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Un fan francés suelto por Buenos Aires

27 Feb

Además del contingente familiar que acompañaba a Fognini durante la Copa Claro, un fan muy particular siguió desde muy lejos a su ídolo. Fabien Johnson, joven veiteañero con algunos problemas motrices, viajó desde Niza hasta Buenos Aires solo para disfrutar del vistoso tenis del italiano. Una de esas historias que retratan el mundo de los groupies del tenis. Con ustedes el excéntrico Fabien.
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Empuñando la raqueta de su ídolo. Foto: Grommet Tenis

A pesar de vivir en Hyères, una pequeña y pintoresca ciudad que conforma la Costa Azul donde la moda seguramente sea algo destacado, Fabien parece prestarle muy poca atención a la pilcha. De abajo hacia arriba: tradicionales zapatillas Converse (sí, las botitas), medias tubo, a rayas, que se asoman y le dan un parecido a un boy scout. Su bermuda beige -bien cortita y probablemente de bambula- y su morral cruzado al pecho aumentan las sospechas de que sea un destacado niño explorador. Su remera negra y gorra completan la vestimenta un tanto infantil. Pero lo más llamativo no es su  outfit (?)  sino lo que lleva en su mano derecha: la raqueta de Fabio Fognini que el mismísimo italiano le regaló al terminar su partido de octavos de final del ATP porteño.

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¿Francesas o argentinas, Fabi?

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La comunicación con Fabien Johnson, o Fabien Argentina en feibu (?), no es de lo más fácil. Se probó con ingles y español. Ninguna era eficiente. Finalmente, el intercambio se basaría en palabras aisladas en “español” y numerosas señas, obviamente. “Buenos Aires. Vacaciones”, intenta explicar mientras mueve su mano y en consecuencia también sacude su nueva raqueta. “Conozco a Fabio y a su familia porque vivo cerca de Niza, en Francia, y hablo con ellos porque los he encontrado allí. Ahora son amigos”, dice con fluidez, como si la sorpresa de tener un grabador pegado a sus labios ya hubiese pasado.

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El serbio Nole Djokovic junto a Fabien.
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Junto al último campeón del Australian Open, el suizo Stan Wawrinka.

Mientras la charla continúa, pausada y bien modulada, EfectoTenis va entendiendo los pormenores de la relación entre el clan Fognini y el solitario fan francés. Durante el ATP 250 de Niza, ciudad aledaña al pueblo donde vive Fabien, este joven estudiante de Ciencias Económicas en la Université de Toulon aprovechó la pequeñez del torneo y “hablé facilmente con los jugadores”. En una de estas charlas, en las cuales seguramente Fabien mangueó algún que otro autógrafo o foto, conoció a los Fognini y comenzó una relación amistosa. Dentro de la famiglia Fognini, Fabien no es el primer fan/groupie que los acompaña en algunos torneos. Edmondo Viscardi, conocido como Eddy, es un multimillonario italiano que escolta a varios tenistas de su país durante algunas giras. Eddy ya es íntimo dentro de los italianos y hasta es acreditado en la mayoría de los certámenes.

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Eddy, todo un sex symbol.

Retomando el caso de Fabien, hay un gesto que muestra la gratitud del 14° del ranking mundial. Al finalizar la conferencia de prensa post final, -donde el nacido en San Remo perdió frente a David Ferrer- Fabien lo esperaba fuera de la sala de prensa. Al salir, Fognini no eludió a su fan. Por lo contrario se quedó parlando y agradeciéndole por haberlo alentado durante la semana del torneo. Antes de ir a la zona de jugadores, donde Fabien no tenía acceso, Fabio le ofreció tickets para el torneo de Río de Janeiro, que se disputaba la semana siguiente al de Buenos Aires. Un buen gesto hacia un fan que cruzó el Atlántico para perseguir a su tenista preferido.
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Posando con el trofeo de Fogna.

