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Volver al futuro del tenis

22 Oct

Subiendo a la ola retro de la afamada trilogía cinematográfica de “Volver al Futuro”, aprovechamos la conmemorativa fecha en la cual el profesor Emmett Brown (Christopher Lloyd) y Marty McFly (Michael J. Fox) viajaban 30 años al futuro. A bordo del mítico auto DeLorean, que funcionaba como máquina de tiempo, el excéntrico “Doc” y el multifacético McFly arribaban al 21 de octubre de 2015 con el objetivo de cambiar algunos hechos determinantes en la “futura” vida de los hijos de Marty. En cuanto al tenis, en 1985, año en el cual se encontraban los protagonistas de este film, Ivan Lendl lideraba el ranking; mientras que a nivel local, Martín Jaite era la raqueta número uno de Argentina y Gabriela Sabatini ganaba su primer título WTA. Con aires de nerds oportunistas (?), en EfectoTenis proponemos hacer un viaje en el tiempo. Algunos jugadores de esa época retroceden en el calendario para imaginar el presente. Vamos, Doc, arranque el DeLorean que hoy peloteamos con el pasado.

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Autos y skates voladores, zapatillas que ajustan sus cordones automáticamente, mini pizzas que se convierten en grandes de muzzarella fueron algunos de los presagios que finalmente no se cumplieron en la segunda película de “Back to the Future”. Robert Zemeckis, director del largometraje estrenado en 1989, acertó en muchos de los adelantos, pero en otros su imaginación voló más alto que la tecnología. Si el creativo Zemeckis hubiera elegido como parámetro al tenis, ¿habría vaticinado este presente? No lo sabremos.

El uso de la tecnología para verificar los piques a través del ojo de halcón, las avanzadas raquetas que recogen las estadísticas de los golpes, el techo retráctil y la luz artificial en el Court Central de Wimbledon, un Top-Five japonés como Kei Nishikori, los pantalones capri de Rafael Nadal (?) (ahora antiguos) o la rapidez con la cual se juega parece algo normal, pero treinta años atrás quién lo hubiese pensado. Marty McFly y el “Doc” Brown estuvieron ahí, o mejor dicho aquí, ahora, pero evidentemente tenían cosas más importantes que ponerse a ver cómo la pequeña pelota amarilla pasaba la red.

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Federer y el ojo de halcón.

Por aquel entonces, a nivel mundial, el tenis era liderado por el checo nacionalizado estadounidense, Ivan Lendl, que durante 1985 ganaría 11 títulos ATP, incluído el Abierto de los Estados Unidos y el Masters de fin de año. A nivel nacional, Guillermo Vilas y José Luis Clerc habían transitado sus grandes momentos de gloria y el recambio generacional abría una nueva era: la “post- Vilas”. El líder de esta camada fue Martín Jaite, actual director del Argentina Open, que llegó a ser 10° del mundo en 1990. Por 1985, aquel ruliento Jaite terminaría la temporada como número uno de Argentina y 20° del ranking ATP.

En la rama femenina, Martina Navratilova y Chris Evert dominaban el circuito. También en 1985, Gabriela Sabatini, con tan solo 15 años, conseguiría su primer título WTA, el 18 de octubre, en Tokio, Japón. Además finalizaría la temporada como 12° del mundo, todavía siendo una adolescente.

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Otro de los argentinos que despuntaba en aquella década, era Javier Frana, quien terminaría 30° del ranking ATP en 1995. Según el medallista olímpico en Barcelona 1992, durante aquellos años existían notables diferencias entre los jugadores de cancha rápida y los de lentas. El tour daba lugar a la aparición de especialistas en una superficie. En el presente, la mayoría de los Top 100 son tenistas versátiles, que se adaptan al suelo donde les toca apoyar sus zapatillas. “Por 1985, aquellos que tenían mucha visión empezaban a descubrir que con un solo golpe no iba a ser suficiente. En aquella época, tal vez los jugadores se caracterizaban por tener un golpe determinante, ya sea el saque o el drive. Coincidía con una etapa donde las superficies y la forma de jugar estaban muy marcadas. Eran extremadamente rápidas o más lentas sobre polvo de ladrillo. La poca tecnología de aquel momento hacía que las pelotas sean más pesadas y no podían neutralizar la humedad del ambiente o del ladrillo. Todo se hacía más lento. Era un circuito mucho más marcado, estaba el de cancha lenta y el de cancha rápida. Era muy distinto. En un cuadro sabías que tenías jugadores que en polvo de ladrillo no podían ni caminar porque se tropezaban; en cancha rápida había tenistas que la tenían que parar con la mano porque no podían jugar en superficies tan veloces. Eso se fue achicando”, le dice Frana a EfectoTenis.

