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Tiempo de historia

9 Mar

– ¿A qué hora termina todo? – le preguntaba una mujer, en su día, a un amigo con el que compartía el comienzo del match entre Leonardo Mayer y Joao Souza.

– No sé, es tenis – respondía con una pizca de enfado el veinteañero.

– Pero maso…

– Qué sé yo. Tipo seis y pico, como mucho.

– Ah, ok – cierra la amiga que tenía un plan por la noche, ver el show del imitador Martín Bossi, en la calle Corrientes.

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Los responsables  para que el plan de la joven mujer no se cumpla fueron Leonardo Mayer y Joao Souza, quienes protagonizaron el partido de singles más largo en la historia de la Copa Davis. 6 horas Y 43 minutos fue lo que estuvieron luchando el argentino y el brasileño, en una atmósfera que rozaba los 34 grados de sensación térmica. Además, la victoria de Mayer por 7-6(4)/7-6(5)/5-7/5-7/15-13 significó el tercer partido más largo en la historia del tenis. El consagratorio triunfo del correntino de 27 años permitió que su compañero Federico Delbonis salte a la cancha para definir la eliminatoria. La luz natural solo aguantó un set, que fue ganado por el azuleño por 6-3 sobre Thomaz Bellucci.

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Vuele, Yacaré. / Sergio Llamera – Prensa AAT.

Analizar detalladamente el cuarto punto de la serie ente Argentina y Brasil sería algo descabellado. El post tendría pasaría a tener una extensión bíblica (?). Después de 403 minutos en cancha, un minucioso análisis de cada uno de los sets no sería atractivo. Lo que sí vale destacar son los diez match points que salvó el paulista de 26 años, todos con su servicio. Recién en el undécimo, Mayer logró cerrarlo y así comenzar con una descarga que finalizaría arriba de una ambulancia.

Tras el maratónico partido, debido a un cuadro de deshidratación y calambres, Leonardo Mayer no pudo asistir a la conferencia de prensa. El Yacaré, actualmente 29° del ranking ATP, jugó acalambrado durante gran parte del match. Incluso, por momentos parecía arrastrarse por el court. Mientras Daniel Orsanic atendía al periodismo, Mayer estaba en una ambulancia donde le aplicaron suero.  “A pesar de los calambres y el cansancio, Leo siempre tuvo claro lo que tenía que hacer en la cancha. Quizás fue porque estaba en casa y lo alentaba su gente. Desde afuera es preocupante cuando un jugador te dice que no puede más. Pero Leo decía eso y después salía a la cancha y jugaba. Hoy hizo cosas que no tienen explicación, cosas que sólo alguien con su orgullo puede hacer”, dijo Orsanic en conferencia.

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Emoción. / Sergio Llamera – Prensa AAT.

A partir de aquí nace el debate, ¿debe haber un cambio de reglamento para evitar este tipo de cosas? ¿Es insalubre?

“Hay que acortar un poco los partidos. En el cuarenta iguales, punto y listo”, le comentó a EfectoTenis Lucas Arnold Ker, ex doblista argentino quien también protagonizó uno de los partidos más largos de la historia de la Copa Davis. El suyo ocupa la quinta posición histórica y ocurrió en 2002, en un recordado dobles frente a Rusia que duró 6 horas y 20 minutos. Otra de las posibles modificaciones podría ser el quinto set con tie break. Cambios de reglamento que no atentarían demasiado la esencia de la competición, pero sí el estado de salud de los jugadores.

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Leo, con suero en la ambulancia. La sonrisa, imposible sacársela.

Otro que estuvo presente fue el poeta Guillermo Vilas, quien al pasar dio su opinión sobre el encuentro. “Fue algo raro. Voy a tratar de comprenderlo cuando hable con alguno de mis amigos. Es lindo encontrar este tipo de cosas”, le manifestó Willy al blog.

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Cristiano Andujar – CBT.

Del otro lado, Souza, quien el viernes le ganó a Carlos Berlocq en cinco sets que rozaron las cinco horas de partido, asistió a la conferencia de prensa donde hasta exhibió alguna que otra sonrisa. “Ganó Mayer porque alguno tenía que ganar. Lo felicito. En el 4-4 del 5to empecé a acalambrarme. Me duele todo, todo”, le aclaró el  72° ATP al sitio de la ITF.

A fines de 2014, Brasil venció a España en el repechaje para el Grupo Mundial. En aquella convocatoria, a pesar de tener mejor ranking que sus compañeros, Joao Souza no fue citado para la serie frente a los europeos. El capitán Joao Zwetsch se inclinó por Rogerio Dutra Silva. La razón radicaba en que él creía que Feijao no estaba capacitado para jugar un partido a cinco sets. Su físico no aguantaría.

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El capitán y Feijao, en otra etapa. / Cristiano Andujar – CBT.

Unos meses después, Souza demostró que su cuerpo soportó más de once horas de juego en un clima hostil. Su renovada nutrición, donde eliminó el gluten y la lactosa, fue decisivo. “El cambio alimenticio fue muy fundamental. Bajé mucho de peso, perdí como tres o cuatro kilos. La serie pasada ya fue. Era la opinión de él, pero ahora no creo que esté pensando así (risas). Somos un equipo muy fuerte y ojalá podamos salir vencedores”, le dijo a EfectoTenis en conferencia de prensa.

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Sergio Llamera – Prensa AAT.

El público, que durante la dominguera jornada copó Tecnópolis, también lucía agotado. El calor no tuvo piedad y motivó a llamar a las obras sociales para pedir el certificado médico para el lunes laboral. Una posible insolación es una buena excusa para arrancar la semana un día más tarde. Las aguas y gaseosas eran el perfecto compañero en las tubulares tribunas que albergaron alrededor de 7.500 espectadores.

El “rebusque argento” se hizo presente como nunca. Paraguas, sombrillas, toallas, revistas, bolsos y banderas fueron algunos de los objetos utilizados para proteger la cabeza del sol. La compostura y el glamour que puede existir en una cancha de tenis acaba cuando el calor no apacigua y la sombra no existe.

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Uno de los pragmáticos aficionados fue una mujer. Ella olvidó ir al tetaro y se quedó hasta el final. La historia del tenis tuvo su capítulo en Buenos Aires y había que decir presente.

NÚMEROS – PARTIDOS MÁS LARGOS EN LA HISTORIA DEL TENIS

  • 11 horas y 5 minutos – John Isner vs Nicolas Mahut – Wimbledon 2010 – 1° Ronda.
  • 7 horas y un minuto – Berdych/Rosol-Chiudinelli/Wawrinka – Copa Davis 2013 – 1° Ronda.
  • 6 horas y 43 minutos – Leonardo Mayer vs Joao Souza – Copa Davis 2015 – 1° Ronda.