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Fabio Fognini: la capacidad para captar la atención

27 Feb

Fabio Fognini no puede eludirlo. Es innato. Algo que está en su naturaleza. La capacidad para captar la atención es aquello que lo distingue dentro del común de los tenistas. Su desfachatez, sus palabrerías durante los partidos, su talento, su displicencia, la facha italiana (?) todo ello funciona como una imán para el público. A simple vista, su personalidad parece ser de una forma. Sin embargo, su círculo más íntimo lo refuta y expone un enfoque totalmente distinto y apartado al del ya catalogado “talentoso vago”. De una u otra forma, Fogna, 14° del ranking mundial, sigue exhibiendo su mayor capacidad: captar la atención.
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Fabio y sus caras. Ph: Robby Combi

“Fabio es muy diferente a como está en la cancha. No habla mucho, muy tímido, muy distinto. En la cancha se va transformando”, dice Fulvia Fognini, hermana de Fabio, con un atravesado pero fluido español. ¿Por qué esa diferencia? “Lo que pasa es que no le gusta perder en la cancha”, agrega Fulvia, estudiante de 23 años (nació el 24 de mayo, mismo día que su hermano pero tres años antes). “Cuando puede le gusta ir a pescar. Es muy tranquilo. Cuando está en casa va a jugar al golf y al fútbol con los amigos”, comenta Fulvia sobre su hermano, el “mimado” de la familia, y ubica a Fabio en una posición poco habitual y diferente a la que se puede ver en la cancha.

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Fulvia y Fabio: bastante unidos, ¿no?.
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Fufo (padre) y Fabio cortados con la misma tijera. 

Algo que caracteriza a Fognini es su entorno. Como digno italiano, la familia está antes que todo y eso también se puede apreciar en los torneos a los que viaja, donde casi siempre está acompañado por alguno de los suyos. Durante esta última edición del ATP de Buenos Aires, en la cual alcanzó la final perdiendo en la definición frente al español David Ferrer, lo acompañaron su hermana y prima, además su equipo de trabajo conformado por: Josep Perlas (entrenador), Javier Capitaine (preparador físico cordobés) y Marc Boada (fisioterapeuta bajo el mando de Capitaine).
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El box de Fogna: Fabiana (prima), Fulvia, Perlas, Boada y Capitaine.

JOSEP PERLAS: EL IDEOLOGO DETRÁS DEL CAMBIO

“¿Qué es lo que yo veía en Fabio? Lo mismo que los demás, superficialmente, pero donde todos vemos desidia y falta de pelea, yo le veo que <quiere tanto> y está sufriendo muchísimo más de lo que nadie se pueda imaginar por <querer pero no saber cómo>”.
(…) “El ojo no ve la voluntad, actitud y el compromiso que tiene Fabio con su profesión”.


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“Che, que no se note que robo cámara. Mejor miro el celu”, piensa el canchero.

En un excelente post de su entrenador, Josep Perlas, titulado “Lo que el ojo no ve”, el coach español retrata lo que fue compartir estos últimos tres años con Fabio. En este texto, Perlas hace hincapié en lo encasillado y esteriotipado que están ciertos jugadores, como es el caso de su pupilo, Fognini, que se encuentra o encontraba hasta hace poco bajo el mote de “talentoso vago”. EfectoTenis no se quedó con la duda y le preguntó si compartía la postura de su actual entrenador: “Tengo que decir que sí porque no todos lo ven. Como él es un gran entrenador con una gran experiencia en este trabajo lo ha notado desde el principio. Yo conocía su historia, su carrera como entrenador, y eso me motivó. No todos lo ven y eso es una de las grandes virtudes que tiene como coach”.
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Los collares de Fabio. NMM (“Non mollare mai”, traducido “nunca te rindas”). El otro, que luce una “S”, se lo regaló su novia, Svetlana.

