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Las mellizas colombianas

6 Oct

A simple vista ya hay algo extraño. Ellas dos son idénticas. Resulta imposible saber cuál es cuál. La ropa es la misma, sus cuerpos y rostros pareces clonados, e incluso sus gritos de arenga tienen el mismo calibre de voz. “Vamos Manita”, le dice una a la otra. No podía ser de otra manera, éstas chicas son mellizas y no intentan diferenciarse en absoluto. En el partido de dobles por los cuartos de final del Women’s Circuit de San Carlos Centro, las hermanas colombianas Pérez García no pasan desapercibidas. María Paulina y Paula Andrea (sí, hasta los nombres son similares) explican cómo es ser mellizas y compañeras de circuito al mismo tiempo. Un mundo muy peculiar donde difícilmente una pudiera vivir sin la otra.

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María Paulina (arriba) y Paula Andrea.

“Mira, ella tiene piercing, un lunar y pelo rubio”, dice María Paulina, que intenta explicar las grandes (?) diferencias físicas que existen entre una y otra. A pesar de que están calcadas a causa de los misterios de la genética, en la personalidad dicen ser muy diferentes. “Ella (Paula Andrea) es más entrona, más arriesgada, más todo. Yo soy más seria. Ella es la que hace los amigos y después yo me meto”, aclara María Paulina, la melliza más grande, que le lleva tan solo sesenta segundos de adultez. “Ella es la que manda con la plata, la que dice qué hacer y cómo se hace. Esa es María Paulina”, responde Paula Andrea, la menor. “Yo soy la más grande, pero ella siempre es la mandona. Cuando se trata de responsabilidades me toca a mí”, remata la mana –abreviatura de hermana, come ellas se apodan- “responsable” sobre la autodenominada “loquita”. Si están mareados con los nombres, ésto recién empieza (?).

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Ambas tienen 19 años y son de Barranquilla, Colombia. María Paulina es 850°del ranking WTA, Paula Andrea 1249° del mundo y como profesionales obtuvieron dos títulos de doble juntas. El comienzo de esta particular historia de hermanas tenistas fue un tanto fortuito. Ninguno de sus padres esperaba dos criaturas en el vientre de su madre, la habitación solo estaba preparada para una. Las mellis fueron una sorpresa. “Ellos ni sabían. Pensaban que era una. En un accidente, mi mami se chocó la barriga. Entonces fueron al médico y mi papá se desmayó cuando se enteró que eran dos”, relata Paula Andrea. Y sin tomar un respiro continúa: “Somos el segundo matrimonio de los dos. La primera esposa de mi papá no podía tener hijos y le echaban la culpa a él diciendo que era infértil. Después se casó con mi mamá y no le creían que eran sus hijos, pero salimos exactamente igual a mi papá”.

Como es habitual entre hermanos, las peleas son diarias. Obviando este inevitable inconveniente, la compañía de un familiar durante el masacrante circuito tenístico es un beneficio con el que muy pocos cuentan. Una excelente oportunidad para combatir la soledad. “Peleamos todo el día, por estupideces, pero lo importante, como viajamos juntas no estamos solas. Por lo general, la mayoría de las chicas viajan sin compañía. A pesar que peleamos yo la tengo a ella y sé que va a estar ahí siempre”, manifiesta María Paulina, que junto a su hermana entrena en Cali, donde el “deporte blanco” está más desarrollado que en su natal Barranquilla.

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María Paulina al saque.

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El revés de Paula Andrea.

No obstante, a la hora de competir juntas en el doble, las trifulcas no aminoran. Jugar en una misma cancha y al lado de tu hermana significa tener el permiso de decirle cualquier cosa, de no guardarte nada. La sinceridad en un espacio donde se requiere una extrema concentración no es para nada recomendable.

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En 2014, campeonas de un Women’s Circuit disputado en Quito.

EfectoTenis: – ¿Cuando juegan juntas se pelean?

Paula Andrea: – Ayer jugamos muy mal. Yo jugué muy mal. Todavía estaba un poquito quemada y ella me decía ‘meté la pelota’. Yo le respondía, ‘marica, intento meter la pelota, pero estoy bloqueada. No puedo hacer nada’. Como que se frustró un poquito y más porque sabe que me puede decir las cosas.

María Paulina: – Ese es el problema. Tú cuando juegas con otra persona no le dices las cosas de frente, en cambio, como es mi hermana, le dices de todo.