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El encargado de avispar al actual comentarista de la cadena televisiva ESPN fue su entrenador de aquel entonces, Jorge “Chino” Gerosi, quien percibió un futuro más veloz y físico. “Él veía que la clave pasaba por manejar las superficies más rápidas, y que la parte física también iba a ser un factor determinante. Creo que no se disparó tanto como se podía llegar a pensar, se creía que la potencia iba a ser excluyente y aquellos que pegasen más fuerte iban a tener una ventaja insalvable con el resto, algo que después, afortunadamente, no terminó pasando de una manera tan marcada”, manifiesta el analítico y siempre didáctico Frana.

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Mano a mano con “Su Majestad”. ¿Hubiese imaginado entrevistar al mayor ganador de Grand Slam de la historia?

Como mencionamos anteriormente, el gran hito de su carrera ocurrió en los Juegos Olímpicos de Barcelona, celebrados en 1992. En la multicultural ciudad española conseguiría la medalla de bronce en dobles, junto a Christian Miniussi. Justamente Minu, mano derecha de Jaite en  la organización del ATP de Buenos Aires, opinó sobre estas modificaciones: “Se ha hablado mucho de cuánto cambió la velocidad del juego, que el tenis es mucho más físico que táctico, que se juega mucho más rápido y es difícil ir a volear por la velocidad que te impide definir el punto en la red. Otro de los aspectos que ha cambiado considerablemente es la devolución del saque”.

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Frana y Miniussi de bronce.

Emulando a Michael J. Fox, Frana no se achica y también decide tomarse la licencia de viajar en el tiempo. Si hubiera estado a bordo del DeLorean en aquel 1985, el santafesino de 48 años no habría tomado nada material, pero sí la sabiduría construida en este período: “Por sobre todas las cosas, lo único que podría llegar a traer, tenísticamente hablando, es la sabiduría que se va ganando con los años, el entendimiento del juego, que después te hace madurar y crecer. Básicamente hubiese agarrado eso y no tanto las cuestiones técnicas. La sabiduría que vas logrando con los años y con los errores que te van permitiendo la evolución. En este caso, el que se equivoca menos y quien se adelanta más a los problemas o a la búsqueda de las soluciones saca una ventaja”. Mientras que en relación a la vida cotidiana agrega: “En el día a día, todo tiene más que ver con la sabiduría que con otras cuestiones. Afortunadamente, uno ha tenido una vida muy buena, pero a la vez muy terrenal, fácil, tangible y alejada de excentricidades y con cosas que poco tienen que ver con las raíces de uno”.

El famoso 21 de octubre de 2015 finalmente llegó. El pasaje que nos vendieron en “Volver al futuro” ya caducó. El tren ya pasó y el futuro se convirtió en pasado. El presente es todavía más sorprendente que el exhibido en Hill Valley. La realidad supera a la ficción, así dicen.

EL MOTIVADOR MENSAJE DEL DOC

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João Souza y el feijão

5 Mar

Algo que no puede faltar en una tradicional mesa brasileña es el arroz con feijão. Si tuviste la oportunidad de viajar a Brasil y comer en cualquier restaurant o casa de familia, el frijol es una de las comidas típicas del país sudamericano, de esas que abundan. En la serie de Copa Davis entre Argentina y Brasil –que se disputará el 6, 7 y 8 de marzo en Tecnópolis-, este manjar culinario toma relevancia. João Souza, primer singlista verchiamarelu (?), lleva el apodo de feijão, plato que de pequeño detestaba.