Otra de las cosas que resaltaba Perlas en su revelador artículo era que Fabio, durante esta pretemporada, había entendido completamente el funcionamiento y metodología de trabajo. Según el “Pitufo Gruñón” (como lo llama su familia), la clave está en un trabajo de “24 horas”. “He hecho una gran pretemporada creo que la mejor de mi vida. Luego tuve la mala suerte de tener una pequeña lesión (en su espalda, el 27 de diciembre durante el ATP de Chennai).  Por ahora está pagando, pero hasta fin de año todavía faltan 15, 20 torneos. Seguir así es muy difícil, casi imposible. Hay que intentar alargar estos momentos buenos lo más que se pueda. Mientras que en los momentos duros aceptarlos y seguir trabajando. No hay otra”, dice el carismático Fogna que entendió y aceptó que todo pasaba por su cabeza
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EL MISTERIOSO FABIO

Otro aspecto que singulariza al clan Fognini es el misterio. Durante las conferencias de prensa, Fabio elude muchas preguntas utilizando el humor. De esa forma, Fogna esquiva aquello que no quiere responder exhibiendo su compradora sonrisa. Uno de los misterios (?) que envuelve la figura del nacido en San Remo son las las siglas (DN) que escribió después de ganar en Mar del Plata, durante la serie de Copa Davis entre Argentina e Italia: “No lo sé ni yo. Es una incoñita”, cuenta su sorella (hermana) , Fulvia, entre risas y con un tono bien italiano. El misterioso Fognini.
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Fabio besa las enigmáticas iniciales que escribió luego de que Italia accediera a los cuartos de final de la Copa Davis.

Fotos: BATennis / El Tenis Que No Vemos 

Miguel Nido: el hombre detrás del ATP de Buenos Aires

5 Dic

La tonada caribeña resuena en el salón “La pampa” del hotel Sheraton, localizado geográficamente en Retiro, Ciudad de Buenos Aires.  El propietario de esta agradable dialéctica es Miguel Nido, dueño del ATP 250 de Buenos Aires o Copa Claro (se jugará del 8 al 16 de febrero de 2014 en el Buenos Aires Lawn Tennis Club). Las muletillas que utiliza el ex tenista (en 1990 fue 120° del mundo) y actual empresario puertorriqueño no pasan por alto. “Literalmente”y el “Tú me entiende’ ” endulzan aún más sus respuestas durante la presentación del torneo, donde se confirmó la presencia del número uno del mundo, el español Rafael Nadal.
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El puertorriqueño Miguel Nido, dueño del ATP de Buenos Aires.

Durante las últimas ediciones, el torneo estaba un tanto alicaído. Primero por la falta de figuras locales, en especial la ausencia de Del Potro, y por la invasión de campeones españoles que aunque sean grandes jugadores no eran cortatickets. ¿Desde lo económico, cómo se manejó esta etapa de transición?

Mira, el torneo tiene una solidez económica que cuando miras a nuestros patrocinadores y empiezas a mirar el listado dices: Claro, AT&T y Telmex llevan nueve años; ICBC cuatro años; Mercedes desde el 2001; Corona… (expresa Nido señalando a cada uno de sus fieles sponsors que están ubicados en una gigantografía al costado del escenario).Nosotros tenemos cierta estabilidad económica,  en el tema de patricionios, algo que pocos eventos manejan.
Rafa (Nadal) el año pasado fue a San Pablo y asistieron 46.000 personas. En Buenos Aires, nosotros tuvimos 43.000. En un año malo de San Pablo van 10.000. Acá, en un año malo vienen 40.000. Lo que diría es ve a chequear qué 250 tiene asistencia de 42.000 personas.