Paula Andrea: – Uno no se alcanza a medir, entonces como que terminás hiriendo a la otra.

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EfectoTenis: – ¿Cuándo termina el partido se acaba la pelea?

Ambas: – No

Paula Andrea: – Ella sale por un lado y yo por el otro. ‘¿Pero Paulina porque estas caminando más adelante?’, le digo. ‘No estoy brava, pero tampoco quiero hablar’, me dijo. Pues vete.

María Paulina: – Es que estamos todo el día juntas – interviene – Jugamos el dobles juntas, dormimos en la misma cama, perdemos y tenemos que vernos.

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Más allá de las disputas on court, su fuerte unión es aquello que delinea su relación donde desborda la simpatía y frescura. Como dignas (?) hermanas mellizas, las travesuras en el cambio de identidad no escasean. A pesar de no haber compartido novio o haber falsificado un examen de matemática, las manas Pérez García aprovecharon el similar timbre de sus voces para intercambiar los roles. “Lo más lindo que hicimos fue por teléfono porque la voz se nos parece muchísimo. A veces la llamaba el ex de ella y contestaba yo”, cuenta con entusiasmo Paula Andrea. “Le decía ‘Hola, mi amor, ¿cómo estás? ‘, pensando que era mi hermana, pero no se daba cuenta. Y le digo, ‘Estúpido, soy Paula, no la Paulina. Del colegio nunca hicimos porque empezamos desde chiquiticas y nos diferenciaban”.

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Misma ropa y misma pose.

Cerrando el interrogatorio, EfectoTenis hizo valer la tenacidad periodística que tanto lo caracteriza (?). Finalmente, María Paulina y Paula Andrea no compartieron a ninguno de sus enamorados, pero sí lo hicieron en momentos diferentes. “Sí compartimos, pero no al mismo tiempo, cálmate”, aclara la menor de las colombianas. Mientras que María Paulina arremete: “Yo nunca me he metido con un hombre de ella, pero ella sí con tres míos. Te das cuenta la diferencia de respeto y seriedad”. La discusión sobre las menudencias del asunto emerge y el temor de haber desatado una nueva controversia moviliza a su fiel servidor. Sin embargo, ambas concluyen la discusión sabiamente. “No nos vamos a poner a pelear por esas estupideces porque no estamos con ninguno de ellos”.

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Señores tenistas

8 May

“Señor, se podría correr así ubico el cochecito”, me dice una madre que quiere estacionar el carrito que traslada a su bebé. Por la tonada parece ser colombiana, ecuatoriana o algún otro gentilicio terminado en “ana”. Ella luce unos espejados lentes RayBan que me impiden observar su mirada. Quiero verla. Me llamó “señor”.  Con una sonrisa asiento y me paso a la silla contigua. Por dentro, en mis pensamientos, me doy cuenta que no soy tan joven. Tal vez será el bigote mal formado que me avejenta, o el exceso de educación de aquellos países en los cuales a todos llaman “señor”. Cómo saberlo. Más tarde, atontado por este mínimo hecho, descubro la realidad. Todos los chicos y chicas que participan del Sudamericano Sub 14 que se disputa en El Clú nacieron en el 2001 y 2002. Generaciones de tenistas que ya son parte del nuevo milenio y nos hacen sentir “señores”. Adelante a los jugadores dosmilsosos.

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Algo que distingue el comienzo del nuevo siglo es el avance de la tecnología. Dentro de los hábitos que comparten estos primerizos adolescentes de 13 y 14 años que buscan clasificar al Mundial de su categoría -que se disputará en Prostejov, República Checa- son los dispositivos electrónicos que los absorben por completo.

Detrás de una de las canchas del confortable predio de Saavedra, dos chicas bolivianas comparten auriculares. Ellas dos, que se distinguen del resto por su uniforme deportivo que luce los colores de su país, parecen ver en su smartphone una serie o película. Su otra compañera –son tres jugadores o jugadoras por equipo- está compitiendo contra una diminuta chica peruana. La dupla de los auriculares sigue en su mundo de pantalla de led.

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“En mi experiencia he trabajado con chicos que no tenían forma de comunicarse con otros amigos y compañeros que estaban haciendo lo mismo en otro país. Por un lado es muy positivo porque hace que los chicos tengan mucha más información y estén conectados con todo el mundo. Por otro lado, a veces ellos no saben manejar esos tiempos de comunicación y se la pasan todo el tiempo con el celular. En vez de estar concentrados, trabajando en algo concreto, están perdiendo tiempo en redes sociales y demás. Antes los teníamos más tiempo en cancha, en el club, jugando a la pelota y otras cosas”, le dice a EfectoTenis Marcelo el “Negro” Gómez, formador de Juan Martín Del Potro y Juan Mónaco, entre otros talentos tandilenses surgidos en el Club Independiente de Tandil.

