del ciclismo mundial; y la Selección Colombia o Cafetera (como les gusta decir a los periodistas argentinos) que mediante la zurda de James Rodríguez alcanzó los cuartos de final en la Copa del Mundo de fútbol disputada este año en Brasil.
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Alejandro González, integrante de la mejor camada de la historia del tenis colombiano, se refiere a este aporte ejemplar del deporte de su país: “Es una campaña que empieza en cada uno. Como decimos nosotros, el riesgo de ir a Colombia es el riesgo de que te quieras quedar allá. Por lo bien que se la pasa y por el país que es hoy en día. En el deporte hemos avanzado muchísimo y creo que tenemos mucho más porqué avanzar”. En búsqueda de una razón a esta explosión deportiva, el antioqueño agrega: “La razón está en la mentalidad de nosotros, los colombianos, de querer mejorar, de querer tener un país mejor, de querer cambiar las cosas. En el deporte ocurrió lo mismo. Sabemos todo lo que hemos sufrido, y todavía lo hacemos porque tenemos nuestros conflictos, pero entendemos que el cambio empieza en cada uno. En nosotros. Como deportistas tenemos la oportunidad de ser íconos”.JUAN SEBASTIÁN CABAL, ALEJANDRO FALLA,SANTIAGO GIRALDO Y ALEJANDRO GONZÁLEZ
Juan Sebastián Cabal, Alejandro Falla, Santiago Giraldo y Alejandro González. Ph: Liliana Corzo.

Parte de este progreso se debe al apoyo privado que González recibe para solventar sus gastos. Hace un poco más de un año que cuenta con el patrocinio privado de “Grupo Argos”, una empresa cementera de Medellín que financia su carrera a cambio de su buen comportamiento e imagen. Imagen, una palabra repetida en Colombia. Una palabra que intenta apartarse de la oscuridad del pasado, para dejarla atrás y nunca más volver.IMG_7005

2014: SU MEJOR TEMPORADA

“Ha sido un año muy bonito. Un año diferente donde tuve la oportunidad de competir en distintos torneos. Me he sentido bien, he madurado mucho, pero mis objetivos aún están más arriba y siento que puedo dar mucho más de mi tenis, de mi parte mental y física. Lo importante es ir madurando día a día, ir disfrutando”, comenta González que en 2014 debutó en los cuatro Grand Slams, alcanzó los cuartos de final en los ATP de Houston y Bogotá, ganó un Challenger y hasta le robó un set a Novak Djokovic en el cemento de Miami.

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