Igual no te discuto el tema de la percepción. Lo que yo creo es que eventualmente dejan de apreciar. Es típico en algo que tienes y ya no lo tienes. En la final del año pasado tuvimos al tres (David Ferrer) y al nueve del mundo (Stanislas Wawrinka). Una final espectacular, de un tremendo tenis . Creo que la gente, en ese momento, no se dio cuenta. Hoy por hoy, ve a ver que 250 tiene una final entre dos Top Ten. Creo que vas a encontrar uno o dos certámenes.
Buenos Aires Lawn Tennis Club

Viendo esta estabilidad económica en cuanto a los sponsor, hace un tiempo se había barajado la posibilidad de convertir al torneo en un ATP 500. ¿Es una utopía? ¿Verdaderamente conviene desde lo económico?

No conviene. Por el momento no existe la posibilidad de hacerlo y estamos contentos con lo que somos. Veamos qué tipo de cuadro va a tener Rio de Janeiro (único torneo de la gira Sudamericana que reparte quinientos puntos). Nosotros tenemos a Rafa, ellos también. Probablemente va a haber diferencia de un jugador (el caso de David Ferrer). ¿Vale la pena poner el doble de los premios  y ciertas cosas más por un jugador?
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“Tú me entiende’ que hemos traído a Rafa” (?)

¿Cuánto cuesta traer un jugador como Rafa teniendo en cuenta que como dijiste anteriormente no viene por la plata? ¿Influye lo personal y las vivencias del jugador?

Creo que sí porque al final del día la realidad es que Rafa podía decidir ir a jugar San Pablo o quedarse en Europa por mucho más dinero. Rafa tomó la decisión de venir  sin basarse en la plata que le están dando, sino en lo que es mejor para su calendario.

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Nadal junto Carlos Moya en su última participación en el ATP porteño, en 2005. Un purrete, Rafa (?)
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Durante el US Open hablaste con Carlos Costa (manager de Nadal). ¿En ese momento existían las posibilidades reales de que venga o estas últimas exhibiciones que tuvo Rafael fueron fundamentales?

El tema era que el definiera qué quería hacer con su calendario. En el US Open, más o menos decidió que iba a venir a Sudamérica. Para nosotros fue positivo porque ahí definió que iba a venir a jugar a Río. El tema es que no había resuelto si iba a jugar un torneo más y cuál de la gira sería. Ese era el peligro que corríamos porque él podría haber elegido juego Río de Janeiro y San Pablo.

Acerca de la superficie. Tiempo atrás se planteó el cambio a cemento. Vos mismo dijiste, en una nota del diario La Nación, que “el cambio de superficie es  fundamental”.

La conversación por la cancha dura murió. Está muerta hace un año y medio. No vale la pena ni tenerla. El cambio que hubo es que Río se unió al calendario y Acapulco se mudó a dura. Por el momento es una conversación que no vale la pena tenerla.el-retiro-de-nalbandian-1802944w620
Nadal y Djokovic durante la exhibición realizada en La Rural.

Estando en el ambiente del tenis, ¿nunca te llamó la atención el negocio de las exhibiciones en la Argentina?
No.
¿Por qué?
No creo que económicamente sean exitosas.
Poniendo en duda los altísimos pagos a los jugadores, ¿te cierra la plata que se llevan los tenistas por esas exhibiciones?
En mi opinión, hay mucho riesgo personal. No la he mirado por el riesgo económico que creo que hay y es difícil hacerlas viable económicamente. Los números a mí no me cuadran como negocio. A otro tal vez sí. Federer, Djokovic, Nadal, las Williams estuvieron. ¿Quién queda?

COPA CLARO 2014

Con la oficialización -mediante un video–  que Rafael Nadal participará del ATP de Buenos Aires, el Buenos Aires Lawn Tennis Club volverá a instalar la tribuna tubular con capacidad para 1000 personas más. Las entradas saldrán a la venta el lunes 9 de diciembre a las 9:00 a través de tuentrada.com.

Entradas Copa Claro

Los precios de las entradas para la Copa Claro 2014.