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João Souza y el feijão

5 Mar

Algo que no puede faltar en una tradicional mesa brasileña es el arroz con feijão. Si tuviste la oportunidad de viajar a Brasil y comer en cualquier restaurant o casa de familia, el frijol es una de las comidas típicas del país sudamericano, de esas que abundan. En la serie de Copa Davis entre Argentina y Brasil –que se disputará el 6, 7 y 8 de marzo en Tecnópolis-, este manjar culinario toma relevancia. João Souza, primer singlista verchiamarelu (?), lleva el apodo de feijão, plato que de pequeño detestaba.

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Ph: Lucas Lima

“De chiquito nunca me gustó”, le comenta Souza a EfectoTenis luego del sorteo, donde se enteró que mañana, desde las 11, abrirá la serie frente al veterano Carlos Berlocq. El oriundo de Mogi das Cruzes, misma ciudad paulista donde nació el futbolista Neymar Jr, admite que su sobrenombre surgió en el ambiente del tenis, su familia no lo llama así. “En mi ciudad no me conocen como “Feijão”. El apodo empezó en el circuito cuando tenía once años, en un torneo brasileño, cuando ya comía el frijol. De la nada, un amigo me dijo ‘puta, cómo comes feijão’. Bueno, soy grande, como mucho y había muchos frijoles”, narra con humor el corpulento tenista de 26 años, quien a los diecisiete se mudó a Río de Janeiro.

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El saludo con Berlocq. /Ph: Sergio Llamera.

“Cuando él era bien pequeño detestaba el feijão. No podía ni sentir el olor. Después no sé qué aconteció, pero ahora no puede vivir sin eso. En cualquier lugar que está pide un pote de feijão”, le decía Milton Souza, padre de João, a GloboEsporte.

SAO PAULO 21/09/2009 - ECONOMIA OE - Feijao - Arroz - Materia sobre a queda do preco do arroz e do feijao. As imagens foram feitas no restaurante Bolinha.  FOTO JONNE RORIZ/AE

En contraste con las costumbres de un brasileño corriente, el actual 75° del ranking no puede disfrutar del feijão a diario. A causa de los viajes, las posibilidades de comer unos dignos frijoles son pocas. Según Souza, en Colombia y México el sabor es similar. En cambio, en Argentina no se animó a arriesgar su paladar. “Ayer había uno pero no lo probé. Estaba frío, era raro, venía con la ensalada. No tuve coraje”, aclara.

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Junto a Thomaz Belucci, en el Tenis Club Argentino.

Justamente en la comida radica una de los grandes cambios que realizó Souza. En julio del año pasado, durante una gira por Europa que incluía Challenger y torneos ATP, el paulista hizo una significativa modificación en su alimentación. Ésta lo ayudó a bajar de peso y a disminuir la grasa que acumulaba en su cuerpo. “En aquella gira comí pasta durante tres partidos. Me hizo muy mal. Casi no pude terminar uno de los match. En el tercero llamé a mi nutricionista y ella me dijo que intentáramos hacer una nueva dieta. Cortar el gluten y la lactosa. Me hizo muy bien y bajé mucho de peso”, narra Souza quien atraviesa el mejor momento de su carrera. Uno de los colegas que sirve de antecedente a esta modificación es el serbio Novak Djokovic, quien a fines de 2010 realizó un cambio similar al de Souza. Luego, el 2011 fue su temporada dorada donde ganó diez títulos, entre ellos tres Grand Slam.Marcello Zambrana
Ph: Marcello Zambrana

A otra escala, la mudanza alimenticia trajo sus frutos. En febrero de este año, Souza alcanzó las semifinales en San Pablo y los cuartos de final en Río de Janeiro. Además, desde agosto de 2014, el brasileño entrena con el ex doblista argentino Andrés el “Gringo” Schneiter y también junto Daniel Dip. Igualmente, el feijão no se toca.

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Ph: Leandro Martins.

EL LLAMATIVO DON DE JOAO SOUZA

Algo que no cambió en Feijão fue una particular habilidad. Muchas veces, los dones con los que contamos son virtudes totalmente inútiles. Abrir la tapa metálica del dulce de leche sin que esta se rompa, el don de mover las orejas o llegar a tocarse la nariz con la lengua son algunos ejemplos. El caso de Souza es singular. El paulista tiene la capacidad de contar al instante las letras de una frase. EfectoTenis lo comprobó y da fe de aquella tremenda destreza.

Souza: – Vos me decís una frase y yo te cuento las letras en dos segundos.

EfectoTenis: – Argentina pasa a cuartos.

Souza: – 21.

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Nicolás Jarry: madurez y talento chileno

13 Ene

“Solo tengo quince minutos porque luego el bus se va”, dice con prisa Nicolás Jarry, aún transpirado y mirando el reloj. Su entrenador, el argentino Wally Grinovero, lo espera a unos pocos metros, en el buffet del Córdoba Lawn Tennis. El “bus”, o bondi por estas latitudes, es un lujo que solo ocurre en los Challenger o torneos ATP.  Ese micro es el que lo trasladará del club hasta el hotel. Es gratis y pasa de manera diferenciada. El hábito del mundo Future, donde todo cuesta, todavía sigue latente en la mente de este chileno de 19 años. Al terminar uno de sus partidos de dobles, donde fue campeón del Challenger de Córdoba junto al brasileño Marcelo Demoliner, apareció otra costumbre que comprende al denominado “rebusque”. Rellenar un agua a medio tomar con otra nueva, pero más pequeña, es un capítulo dentro del manual de economía de los tenistas latinoamericanos.  Las oportunidades de conseguir algo gratuitamente no son muchas y hay que aprovecharlas. Nicolás Jarry lo hace.IMG_6774

“Tata, no me hables más del tenis”. La frase fue pronunciada por Nicolas Jarry a su abuelo Jaime Fillol, ex 14° del mundo en 1974. Según Nicolás, el momento más difícil de su vida. Decir basta para hacer su propio camino.fillol-jarry-abuelo-y-nieto
Jaime Fillol y Nicolás Jarry.

“Cuando le dije eso a mi abuelo fue la decisión más difícil que he tomado en mi vida. Es mi abuelo, y como varios saben fue un gran jugador. Sabe mucho, pero él tiene en la mente el estilo de juego más antiguo que no era tan rápido y piensa las cosas de manera diferente. Tenía un entrenador, y él (Jaime) me decía lo opuesto a lo que estaba trabajando durante toda la semana con mi coach. Entonces, no aguanté más y le tuve que decir eso”, le explica Jarry a EfectoTenis. “Decirle a tu abuelo, que lo mejor que fue en su vida fue ser tenista, que no te enseñe. Habrá sido durísimo también para él”, completa el promisorio chileno, 221° ATP, y que durante el 2014 alcanzó primera final a nivel Challenger y ganó dos títulos Future.