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Gómez y un Delpo pelilargo.

El “Negro”, lejos de quedarse con la estigmatizada frase de “antes era mejor”, se aggiorna a los cambios en la comunicación que tiene como producto a la hiperconectividad. “Son cambios que vienen con la nueva era de las comunicaciones y tenemos que estar a la par. Asesorar a los chicos que el celular es algo importante en lo que respecta a la comunicación, pero al momento de trabajar es primordial hacerlo como lo hacíamos antes”, agrega el experimentado formador que trabaja en el área de Desarrollo de la Asociación Argentina de Tenis, actualmente dirigida por Daniel Orsanic, también capitán del equipo argentino de Copa Davis.

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Mientras el argentino Alejo Lingua ultima detalles en su segunda presentación en el Sudamericano, su compañero Thiago Tirante ya luce concentrado para saltar a la cancha. El lungo platense de 14 años, número uno del ranking COSAT (Confederación Sudamericana de Tenis), realiza el precalentamiento. Al finalizar el match de su compatriota, Tirante va a los vestuarios. Allí cambia su ropa, ajusta los auriculares a sus orejas, carga el raquetero en sus hombros y emprende el camino hacia el court.

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Tirante y los preparativos.

Al consumar su contundente victoria, los profesionales y metódicos hábitos de Tirante continúan. Hacer dos católicas señales de la cruz, señalar al cielo, sacarse la gorra, saludar a su rival, capitanes, umpire y compañeros de equipo. Después es tiempo de charlar con el capitán argentino del equipo de varones, Ignacio Asenzo, y con su entrenador, Luciano Benincasa. En la concentración radica su ambición. Ser profesional es el objetivo. “Lo que ellos hagan en el tenis va a depender de su trabajo, de las cosas que dejen, de lo que ellos mismos aporten. En definitiva, ellos serán los que decidan si van a jugar o no”, aclara Gómez.

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Las chicas argentinas y el festejo a lo hermanos Bryan.

Sin embargo, el objetivo del equipo de Desarrollo “es formar personas antes que tenistas”, más aún en estas competencias de menores donde la personalidad de los chicos está en proceso de conformación. “Es empezar a trasmitir a los papás que la idea es tomar al tenis como un deporte formador. No solamente buscar resultados, que sea campeón o número uno. También tener en cuenta que el tenis forma el carácter, personas, chicos que aprenden a convivir con el error, con situaciones adversas donde tienen que luchar o manejar un score que a veces es adverso. Cualidades que se van a llevar amén de que sean o no sean campeones del tenis”, manifiesta Gómez, quien también entiende que muchos de los participantes tal vez queden en el camino. En esos casos, el Sudamericano será una experiencia de vida que los formó como seres humanos. “Esta etapa es fundamental. El día de mañana el que no se dedique al tenis podrá comentar y recordar que participó del Sudamericano en Buenos Aires, que viajó con su equipo, que representó a su país. Es una experiencia que muy pocas veces se puede repetir. Ojalá los padres, los dirigentes y nosotros entendamos que realmente lo que les queda a los chicos es esto. Y si finalmente sos un gran campeón, también te vas a acordar de esta parte”.

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EL ROL DE LOS PADRES

Para aquellos que no hayan leído la biografía de Andre Agassi –que fervientemente recomendamos-, durante los primeros capítulos del excitante libro, el ex tenista estadounidense relata la fuerte presión que ejercía su padre. Éste iraní, finalmente radicado en el desierto de Nevada, exigía atrozmente al pequeño Andre que nunca fue consultado si tenía la voluntad de jugar al tenis. El sueño de su padre fue trasladado a su hijo menor, quien durante su niñez odió estar dentro de la cancha que su propio padre había construido en el fondo de su casa.

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Little Andre.