Foto Alexandre Cossenza
Ph: Lucas Lima

“De chiquito nunca me gustó”, le comenta Souza a EfectoTenis luego del sorteo, donde se enteró que mañana, desde las 11, abrirá la serie frente al veterano Carlos Berlocq. El oriundo de Mogi das Cruzes, misma ciudad paulista donde nació el futbolista Neymar Jr, admite que su sobrenombre surgió en el ambiente del tenis, su familia no lo llama así. “En mi ciudad no me conocen como “Feijão”. El apodo empezó en el circuito cuando tenía once años, en un torneo brasileño, cuando ya comía el frijol. De la nada, un amigo me dijo ‘puta, cómo comes feijão’. Bueno, soy grande, como mucho y había muchos frijoles”, narra con humor el corpulento tenista de 26 años, quien a los diecisiete se mudó a Río de Janeiro.

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El saludo con Berlocq. /Ph: Sergio Llamera.

“Cuando él era bien pequeño detestaba el feijão. No podía ni sentir el olor. Después no sé qué aconteció, pero ahora no puede vivir sin eso. En cualquier lugar que está pide un pote de feijão”, le decía Milton Souza, padre de João, a GloboEsporte.

SAO PAULO 21/09/2009 - ECONOMIA OE - Feijao - Arroz - Materia sobre a queda do preco do arroz e do feijao. As imagens foram feitas no restaurante Bolinha.  FOTO JONNE RORIZ/AE

En contraste con las costumbres de un brasileño corriente, el actual 75° del ranking no puede disfrutar del feijão a diario. A causa de los viajes, las posibilidades de comer unos dignos frijoles son pocas. Según Souza, en Colombia y México el sabor es similar. En cambio, en Argentina no se animó a arriesgar su paladar. “Ayer había uno pero no lo probé. Estaba frío, era raro, venía con la ensalada. No tuve coraje”, aclara.

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Junto a Thomaz Belucci, en el Tenis Club Argentino.

Justamente en la comida radica una de los grandes cambios que realizó Souza. En julio del año pasado, durante una gira por Europa que incluía Challenger y torneos ATP, el paulista hizo una significativa modificación en su alimentación. Ésta lo ayudó a bajar de peso y a disminuir la grasa que acumulaba en su cuerpo. “En aquella gira comí pasta durante tres partidos. Me hizo muy mal. Casi no pude terminar uno de los match. En el tercero llamé a mi nutricionista y ella me dijo que intentáramos hacer una nueva dieta. Cortar el gluten y la lactosa. Me hizo muy bien y bajé mucho de peso”, narra Souza quien atraviesa el mejor momento de su carrera. Uno de los colegas que sirve de antecedente a esta modificación es el serbio Novak Djokovic, quien a fines de 2010 realizó un cambio similar al de Souza. Luego, el 2011 fue su temporada dorada donde ganó diez títulos, entre ellos tres Grand Slam.Marcello Zambrana
Ph: Marcello Zambrana

A otra escala, la mudanza alimenticia trajo sus frutos. En febrero de este año, Souza alcanzó las semifinales en San Pablo y los cuartos de final en Río de Janeiro. Además, desde agosto de 2014, el brasileño entrena con el ex doblista argentino Andrés el “Gringo” Schneiter y también junto Daniel Dip. Igualmente, el feijão no se toca.

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Ph: Leandro Martins.

EL LLAMATIVO DON DE JOAO SOUZA

Algo que no cambió en Feijão fue una particular habilidad. Muchas veces, los dones con los que contamos son virtudes totalmente inútiles. Abrir la tapa metálica del dulce de leche sin que esta se rompa, el don de mover las orejas o llegar a tocarse la nariz con la lengua son algunos ejemplos. El caso de Souza es singular. El paulista tiene la capacidad de contar al instante las letras de una frase. EfectoTenis lo comprobó y da fe de aquella tremenda destreza.

Souza: – Vos me decís una frase y yo te cuento las letras en dos segundos.

EfectoTenis: – Argentina pasa a cuartos.

Souza: – 21.