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“Fue una muestra de valentía. Es muy difícil lo que hizo el Nico. Ellos han tenido una relación de uña y mugre, viajaron juntos, él lo acompañaba a sus campeonatos de chico. Pero llegó un minuto en que le era difícil escuchar a mi papá, que le decía una cosa, y a Martín (Rodríguez), su entrenador y tío, otra. ¿A quién le hacía caso? No quería herir a ninguno de los dos… Debe de haber sido de lo más difícil que le ha tocado. Yo creo que hubo lágrimas en esa conversación”, le dice Cecilia, madre de Nicolás e hija de Jaime, a la “Revista Sábado” de Chile.

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Otra muy buena foto de “La  Tercera” que ilustró este original reportaje.

Más tarde, Wally Grinovero, ex tenista argentino (578° en el 2000) y actual coach de Jarry opinaba sobre la decisión más difícil en la vida de su pupilo. “Lo mejor que puede tener un jugador de tenis es tomar decisiones. Que él le diga a su abuelo, con todo lo que significa Don Jaime (Fillol) en el tenis mundial, “mirá, quiero que seas mi abuelo…”. En el momento que él se puso a charlar con el abuelo y me dijo lo que pasó en esa reunión era enero de 2013, que estaba 800°, y cuando me contó le dije: en 2014 terminás 300”, le comentaba a EfectoTenis. El presagio de Grinovero se cumplió y hasta fue superado por Jarry que terminó la última temporada cerca de ingresar en el Top 200, afirmado en el circuito Challenger y con vistas a insertarse en el mundo ATP.

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Luego de rellenar el agua, Jarry continúa con la usual hiperactividad que se puede ver en cancha. Mientras charla con el blog luce apurado: cambia su remera y calzado -el polvoriento que uso durante el partido por uno de running– saca su celular, la billetera y mira su reloj. La partida del bus lo inquieta. Sin embargo, sus respuestas son sinceras y, como diría cualquier hijo de vecino, no intenta “esquivar el bulto”.

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Jarry posando para la ya clásica (?) selfie de EfectoTenis.

Continuando con decisiones importantes en la vida del trasandino, haber terminado la escuela secundaria, con los mismos tiempos que un adolescente promedio, fue algo que le dejó en claro dónde están las prioridades. “La prioridad siempre fue el colegio. Por suerte me iba bien, ponía mucha atención. Después, me podía dar el lujo de hacer otras cosas y no estudiar. Desde chico pensé que me iba a dedicar antes al tenis. Pero al final se dio increíble, pude salir con mis compañeros del colegio y estoy muy contento por todas las decisiones que he tomado”. Sin embargo, para todo tenista que sueña con ser profesional, los sacrificios se hacen desde jóvenes y el sufrimiento de “quedarse fuera” es una constante que se presenta en los teenagers. “Tampoco tuve una vida normal de adolescente porque estaba en campeonatos, no me podía acostar tarde. Los acompañaba hasta temprano y lo mejor siempre pasa después (risas), así que me lo perdía. Llegaba al colegio al día siguiente, contaban todo y me quedaba un poco afuera. Pero no se puede hacer las dos cosas. Es lo más duro que tiene esto. Uno busca que el tenis te dé todo lo que quieres para el futuro. Entonces, uno se la juega por eso y vamos por buen camino”.

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Mientras el secundario de Jarry se desarrollaba, los asuntos laborales de su padre hicieron que la familia cambiara de aire. Key Biscayne, en Florida, Estados Unidos, fue el destino donde Jarry siguió estudiando y entrenando, en este caso, en la academia de Guillermo Cañas (ex 8° ATP). “Eran todos entrenadores argentinos (Martín “Tero” García, Juan Galarza y Nicolás Maidana) y sabían que la formación es mejor en polvo. Jugábamos en arcilla verde, que es un poco más rápida, pero arcilla al fin”, recuerda Jarry que durante aquel tiempo utilizó la doble nacionalidad (su madre nació en California y a los días se fue a Chile) para poder ausentarse a la escuela, un asunto, que por problemas de faltas, no le permitía disputar los torneos más exigentes. A la vuelta, durante su último año del secundario, volvió a Chile donde comenzó a entrenarlo su tío, el ex tenista argentino Martín Rodríguez.

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“Te das cuenta que pegarle bien a la pelota le pegan todos. La diferencia no se hace pegándole bien a la bola, sino con la madurez, la mentalidad. La familia y la educación van de la mano”, dice Grinovero que también entrenó a Diego Junqueira, Carlos Berlocq y Máximo González, entre otros tanto tenistas.
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Junto a Wally Grinovero.

Otro de los lastres psicológicos con los que debe cargar Jarry es ser parte del tan ansiado recambio shileno (?). Al igual que ocurrió en Argentina con la gloriosa “Legión”, el tenis trasandino, luego de los retiros de Fernando González, Nicolás Massú y anteriormente Marcelo Ríos, cayó en un profundo pozo. Mientras tanto, el público de la raqueta sigue entusiasmado y necesita de otras estrellas. El periodismo, cercado por las ventas y la expectativa de los aficionados, encontró en el desértico camino a unos jóvenes que prometen pero que aún deben hacer sus carreras con calma.
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A la derecha de la foto, Garín y Jarry: finalista del dobles de Roland Garros Jr. 2013.

La ansiedad por conseguir un reemplazo agota a Christian Garín (campeón de Roland Garros Junior en 2013), Gonzalo Lama (21 años y 225°) y también a Nicolás Jarry. “Es muy malo. En Chile te comparan por cualquier cosa. Exageran mucho. Ganas un partido y sales en todas partes. No sé si en otro país pasa eso, pero es lamentable para nosotros que tenemos que aguantarlo. Pero es lo que nos toca y hay que estar tranquilos de no meterse tanto con eso. Seguir humilde, trabajando. Sabemos que es un largo camino y que hay que seguir, nomá”. Sobre su contacto con los referentes también opina y es contundente: “Con Fernando (González) es con el que más hablo, con Nico (Massú), por ser el capitán de Copa Davis, y con el Chino (Ríos) nunca he hablado. Soy totalmente diferente a todos ellos. A Feña tal vez un poquito menos porque es el que más fuerte le pega, pero no tengo nada que ver con ellos. Es mi vida y voy al camino que voy”.
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Como bien sabemos, la cabeza del tenista es educada constantemente. Grinovero explica cómo hacen para manejar este asunto en la mente de su jugador. “Lo manejamos haciéndole entender que todas las persona son diferentes y que hay un periodismo que está necesitado. Hay gente que también vive del tenis, necesita vender y que ellos sean buenos. Sin un proceso, sin trabajo no va a haber recambio y no va a haber nada. Ellos están en una etapa de aprendizaje, todo lo que no aprendan ahora, más adelante les va a costar mucho. Nosotros insistimos en enfocarnos en el proceso. Nos interesa que ganen haciendo lo que nosotros creemos que ellos tienen que hacer para ganar en el futuro”.
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En Nueva Caledonia, donde arrancó su temporada 2015, junto a Gonzalo Lama.