Por otro lado, las figuras que acompañarán a Nadal todavía no están definidas. En conferencia de prensa, Miguel Nido expresó que durante “la semana que se confirmará la presencia de dos o tres jugadores más. Además, estamos tratando dos tenistas más”. Los nombres que se barajan son: el italiano Fabio Fognini y los españoles: Tommy Robredo, Nicolás Almagro y Fernando Verdasco, quienes según Nido se encuentran definiendo su calendario.
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Las bajas más resonantes son los finalistas del año pasado. David Ferrer (que jugará los 500 de Río de Janeiro y Acapulco) y Stanislas Wawrinka (o Uarinka, según la pintoresca pronunciación del puertorriqueño) quien disputará la gira europea.

Gimeno Traver en su paso por la Copa Claro

25 Feb

Por debajo de la gorra blanca se pueden divisar algunos rubios mechones de pelo. Con su bolso cargado en los hombros, avanza firmemente escoltado por su entrenador que lleva una caja repleta de pelotas de tenis. Las esquirlas de un reciente resfrío se notan a simple vista. La tos de Daniel Gimeno Traver interrumpe por momentos la charla, o simplemente le da un descanso.IMG_7889
Dani durante su partido de primera ronda de la Copa Claro ante el serbio Dutzi Lajovic

Si se observa a simple vista el ranking mundial de la ATP no hay que ser un gran detallista para descubrir una particularidad, la cantidad de veces que se repite la bandera roja y amarilla. En los primeros puestos aparecen los más conocidos: Ferru, Rafa y el murciano Almagro. Después, llegan unas cuantas más que muchos no se molestan en detenerse a leer sus nombres. Entre ese relegado pelotón se encuentra Dani, nacido en Valencia hace 27 años.

Javier Martí, tal vez una de las más grandes promesas del tenis español, en una entrevista con el sitio Tenis World se refirió al escaso reconocimiento que sufren los jugadores no ubicados en las primeras posiciones del ranking: “Hay muchos jugadores que están treinta, cuarenta o cincuenta de la clasificación mundial, salen a la calle y apenas les conocen. Salvo los veinte primeros, el resto no tiene esa repercusión”. Dani dio su parecer entablando una comparación con una de sus pasiones, el fútbol: “Pasa en el tenis y en todos los deportes. En el fútbol pones la tele o cualquier prensa deportiva y se habla de Barcelona y Real Madrid. En el tenis es lo mismo se habla de los cuatro o cinco primeros”. Y agregó: “En Argentina, la gente que está ochenta, noventa del mundo se les da el reconocimiento de estar entre los cien primeros. En España, falta un poco de eso”
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“Que aburrido está esto”, piensa Juan Carlos Ferrero mientras los jugadores matan el tiempo por las fuerte lluvias en Capital Federal.

Gimeno, poseedor de un juego sólido desde fondo de cancha en el cual se destaca una punzante derecha que sirve para abrir caminos, demuestra lo bien informado que está al referirse del escaso recambio generacional que atraviesa hoy el tenis mundial. “El otro día leí una estadística donde decía que no había un menor de veinte años dentro de los 250 jugadores. Es todo más cerrado, más competitivo”, dice Dani. Más tarde, dio su porque de la durísima inserción de jóvenes en los primeros planos: “Está todo mucho más junto y creo que se madura un poco más tarde. Antes, encontrabas gente que rendía en pista rápida y en tierra, no. En la actualidad, los jugadores lo hacen bien en casi todas las superficies. Por lo tanto, tienes que ser muy completo y estar muy desarrollado tanto física como mentalmente”

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Javier Martí (195°), 22 años, y uno de los principales proyectos del tenis español

Bajo un frío que abraza, y no quiere soltar, la tarde-noche porteña sigue con la normalidad que acostumbra cada mes de febrero en el Buenos Aires Lawn Tennis Club, donde se juega el tercer torneo correspondiente a la gira latinoamericana. Con este contexto, una anécdota de su carrera sale a la luz e incluye a un particular muchacho.