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¿Siesta?, en Santiago se juega tenis

7 Sep

VIERNES 5 DE SEPTIEMBRE

Mientras las ruedas dan sus primeras vueltas dentro de las casi 15 horas de recorrido que deberán hacer para cubrir la distancia de Buenos Aires hasta Santiago del Estero, los parlantes del ómnibus dejan escuchar la música de Gustavo Cerati. Apenas algunas horas pasaron desde su fallecimiento y Gustavo ya empieza a ser inmortal. Inmortal en la musicalización de este viaje. Inmortal en esta nota (que si WordPress no falla no va a desaparecer). Inmortal porque su música será eterna.

Luego de las mencionadas 15 horas de viaje, y de un taxi que salió lo mismo que lo que cuesta solo la bajada de bandera en Capital Federal, llegamos al Santiago Lawn Tennis Club, sede del 16° Future de la temporada en suelo argentino. Obviamente, derechito al bar, lo único abierto a las 9:30 de la mañana.
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La necesidad tecnológica que tenemos queda en evidencia luego de horas apartados de un enchufe. Entrar. Saludar. Pedir un café con una tortilla (me cuesta describirla, vendría a ser una masa bien grasosa, que calentita después de un toque de horno es muy recomendable) y buscar la mesa más cercana a un interruptor de tres patas. Si encontrás una zapatilla libre, considerate un afortunado (?).

Es viernes y en la televisión está puesto uno de esos programas mañaneros en los cuales dos conductores lidian con los panelistas que buscan protagonismo. El tema central es la muerte de Cerati. Su música sigue musicalizando el viaje.

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Al rato del arribo del “periodista que viene de Buenos Aires” es el momento que empiecen a aparecer los pocos tenistas que quedan, teniendo en cuenta que solo restan por jugarse las dos semifinales del singles y la final del dobles. El primero es un experimentado en este tipo de torneos: Federico Coria (404°). “Un vaso con leche y el (ya conocido por la moza) sándwich con jamón y queso”, pide con confianza de quinto día de torneo el hermano de Guillermo que recién jugará alrededor de las 13:30. Después de charlar de la actualidad de River y Boca, mezclar la leche con el suplemento vitamínico y devorar el chegusán (?) sería momento de entrenar. Más tarde, luego de ganarle en la segunda semifinal a Guillermo Durán, saludaría a algunos amigos que se acercaron e inmediatamente se pondría a practicar el servicio junto a su entrenador. Mucho profesionalismo en un ambiente donde esto no abunda, ya sea por limitaciones o acciones.

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El revés de Fede Coria.

Sentadito en el bar, y disfrutando de la electricidad santiagueña que recarga el litio de mi celular, otros tenistas van llegando. Juan Manuel Matute (935°), finalista en dobles junto a Mauricio Pérez Mota, es uno de ellos. Raquetero al hombro y valijón en la mano derecha. Así es su entrada al club. Matute no luce preocupado por la final que le toca a las 14:30, sino por comprar el pasaje de micro que lo llevará a Villa del Dique, el próximo destino de la gira de Futures nacionales. ”Mudo, no me podrías adelantar algo porque tengo que comprar el pasaje”, le dice “Juanma” a Álvaro Caldera, alias el “Mudo”, director del torneo. A pesar que todavía no puede cobrar, porque su participación no terminó, el Mudo le paga una parte. Allí comienza la especulación de la pareja que finalmente terminaría perdiendo la final. “¿Si ganamos cuánto?”, pregunta el rubio Pérez Mota. Así es el mundo Future o “tenis pobre”, como lo catalogaron los mismos jugadores. Especular. Ahorrar. Sobrevivir.
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La boleta de pago a los tenistas. Cobran en pesos y el dolar lo reconocen a $8,25.

En este viernes nublado en Santiago del Estero, y que hasta por instantes “chispeó” (una transformación del lloviznar), es momento de la primera semifinal: Nicolás Kicker frente a Juan Pablo Ficovich.
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Nicolas Kicker, ¿un aire a Fognini?

Por edad, los objetivos son distintos. Kicker, de 22 años, busca alargar el invicto que arrastra desde la semana pasada en el Future de La Rioja, donde fue campeón. Además busca subir en el ranking para enfocarse definitivamente en el mundo Challenger, el siguiente escalón del profesionalismo. Ficovich, de 17 años, está atravesando el mejor momento de su carrera. Hace dos semanas atrás, en San Juan, alcanzó su primera final profesional. En Santiago del Estero sigue por el camino de la victoria que de continuar así lo llevará a los Grand Slam Juniors.