El futuro a Jarry no lo inquieta. Sus objetivos no son logros deportivos. Sus objetivos están en el aprendizaje. El presente es lo que le importa. La clave, según él y que va en sintonía con la visión de su equipo, está en los conocimientos que se extraen del trabajo diario y de la competencia. “Seguir mejorando. Tratar de sacar algo de cada partido, de cada entrenamiento. Irse superando de a poco. Nada de objetivos”.

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Una de las particularidades del chileno está en su arma de trabajo. Como ya explicamos hace un tiempo, donde ejemplificamos con el caso de Roger Federer, la tendencia dentro del circuito a usar aros más grandes en sus raquetas sigue creciendo. De esa manera, la posibilidad de impactar en el sweet spot de la raqueta es mayor. El promedio en el circuito ronda el 98. Nicolás Jarry usa una Wilson con aro 93, una rareza dentro del tour. “Probamos raquetas y antes jugaba con una Wilson Blade 98, después Prince, con aro 95, y ahora de vuelta a Wilson. Probé la 93 y me gustó mucho, era la misma sensación que la 98 pero mide un poco menos y la cabeza es más chica”.BLD93-1

El riesgoso tenis iraquí

15 Ago

“El hermano de Ali murió por una bomba cuando estaba yendo a participar de nuestro entrenamiento”, le dice a EfectoTenis Luis De Souza (52), ex jugador y entrenador portugués que durante poco más de un año, como parte de un programa de la Federación Internacional de Tenis (ITF), manejó todo el tenis iraquí, desde los juveniles hasta la capitanía de Copa Davis

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Luis De Souza trabajando en Iraq.

El hermano menor de Ali Hashim Al Mayahi, uno de los cuatro jugadores que integra el Equipo Nacional de Tenis de Iraq, diariamente iba a presenciar los entrenamientos en los cuales participaba su hermano. Camino a las canchas de cemento del club Alwiyah, ubicado en el corazón de Bagdad, el hermano de Ali, que en aquel entonces tenía 17 años de edad y según De Souza era un apasionado por el deporte de la raqueta, no apareció más. Una bomba aterrizó en su camino hacia la mezquita. Así de cruel y trágico es el día a día en Bagdad. Salir de casa conlleva riesgos. Riegos de muerte. 25_big
Parte de las instalaciones del club Alwiyah.

Sin ánimo de caer en el dramatismo y el morbo, sino con la intención de bosquejar un panorama de lo peligroso que es andar por las calles de Bagdad en tiempos de guerra, atentados o bombardeos, otra trágica anécdota aparece en el camino del maltratado tenis iraquí. “No matan por ser atleta, aunque en 2006 hubo un accidente con tres jugadores y un entrenador de Copa Davis. La historia que existe es que ellos fueron asesinados porque estaban usando pantalones cortos. No hay certezas sobre qué ocurrió en aquel acontecimiento, aunque haya habido cuatro muertos”, le dice vía mail a EfectoTenis Luis De Souza que desde octubre de 2013 es Head Coach de la Federación Tunecina de Tenis. Indagando en esta tragedia, el periodista estadounidense David Cox, publicó una interesante nota en el sitio Al Jazeera donde brinda algunos detalles más que afirman lo comentado por el portugués.
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Bagdad el 18 de abril de 2007. / Ahmad al-Rubaye (AFP, Getty Images).

Akram Mustafa Abdulkarim Al-Saady, especialista en dobles y el tenista con más series jugadas en la historia del equipo de Copa Davis iraquí, estuvo en ese incidente. Solo por fortuna, Akram no corrió con la misma suerte que sus compañeros. Viajar en otro coche fue su salvación. “Cuando la gente me pregunta qué hago, les digo que trabajo o que soy un estudiante. Si los terroristas descubren que soy jugador del equipo nacional, me matarían”, le dice el sobreviviente al sitio Al Jazeera.

A pesar que el tenis iraquí se juega bajo una intricada atmósfera, la Federación se las arregló para mantener su Equipo de Copa Davis. En 1998, después de siete de años de ausencia en la máxima competencia tenística de países, Iraq volvió al ruedo para jugar en el Grupo IV de la zona de Asia y Oceanía, categoría que aún ocupa.

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“En Irak juegan tenis las familias de clase media y alta, aquellas que tienen algún poder financiero. En general, el equipo de Copa Davis está compuesto por estudiantes y solo un profesional que también es militar, Akram”, manifiesta el experimentado entrenador que desde 2003 realiza la labor de Head Coach –y en muchos países también capitán de Copa Davis- en diferentes federaciones como: Arabia Saudita, Egipto, Qatar, Mozambique, Jordania, Iraq y actualmente en Túnez.
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Otra foto de Luis De Souza en su labor de Head Coach del tenis iraquí.

En relación a lo mencionado por De Souza, la elite iraquí es aquella que juega al tenis como pasatiempo. Los integrantes del Equipo Nacional, y que posteriormente representarán a su país en la Copa Davis, ocupan otro estrato social, lejano a los lujos. En el mencionado club Alwiyah, estos chicos, que se las ingenian para cumplir su sueño de tenistas, entrenan a los amateur aprendices del club y con ese dinero tienen la posibilidad de jugar en las canchas que se encuentran en el predio del Estadio Nacional Al-Shaab. “La hipótesis de ser un atleta profesional es muy reducida porque no hay infraestructura suficiente ni seguridad para entrenar”, agrega el portugués que con más de 35 años dentro de la industria del tenis -donde trabajó en la ATP e ITF- deja en claro la realidad de estos tenistas.

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A la izquierda del Estadio Nacional Al-Shaab, las canchas de cemento donde entrenan.