Challenger de Cordenons (2004) Daniel Gimeno Traver en la final frente al excéntrico y polémico Daniele Koellerer. Gimeno Traver recuerda que en aquella definición el austríaco se golpeaba la mano con la raqueta y sangraba. También, enseña una regla la cual dice: hasta que la sangre no coagule el partido no puede continuar. “Cuando iba mal, y quería detener el juego, paraba y se daba golpes. También, hacía que se le rompía la zapatilla y sacaba un par nuevo. Tenía todos los trucos para sacarte de partido”, dice el español sobre Crazy Dani. Y después continua recordando aquel momento con el odioso  jugador: “Parecía la Copa Davis y que yo era italiano, todos iban a full conmigo. Es extraño, no estamos acostumbrados a que alguien juegue tanto a molestar al otro”.Imagen
En este video pueden ver como Koubek  toma venganza y ahorca a Koellerer.

Bajo la atenta mirada de su entrenador, Pablo Fuster Aránega, la entrevista sigue en un ambiente de suma gentileza. Algo que deja en claro el nacido en Valencia es la poca importancia que le pone él al ranking. A partir de ello, basa sus respuestas.IMG_7911

El entrenador de Dani, Pablo Fuster Aránega.

¿Qué crees que te falta para dar un salto de calidad en tu carrera?

“Tener un poco de calma. Tal vez, cuando eres más joven te obligas a estar en una posición. Ahí es cuando en verdad la cagas porque te metes tú solo la presión, como si pusieras piedras en tu propia mochila. Ahora, tengo más madurez, un poco más de calma. Si no salen las cosas  pues ya saldrán. El no querer tenerlo ahora es lo que te hace rendir mejor”.

¿Cuáles son tus objetivos para el 2013?

“No me he planteado ningún objetivo de ranking. Acabar entre los cien primeros es el objetivo inicial. Después, intentar rendir mejor saber leer más las situaciones del año. Momentos que a lo mejor esté cansado y ver si me puedo exigir más o menos. Tratar de ser competitivo cada semana y acabar lo que mejor se pueda. Al final, por  mucho que te marques un número, está claro que yo intento cada semana llegar lo más lejos posible”.

Dentro de los sueños de Daniel Gimeno Traver hay uno que ya tiene fecha. Este es su casamiento. Hace unos meses lo anunció vía Tuitah. Las relaciones a la distancia tienen la “mala fama” de no funcionar, pero en este caso ocurre lo contrario. Sobre cómo lleva él la relación, acá está la clave: “Estoy contento. Se lleva como se puede intentando hablar por Skype o Facechat. Se trata de mantener todo más vivo porque estar fuera un mes y medio de casa, cuesta”.
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Foto subida en el tuitah de Daniel Gimeno Traver. @dani_gimeno: “Ya tenemos fecha”

Antes de partir a la zona de jugadores, donde el periodismo no tiene acceso, deja en claro sus sueños: “Ganar un título sería algo muy bonito. Fuera, me imagino ser padre y cosas así que todo el mundo tiene en mente. Pero eso, por el momento, lo dejo un poco aparcado”.

ESPAÑA AL REPECHAJE DE COPA DAVIS

“Entiendo a los cracks como David Ferrer que llevan el calendario al límite y finalmente tienen que descansar alguna semana. Por otro lado, también tienen que entrar jóvenes y debutar en la Copa Davis. No cada año se puede pretender ganar la Davis. Porque un año se pierda en primera ronda tampoco tiene que pasar nada”.

Y agregó: “Debutaron Ramos (Albert) y Guillermo García López, se abren puertas para gente nueva que vaya cogiendo experiencia. No lo veo como algo negativo, es más anecdótico”.

Disfrutá más fotos de la Copa Claro http://www.flickr.com/photos/julianpolopictures/