Más allá de este ejemplo, la idea de la AAT es la de contener e informar a los padres, actores fundamentales en la formación del tenista. “La idea de la Asociación es bajar información. Tratar de explicarles lo qué es ser padres de un tenista, trasmitir la experiencia que nosotros tenemos habiendo visto a cinco o seis generaciones de familiares de tenistas. Comentarles que en ese transcurso de la vida de los chicos, la parte de Junior es lo más lindo que hay. Tienen que aprender a divertirse, deben apoyarlos, pero a la vez contenerlos como padres y dejar que los entrenadores realicen el trabajo de formación deportiva”, enfatiza Gómez. Mientras que agrega: “El papá, junto al entrenador y jugador, son las tres cosas más importantes que hay en el proyecto tenista”.

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EQUIPOS ARGENTINOS

Mujeres: Maia Haumuller, Jazmín Ortenzi y Ana Geller. Capitana: María Emilia Salerni

Varones: Thiago Tirante, Juan Manuel Cerúndulo y Alejo Lingua. Capitán: Ignacio Asenzo.

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Fotos: Prensa AAT / Hans Ruhle y NotiTenis.

Alejandro González y su cambiante Medellín

4 Dic

El mismo año y en la misma ciudad en que nacía el tenista colombiano Alejandro González, actual 92° del ranking mundial, el precandidato presidencial Luis Carlos Galán escapaba de un atentado. Meses más tarde sería asesinado. En 1989, el Cartel de Medellín, liderado por Pablo Emilio Escobar Gaviria, eran los responsables. También en Colombia, un avión de la empresa Avianca era derribado creyendo que César Gaviria, otro candidato, estaba volando. En ese atentando murieron 107 personas. Medellín, en 1989, sufrió un total de 4052 homicidios. Mientras tanto, en este cruento contexto, la enfermera Margarita daba a luz a una futura figura del deporte colombiano que recuerda aquellos tiempos y analiza la opuesta realidad de su ciudad.

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Don Pablo Escobar. El Patrón del mal. El narcotraficante más famoso que como Jefe del Cartel de Medellín alcanzó una fortuna que lo ubicó en el séptimo puesto de la lista de millonarios de la revista Forbes. Se estima que 25.000 millones de dólares fueron los que ganó con la producción de 20 toneladas de cocaína mensuales. Para las nuevas generaciones, la famosa serie televisiva “Escobar, el Patrón del mal”, que encarna la vida de Pablo Escobar, entretiene e informa sobre las atrocidades que realizó el líder narco. Para Alejandro González, oriundo de Medellín, ese nombre propio no lo entretiene ni un poco. “Todos los jugadores también me hablaban de la serie pero yo no la vi. Para nosotros es bien diferente. Sabemos muy bien la historia de Pablo Escobar y todo lo que representó la vida de este hombre. No fue una persona que hizo bien al país, a Medellín. Espero que la gente aprenda para que no se repita”, completa el tenista de 25 años que durante esta temporada alcanzó el 70° puesto ATP, su mejor ranking.

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Obra del ilustrador argentino Sebastián Domenech que retrata a Pablo Escobar con los colores de Atlético Nacional.

Alejandro -de corta edad cuando se llevaba a cabo aquel sangriento ciclo- y su familia tienen el recuerdo grabado como una quemadura. “Se sufrió. Toda la ciudad sufrió la inseguridad y el miedo de estar en la calle. Todo el mundo, a las ocho de la noche, ya se guardaba en su casa. Había mucho miedo. Lo que abundaba en la ciudad era el terror”, le dice Alejandro González en una charla con EfectoTenis, durante el Challenger de Córdoba, torneo donde fue campeón al vencer al argentino Máximo González en la final. “Como vos decís, era muy chico, tenía cinco, seis años pero mediante mis padres y la familia uno tiene ciertos recuerdos. Era una ciudad muy insegura, muy difícil por todo lo del narcotráfico pero creo que eso le sirvió, nos sirvió a todos pa’prender y hoy en día Medellín avanzó mucho”.

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Durante la premiación del Challenger cordobés.

En la actualidad, la imagen de la ciudad de Medellín cambió. Lejos está aquella sangrienta realidad donde abundaba el narcoterrorismo de carteles, el sicariato y las masacres. Según apunta el sitio colombiano “El Caracol”, en un artículo realizado en conjunto con la agencia de noticias EFE, la capital del departamento de Antioquia ha apostado por la construcción de un transporte público, la voluntad de innovar -busca ser la capital latinoamericana de la ciencia, la innovación y la tecnología para 2021-  y la gestión transparente de las empresas estatales. “Hoy Colombia y Medellín cambiaron. Obviamente con inseguridad, como en todas las partes del mundo, pero creo que avanzó y es otro país al que era en ese momento”, aclara Alejo, surgido en el Country Club de Medellín y que en 2013 ganó el Challenger disputado en su ciudad natal.
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En 2013 fue campeón en su casa. Los colores de la remera no son casualidad: blanco y verde como los de Atlético Nacional, club del que es hincha.