A pesar que la cultura tenística iraquí nunca fue un aspecto arraigado en una sociedad fanática del popular fútbol, las prioridades en un país azotado por la guerra están muy lejos de ocuparse del tenis. “Las personas en Bagdad comienzan a habituarse al escenario de guerra y bombas diarias. Lo encaran como algo normal. Hay niños que no conocen el mundo”, señala De Souza quien también experimentó el temor. “En Bagdad sentí el peligro algunas veces. Especialmente por las bombas, a pesar que estaba en un buen hotel (Hotel Melia), donde había seguridad muy cerca. El problema era cuando salía, y obviamente nunca sabes cuándo ni dónde reventará una bomba”.
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Las ruinas tras un bombardeo en Bagdad (2012)/ AP.

Ante ésta manifiesta inestabilidad diaria que se vive en las calles iraquíes, la posibilidad de una transformación  tenística es algo casi utópico. “La ITF ayuda en el desenvolvimiento de todas las Federaciones, no solo técnicamente, como con el material tenístico. Ella no puede ayudar en términos de seguridad, que es el mayor problema de Iraq”, cierra De Souza con una triste pero auténtica sinceridad.

La resurrección camboyana

31 Jul

Mientras la guerra de Vietnam se extendía al territorio camboyano, el grupo comunista Khmer Rouge (Jemeres Rojos) llevaba a cabo el “genocidio camboyano”. Entre 1975 y 1979 esta organización guerrillera que manejaba el país asesinó a 2.000.000 de personas, un tercio de la población total de Camboya.  La concepción extremista de la revolución constaba en eliminar cualquier resabio que existiese del mundo occidental. Durante este atroz período, que más tarde desembocaría en la guerra camboyana-vietnamita, todo aquel que estuviese ligado a la educación y al deporte debía ser eliminado.
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En aquel período de los setenta solo existían 40 jugadores que integraban el Equipo Nacional de tenis de Camboya. Durante este gobierno totalitario, 37 de ellos fueron asesinados. Tanto el país como el tenis estaban devastados. Nada había quedado.

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Fuerte imagen del museo que recuerda el genocidio.  / AP

En 1992, mientras el país era gobernado por la  Autoridad Provisional de las Naciones Unidas en Camboya, que buscaba reestablecer la paz, Rithivit Tep comenzó la misión de devolver el tenis a su tierra. La motivación del actual Secretario General de la Federación Camboyana de Tenis, radicaba en honrar a su padre, que en los cincuenta y sesenta fue la primera raqueta camboyana.  Actualmente, Rithivit Tep es quien lleva a cabo las diferentes iniciativas, que a través del deporte ayudan a una población que aún se recupera de sus épocas más oscuras.
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Rithivit y la bandera del Reino de Camboya.

A miles de kilómetros  del país ubicado en el Sudeste Asiático, hace 29 años, en Oregon, Estados Unidos, Phalkun Mam nacía. Muy lejos de Camboya, y probablemente sin saber la existencia de este país, Phalkun comenzaba a jugar al tenis. Más tarde, una vez nacionalizado, representaría a Camboya en la Copa Davis y luego sería el Director de Desarrollo de la Federación Camboyana de Tenis. Hace más de diez meses que Phalkun está viviendo allí, donde contribuye en la materialización de esta resurrección social y tenística.

EfectoTenis se contactó con Phalkun Mam quien desde el lugar de los hechos retrató su experiencia en la enseñanza del tenis en Camboya.
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Phalkun y un mensaje escrito en su remera.

EfectoTenis: ¿Cuál es la misión de la Federación camboyana de tenis?

La misión de la Federación es expandir este deporte a lo largo de todo el país. Si el tenis fuese una enfermedad, nosotros, en la Federación camboyana, queremos infectar a todas las  provincias dentro del Reino.
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En este momento están trabajando en ocho escuelas primarias y seis orfanatos. ¿Cómo funciona este programa?

Exactamente. Alrededor de la mitad de nuestro programa se desarrolla en orfanatos. Realmente creemos en hacer que el tenis sea un deporte accesible para cualquiera que quiera jugar. Queremos que tanto los chicos como los adultos se den cuenta que el tenis no es un deporte meramente para los ricos.
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¿Qué les entrega el tenis a los chicos? ¿Es una forma de vivir?

Para muchos de nuestros chicos en los orfanatos el tenis es una forma de vida. Por ejemplo, muchos de nuestros mejores jugadores son huérfanos. Les hemos dado algo. Raquetas, acceso a las canchas y a veces la posibilidad de competir. Alguno de estos chicos respira y duerme con el tenis. Para aquellos que le enseñamos en las escuelas primarias públicas, obviamente la educación es muy importante. El tenis es un hobby. Una actividad extracurricular que la han tomado con seriedad.

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Me dijiste que estás viviendo en Camboya hace más de 10 meses. ¿Qué me podes contar de esta experiencia? 

El tenis en Camboya no se detiene. El esfuerzo y la pasión son fundamentales. No somos una simple federación que copia movimientos, estamos intentando que las cosas se hagan realidad, y la mayoría de las veces lo logramos por nuestra persistencia.  En los últimos 10 meses tuvimos la posibilidad de traer estrellas como Pat Cash, abrir nuevas escuelas, una de ellas para chicos con discapacidades, y también nos las arreglamos para mantenernos en el Grupo III de la Copa Davis. Todo esto es muy excitante. ??????????

¿Cuán difícil es observar la pobreza de estos chicos a los cuales les enseñas?

Es duro. Me hace sentir que podría hacer mucho más. Pero cada vez que comienzo a sentir esto, me siento más motivado y pienso lo afortunado que soy de poder trabajar junto a estos niños. Nosotros no estamos aquí para sacar un par de fotos de ellos e irnos. Estamos intentando darles una opción, y al mismo tiempo construir algo sustentable para todos nosotros. 10410467_10101445909617888_7055925412134083659_n
El equipo de Copa Davis camboyano. Phalkun presente.

Estuviste involucrado en todas las actividades e iniciativas de la Federación de Camboya. Puntualmente, ¿cuáles son?

Nuestro mayor programa es el School Tennis Initiative Program (STI) que se lleva a cabo en orfanatos y escuelas. En esta etapa, los menores de 10 años se acercan al mundo del tenis. Después está el Junior Tennis Initiative Program (JTI) que completa al STI. Aquí seleccionamos a los mejores jugadores para participar en el JTI.

En la rivera realizamos un programa llamado “Tennis for All” (“Tenis para Todos”) donde partimos de la idea de que el tenis sea accesible para todos. Allí, cada viernes y sábado, dos entrenadores arman redes de mini-tenis. Con cuatro pelotas y cuatro raquetas invitan a cualquiera que quiera jugar. También llevamos a cabo una iniciativa llamada: “Bicicletas en Kep”. Kep es un pueblo a la orillas del mar que cuenta con solo una cancha de tenis. Para ahorrar los costos del transporte, tenemos un sponsor dentro de la comunidad que brinda las bicicletas para que los jugadores puedan llegar a esa cancha.1779901_10152645395213712_1926907775_n

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– ¿Tú eres atleta? Luces muy fuerte. ¿Practicas algún deporte? – – le preguntaba un soldado del régimen Khmer Rouge a Yi Sarun, uno de los tres tenistas que sobrevivió al genocidio camboyano.

 – No, no soy un atleta. En realidad no soy nadie – dijo Yi Sarun, probablemente aterrado ante la posibilidad de ser asesinado.

Este dialogo es relatado a EfectoTenis por Phalkun Mam quien continúa en contacto con Yi Sarun. El moreno anciano empezó a jugar en 1962 en Battambang, ciudad que se encuentra a 291 kilómetros de Nom Pen, capital de Camboya. En su etapa de aprendizaje no tuvo coach ni realizaba un entrenamiento formal. Simplemente aprendió copiando los movimientos de manos de los mejores jugadores. En aquellos días, los deportes considerados elitistas eran repudiados por la organización guerrillera comunista. “Hasta el día de hoy, Yi Sarun transmite a las generaciones más jóvenes sus conocimientos dentro de la cancha. También, este año ha estado viajando los fines de semanas a Kep para enseñarles a los chicos que practican tenis allí”, dice Phalkun Mam quien trabaja en conjunto con Yi Sarun.
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Yi Sarun enseñando lo que más sabe.

Durante la guerra, 2 millones de personas murieron, un tercio de la población de Camboya fue asesinada. ¿Qué me podes contar de esto? En la actualidad, ¿Camboya sigue recordando la guerra?

Las generaciones de aquella época definitivamente la siguen recordando. Sorpresivamente no muchas personas hablan sobre ella. Los camboyanos son personas muy resistentes. Ellos recuerdan el sufrimiento, sin embargo continúan siendo orgullosos y la mayor parte del tiempo están sonriendo.
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¿Por qué el Khmer Rouge mataba a las personas con conocimientos como los doctores, artistas o atletas? ¿Por qué el tenis?

El Khmer Rouge eliminaba a cualquiera que pareciese elitista o privilegiado. Ellos eran comunistas y querían que todo fuese equilibrado. Ellos tenían el sueño de recuperar la sociedad agricultora, la vida simple, que no sea influenciada por el mundo occidental. Es por eso que los doctores, abogados, y hasta los atletas eran sus objetivos. La educación y mismo el deporte eran considerados del mundo occidental, con el cual los comunistas no querían tener nada que ver.

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Mapa hecho con cráneos de las víctimas del régimen, exhibido en el Museo Tuol Sleng, antigua prisión del régimen que en 1975 era un prestigioso colegio.

Después de la guerra no quedaron redes, líneas, ni canchas. ¿Cómo fue volver a empezar sin tener nada?

Todo empezó con Rithivit Tep, el actual Secretario General de Camboya.  Muchos de nuestros coaches empezaron siendo ball-boys, y Rithi se encargaba de enseñarles. Como devolución a haber asistido a las clases, Rithivit les proveía un almuerzo gratuito.

Sin embargo, no todo fue destruído durante la estadía del Khmer Rouge. Conseguir el equipamiento tampoco era tan complicado, lo difícil era luchar por la incorporación de la cultura tenística.

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DOCUMENTAL RECOMENDADO

 Lavie Sak, entrenador estadounidense de padres camboyanos y que fue entrevistado por EfectoTenis, realizó un espectacular (de verdad, mírenlo) documental sobre la recuperación del tenis en Camboya. Para la realización del mismo estuvo cuatro meses allí. “El tenis es muy poderoso”, le decía al blog

 

Fotos: Phalkun Mam.

Luis Pianelli y el arte de las cuerdas

20 Mar

Todo parece estar en sintonía para realizar la entrevista. Lugar cómodo, protagonista predispuesto, grabador en mano y la primera pregunta ya fue lanzada. Sin embargo, cuando Luis Pianelli comienza a contestar, uno de sus clientes, irrumpe en el container que sirve de espacio físico para que trabajen los encordadores. Es que el argentino Luis Pianelli es el encordador oficial del ATP de Buenos Aires, donde trabaja para Wilson. En aquel instante, Lukas Dlouhy irrumpe sin previo aviso en ese “bunker”, dentro del Buenos Aires Lawn Tennis Club. El tenista checo viene a buscar sus raquetas y está apurado, no puede perder tiempo, su partido de dobles está por comenzar. De un salto, y con extrema rapidez, Luis recoge las Prince del europeo y demuestra a sus aprendices cómo se trabaja.
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Sin embargo, toda historia tiene un comienzo, y para explicar la profesión de Luis Pianelli hay que remontarse a su infancia en Arroyo Seco, pequeña ciudad ubicada a treinta kilómetros de Rosario. Allí vivía y lo continúa haciendo. De chico, él jugaba al tenis y cortar el encordado de su raqueta era un trastorno para su madre, y al mismo tiempo, el disparador de su pasión. “Cuando cortaba los encordados, mi mamá me tenía que llevar la raqueta a Rosario. Llevarla, ir a buscarla; llevarla, ir a buscarla. Llegó un momento que se cansó y me dijo: “Luis, yo no puedo estar todos los días llevando las raquetas a Rosario”. Me trajo a Buenos Aires y me compró una máquina”, dice Pianelli, de 46 años, quien trabajó muchísimo tiempo como encordador oficial del equipo argentino de Copa Davis. Lo que no pensó su madre fue que todos aquellos que practicaban tenis en Arroyo Seco tenían la misma dificultad. Así nació el “encordador del pueblo”: “Primero empecé a encordar las raquetas para mí. ¿Pero qué pasó? En Arroyo Seco era el único que tenía la máquina. Entonces, todo el pueblo, cuando se enteró que la tenía, me empezó a dar las raquetas para no llevarlas a Rosario. A mí me gustó y lo empecé a hacer más profesional. Fui cambiando la máquina, me fui perfeccionando, me fui contactando con gente que tenía mucha más experiencia que yo”, narra Pianelli que aprendió el arte de encordar simplemente mirando.

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Día agotador para los encordadores durante el ATP porteño.

En 1997, mismo año en el cual se recibió de abogado, Pianelli decidió viajar a Roland Garros. Su interés no radicaba en ver a los jugadores desplazarse en el polvo de ladrillo, sino descubrir dónde se encordaban las raquetas. “La marca que encordaba en París, era Tecnifibre, donde yo conocía al dueño, al cual le había dicho que mi sueño era ser encordador de Roland Garros. Él me dijo que lamentablemente no me podía llevar porque en Argentina no se conocía su marca y él no iba a tener ningún beneficio en llevar a un argentino”.
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La Head de Djokovic durante el US Open. 57 libras ó 26 kilos.