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Vista aérea del centro de Medellín. / Ph: Wikipedia.

Como indica Alejandro González, no solo Medellín ha transformado su dañada imagen. En los últimos años, un elemento crucial para este lavado de cara colombiana fue el éxito deportivo. Los fantasmas de aquella turbulenta Colombia de a poco fueron desapareciendo y el deporte de alto rendimiento aportó esa cuota de frescura, juventud, trabajo, progreso y profesionalismo.
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Alejo y la autofoto.

Los ejemplos abundan. Algunos de los más destacados son: Catherine Ibargüen, medallista de plata en salto tripe durante los Juegos Olímpicos de Londres; Mariana Pajón, oro olímpico en BMX; Nairo Quintana, campeón del último Giro d’Italia, una de las más exigentes competencias del ciclismo mundial; y la Selección Colombia o Cafetera (como les gusta decir a los periodistas argentinos) que mediante la zurda de James Rodríguez alcanzó los cuartos de final en la Copa del Mundo de fútbol disputada este año en Brasil.
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Alejandro González, integrante de la mejor camada de la historia del tenis colombiano, se refiere a este aporte ejemplar del deporte de su país: “Es una campaña que empieza en cada uno. Como decimos nosotros, el riesgo de ir a Colombia es el riesgo de que te quieras quedar allá. Por lo bien que se la pasa y por el país que es hoy en día. En el deporte hemos avanzado muchísimo y creo que tenemos mucho más porqué avanzar”. En búsqueda de una razón a esta explosión deportiva, el antioqueño agrega: “La razón está en la mentalidad de nosotros, los colombianos, de querer mejorar, de querer tener un país mejor, de querer cambiar las cosas. En el deporte ocurrió lo mismo. Sabemos todo lo que hemos sufrido, y todavía lo hacemos porque tenemos nuestros conflictos, pero entendemos que el cambio empieza en cada uno. En nosotros. Como deportistas tenemos la oportunidad de ser íconos”.JUAN SEBASTIÁN CABAL, ALEJANDRO FALLA,SANTIAGO GIRALDO Y ALEJANDRO GONZÁLEZ
Juan Sebastián Cabal, Alejandro Falla, Santiago Giraldo y Alejandro González. Ph: Liliana Corzo.

Parte de este progreso se debe al apoyo privado que González recibe para solventar sus gastos. Hace un poco más de un año que cuenta con el patrocinio privado de “Grupo Argos”, una empresa cementera de Medellín que financia su carrera a cambio de su buen comportamiento e imagen. Imagen, una palabra repetida en Colombia. Una palabra que intenta apartarse de la oscuridad del pasado, para dejarla atrás y nunca más volver.IMG_7005

2014: SU MEJOR TEMPORADA

“Ha sido un año muy bonito. Un año diferente donde tuve la oportunidad de competir en distintos torneos. Me he sentido bien, he madurado mucho, pero mis objetivos aún están más arriba y siento que puedo dar mucho más de mi tenis, de mi parte mental y física. Lo importante es ir madurando día a día, ir disfrutando”, comenta González que en 2014 debutó en los cuatro Grand Slams, alcanzó los cuartos de final en los ATP de Houston y Bogotá, ganó un Challenger y hasta le robó un set a Novak Djokovic en el cemento de Miami.

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Recuperando con Nole #icebath #indianwells

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Veamos qué tal es Córdoba

29 Oct

Las aclamadas (?) producciones audiovisuales de EfectoTenis siguen apareciendo y deleitan a los cibernautas. En este caso, la cobertura del Challenger de Córdoba se materializa en un video que te ahorra la nafta, el viaje en micro o en avión. Con la magia de la afamada GoPro y la rudimentaria habilidad del editor y escriba del sitio disfrutá del segundo Challenger realizado en suelo argentino. No será el Palais Omnisports donde esta semana se juega el Masters 1000 de París, pero en el Córdoba Lawn Tennis también hay mucho que disfrutar.

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El colombiano Alejandro González (derecha) campeón del Challenger cordobés al vencer a Máximo González.
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El calor, protagonista durante toda la semana. El rebusque del público siempre un espectáculo.

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