Dos años más tarde, Luis cumpliría uno de sus sueños. Por la baja de un encordador de la marca francesa Tecnifibre, el argentino fue convocado y trabajó en su primer Grand Slam, Roland Garros. “Para un argentino, Roland Garros siempre es especial. Estaba nervioso y pensaba que como no me conocían, y me habían llamado casi de última, me iban a dar las raquetas del ranking 100. Sin embargo, la primera raqueta que me dieron fue la de Thomas Muster”, cuenta quien ahora ya lleva 14 Majors en sus manos.
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Luego de algunas respuestas, la entrevista vuelve a ser interrumpida. Un integrante del equipo de trabajo de David Ferrer acude al pequeño container a traer qué otra cosa: unas raquetas. Son dos Prince. Los dos ayudantes de Pianelli confirman con su jefe la tensión de cuerdas que utiliza el español: 57. Cada uno de ellos, en su máquina, comienza a encordar la raqueta del actual número 4 del ranking. “No, no, pará. Las de Ferrer uno cada uno no. Las de Ferrer uno solo porque puede ser peligroso”, le dice a Pablo, uno de los encordadores, quien había estado trabajando con las raquetas del tenista durante toda la semana. “Él le viene encordando siempre. Ahora, que en este partido le cambies, se va a dar cuenta. Tratamos que el encordador que lo hizo el primer día lo siga haciendo. Saaaalvo que esté jugando, y durante el partido le mande una raqueta, y ese encordador está ocupado. Ahí, el jugador lo va a entender porque fue un caso de suma urgencia”. Con estos gestos, Pianelli demuestra que allí se trabaja a su manera,  con su reglas. No es autoritario. Pero sí muy profesional con lo que hace. Nada está librado al azar. IMG_4189

La Prince de Ferru siendo atendida.

Quienes tampoco dejan nada librado al azar son los tenistas. Hablando de cuerdas, los animadores del circuito dedican una porción importante de su dinero en el encordado de su raqueta. Para empezar a entender este “submundo” dentro del tenis, hay que diferenciar las dos grandes clasificaciones que hay en encordados: monofilamento y tripa natural. La primera es sintética y es aquella que utiliza el 80% de los tenistas. La otra, tripa natural, proviene del intestino de la vaca y es el más costoso. Para entender su valuación hay que tener en cuenta que para fabricarlo se necesita el intestino de dos vacas y media, solo para hacer un encordado. Además de dos meses de fabricación. En contraste, el sintético lo hacen en apenas quince minutos. “En Argentina no existe la tecnología para realizar estas cuerdas de tripa natural. También creo que debe haber muy pocas fábricas en mundo, tres o cuatro”, comenta Pianelli.
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Pianelli junto a Grigor Dimitrov y las raquetas que utilizó el búlgaro durante la final de Acapulco. 

El segundo aspecto fundamental a la hora de encordar una raqueta es la tensión de las cuerdas. Según Pianelli, en el circuito ATP existe una tendencia a disminuir la rigidez del encordado. “Es muy notorio como todos están bajando la tensión en las raquetas. Hoy las cuerdas son mucho más duras. Antes, le ponían 60 libras; hoy le ponen 45 y la cuerda queda tensa. Ahora los materiales cambiaron mucho. Son más resistentes porque hay más potencia”.
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La maquina de Pianelli fue firmada por Roger Federer durante sus exhibiciones en 2012, en Tigre, Argentina.

Sin embargo, las excepciones a la regla existen. El caso más extremo es el del italiano Filippo Volandri quien ajusta sus cuerdas con apenas 22 libras, una gran gomera (?).  Otro que se anota dentro de los “anormales” es Juan Martín Del Potro que utiliza 58 libras, bien durita. “Tiene mucha potencia y quiere el encordado bien duro para poder controlar la pelota”, explica Pianelli sobre la anomalía del tandilense.
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“Pero que duro está el encordado, Juan”, le dice el Papa. Este sí que sabe de todo (?)

La charla va terminando, pero desde el principio de la misma, Pianelli nunca soltó algo de sus manos. Muchas personas, a la hora de hablar, utilizan un elemento que lo ayuda a combatir los nervios, o tal vez, como método de concentración. En el caso de Luis Pianelli, el objeto distractivo que emplea mientras ejecuta sus palabras (con extrema puntillosidad) no puede ser otro que una raqueta. Durante la entrevista, el encordador no dejo de tocar la Wilson del periodista argentino Sebastián Torok. Sin embargo, él no la tocaba. Parecía acariciarla y recorrerla de memoria con el tacto. Como un carpintero reconoce con sus rugosas manos el mueble recién terminado, o un escultor disfruta de su moldeada cerámica, Pianelli también goza de su obra de arte, la raqueta.

EL TENIS POBRE Y LAS MÁQUINAS PORTÁTILES

“20 dólares”, dice un letrero fuera del container donde Luis Pianelli y su equipo trabaja. Ese es el precio por cada raqueta encordada. En el caso de los tenistas que transitan el circuito ATP, abonar esa suma, por lo general, no es impedimento. Bajando de categorías, es decir, en los Challenger y Futures, todo método de ahorro es bienvenido. Por ello, algunos jugadores deciden viajar con sus máquinas portátiles que ellos mismos manipulan.
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Manos a la obra para el burundés Hassan.

“Es muy común que los chicos en los Futures, por una cuestión de ahorrar unos pesos, estén con sus propias máquinas de encordar. No está mal. Hay hasta profesionales (refiriéndose a Top 100) que lo hacen: como Paula Ormaechea, y hasta hace poco, Leo Mayer y Horacio Zeballos”. Otro caso es el del burundés Hassan  Ndayishimiye (entrevistado por EfectoTenis) quien economizaba sus gastos de esta manera. Sobre la calidad de tensión y una posible disminución de calidad, Pianelli opinó: “Perder no pierden, porque se acostumbran a la raqueta que ellos encuerdan”.

#Agradecimiento especial para el periodista del diario La Nación, Sebastián Torok. Generosidad.

Emilio Gómez: un camino diferente al de su padre

18 Ene

Su parecido es irrefutable. El trazo de su rostro, los pequeños ojos claros  y su imponente porte físico delatan el parentesco. El ecuatoriano Emilio Gómez, hijo de Andrés, campeón de Roland Garros en  1990, ex 4 del mundo en singles y 1 en dobles, a los 22 años recién está dando sus primeros pasos en el circuito profesional. Lejos de emular el recorrido de su padre, Emilio está “forjando su propio camino”. Sus inmaduros errores de juventud, el  hambre de gloria, su paso por la Universidad del Sur de California, la importancia de la Copa Davis y la constante comparación con su padre son los principales aspectos que fueron definiendo la personalidad de este sudamericano que lucha por incrustar su nombre en los principales torneos del mundo.

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En 2009, y con solo 17 años, Emilio Gómez ganaba su primer torneo profesional, un Future en Ecuador. Éste triunfo, sumado a ser el hijo de “La zurda de oro”, ilusionaba al mundillo del tenis ecuatoriano. Sin embargo, las malas decisiones y la inmadurez propia de la juventud demoraron su explosión tenística. “Esto comenzó cuando empecé a jugar en Juniors. Ese año (2009) me fue muy mal en la COSAT y también en la gira europea. Fueron parte de un proceso que pensé que iba a ser un poco más fructífero en cuanto a resultados, pero no fue bueno”, dice Emilio quien alcanzó la posición 54 del ranking junior de la ITF. “De repente me encontré en una semana buena donde terminé ganando el Future. Con lo pequeño y poco maduro que era, lo tomé muy mal. No tenía un entrenador fijo, ni cosas programadas para después. Cogí un ranking bueno para poder jugar los cuadros principales de los Futuros, y ese mismo año no jugué mucho”. En junio de 2010 viajó a Brasil para realizar una gira de cinco torneos Futures. Para trasladarse de uno a otro debía “coger un bus súper largo”, lo cual lo estresó y lo hizo terminar de explotar. “Me quiero tomar un descanso en cuanto al tenis profesional”, fueron las palabras de Emilio Gómez que ya tenía en mente el cambio de aire: su paso a la Universidad del Sur de California (USC).emilio y andrés
Padre e hijo. Drives parecidos pero uno zurdo y otro derecho.

“Luego de esa gira regresé a Ecuador y le dije a mis papás que era el momento. Yo me podría haber ido a la universidad en enero de ese año, y quizás por eso me atrasé un poco”, comenta en tono de reproche el 305° del mundo. “Fue un proceso muy bueno, muy tranquilo, y duro a la vez por todo lo que significaba la universidad: allí tienes que estudiar y jugar tenis. Obviamente no quedan atrás las fiestas, son parte de la universidad, parte de una vida muy distinta a la que se vive en el tenis”, explica el ecuatoriano quien estuvo tres temporadas en la USC.IMG_1193

Emilio Gómez no es mezquino con las palabras. Habla relajado, sin apuros y tampoco escatima en detalles. Con respecto a su paso por el college (camino que muchos estadounidenses y centroamericanos eligen), donde estudiaba Economía, resalta: “Es un nivel de estrés mucho más alto de los que algunos piensan. Sí, muchos dicen, vas a ir a la universidad, vas a jugar tenis, vas a ir de fiesta. Pero nosotros también teníamos las ganas de ser jugadores de tenis profesional y sabíamos lo que iba a costar salir de ahí”.

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Durante los festejos luego de vencer a Chile.

Lavar la ropa, tener que estudiar, dejar de jugar al tenis para seguir y seguir estudiando fueron nuevas responsabilidades con las que Emilio se topó y debió resolverlas. Pequeñas cosas que implantaron una semilla dentro de él. Un sentimiento que hasta ese momento nunca había experimentado: el hambre de triunfo. ”Me acuerdo que tuve un primer semestre muy duro, un bajón muy grande, donde me deprimía y sentía que tenía que estar en el circuito. Eso a la vez me ayudó. Me ayudó a extrañar lo que era el circuito, y a ganar ese hambre que necesitaba y que no tenía antes. Dentro de mí crecían unas ganas muy grandes de querer salir lo más rápido posible para jugar en el tour”.

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Junto a Nadal y Mónaco en Indian Wells.

Su reencuentro con el profesionalismo (exceptuando algún que otro torneo) ocurrió a mediados de 2013 donde finalmente abandonó el college. El empujón que lo insertó definitivamente en la “selva” se lo dio sus participaciones en la Copa Davis, en las series frente a Perú y Chile donde consiguió dos buenas victorias (ante Duilio Beretta y Christian Garín) que instalaron a Ecuador en el repechaje por el ingreso al Grupo Mundial. “Frente a Beretta, siendo mi primer match de Copa Davis, salí de la cancha y lloraba como un niño de dos años. No lo podía creer. No sabía si lo iba a vivir estando en la universidad y tuve la suerte de hacerlo. Fue muy importante para mi proceso, lo aceleró un poquito más. Frente a Chile terminé de decidir que era lo que quería”, dice el pupilo de dos importantes entrenadores: Martín Rodríguez y Wally Grinovero.
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Emilio y su primer triunfo ATP, en Bogotá y sobre cancha dura.

La temporada pasada, desde julio en adelante, Emilio consiguió dos títulos a nivel Future, una semifinal y tres cuartos de final en Challengers. Además, su primera victoria ATP, luego de superar la clasificación en Bogotá, Colombia.

En contraste con su padre, y separándose de las incesantes comparaciones, Emilio expresa que cuando entró a la universidad sabía que “estaba forjando mi propio camino, uno totalmente distinto al que tomó mi papá. Cada vez que me preguntan si es una presión, ahora ya no lo es. Es más, es una motivación, y algo muy difícil de alcanzar”. Sobre la insistencia del periodismo acerca de este tópico manifiesta entre risas: “La prensa siempre intenta buscar algo nuevo.  Voy a esperar hasta se aburran de escuchar mis mismas respuestas”.

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Andrés Gómez y su aporte a la historia grande del tenis.

TENIS ECUATORIANO

En agosto de 2013, Nicolás Lapentti, ex número 6 del ranking mundial, fue ratificado como presidente de la Federación Ecuatoriana de Tenis, cargo que ocupará hasta 2017. “No lo vemos como un presidente sino como un jugador más dentro del equipo”, enuncia Gómez.

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Lapentti y el equipo ecuatoriano de Copa Davis.

Por otro lado, Emilio expone su parecer acerca de la situación de los jóvenes tenistas ecuatorianos: “En cuanto a los más jóvenes falta mucho. No hay un nombre grande dentro de los Juniors. A los chicos en Ecuador, en la academia donde me crie, le faltan muchas ganas, ese hambre que necesitan para hacer las cosas bien. Eso se gana saliendo, jugando, sufriendo. Quedándote en Guayaquil todo el día, en tu casa, donde te dan todo, es difícil. Es una etapa de transición y se necesitan jugadores que tengan esas ganas que hacen mucha falta”.