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El lungo Ficovich durante la primera semifinal.

En el ranking de la Federación Internacional de Tenis (ITF, que incluye a los jugadores menores de 18 años), Ficovich apenas tiene unos puntos que lo ubican muy lejos de participar en los Grand Slam Junior. Sin embargo, en el reglamento de la ITF, está escrito que todo jugador dentro de los 750 del ranking ATP tiene derecho a jugar la clasificación del Australian Open, Roland Garros, Wimbledon o US Open. Aquellos juniors que estén ubicados 550 o menos podrán participar del cuadro principal del torneo. Ficovich, con las semifinales en Santiago, quedará al borde de ingresar a la Qualy. Según sus palabras, el objetivo.
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Ficovich bajo el lente de la GoPro.

El partido se alarga hasta horas de la siesta. A pesar de ésto hay bastante público (para lo que es el torneo, obvio). Afuera, a unas cuadras, en el centro, los negocios cierran pasado el mediodía y no abren hasta las 18. “Pero cerramos más tarde. Es por el calor que es insoportable. ¿Quién te va a comprar algo?”, me explica un santiagueño en el bar del club luego de preguntar por el mito del santiagueño “vago”. Para los jugadores, el descanso justamente no es durante la hora de la siesta. Esa es su jornada donde no se pueden dormir.DCIM105GOPRO
La plaza principal de Santiago del Estero por la tarde.

RESULTADOS
Semifinales: Nicolas Kicker a Juan Pablo Ficovich 7-5/ 7-5
Federico Coria a Guillermo Durán 6-2/ 6-2

Final dobles: Gonzalo Villanueva/ Matías Descotte a Mauricio Pérez Mota/ Juan Manuel Matute 4-6/ 6-4/ 10-1IMG_6102
De izquierda a derecha: Villanueva, Descotte, Pérez Mota y Matute.

SÁBADO 6 DE SEPTIEMBRE

Antes de la final entre Kicker y Coria, algunos vejetes discuten sus peripecias en la improvisada gradita al costado del court. Los vestigios del partidazo de cuartos de final del US Open que protagonizaron Roger Federer y Gaël Monfils siguen rondando por el Santiago Lawn Tennis Club. Después, el tópico cambiaría rotundamente a la siempre presente política, que en Santiago está fresquita por las elecciones provinciales del fin de semana pasado.
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En este tipo de charlas siempre hay tiempo para las minas, la política, el deporte y los chistes. “Muere Paul Walker, todos somos fierreros. Muere Cerati, todos somos roqueros…  No te mueras nunca Flor de la V”, dice uno de los señores, de pelo blanco y con un botón de la camisa que no aguantó más la presión, y tal vez horrorizado por el chiste renunció a su misión de cubrir el desarrollado vientre de su amo.

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Sin importar que la charla continúe, la final arranca y Nicolás Kicker es el que más preciso está con sus tiros. El que mayor decisión tiene. Coria luce apagado, sin esa movilidad que lo caracteriza y todo esto se traduce en un aplastante resultado. 6-3 y 6-0 para Kicker que de esta forma gana su cuarto título del año (Villa María, Misiones, La Rioja y Santiago del Estero) y segundo consecutivo.Título en La Rioja
Festejo en La Rioja.

Tal vez, la ventaja con la que cuenta el nacido hace 22 años en Merlo radica en su joven paternidad. Hace casi tres años, cuando tenía 19,  Kicker se enteró que sería papá. “La verdad que me pegó bastante fuerte. Al principio me costó, no caía que era papá”, le cuenta Kicker a EfectoTenis. Aunque también admite que lo “ayudó muchísimo en la maduración”, aspecto fundamental en la carrera del tenista. “En cierto modo me vino bien porque asenté la cabeza y es una gran motivación. Es una responsabilidad muy grande, pero por suerte tengo a mi familia que me apoya. Sin ellos no podría estar jugando al tenis”, completa Kicker sobre Bastian (inspirado su nombre por el futbolista alemán Bastian Schweinsteiger), su hijo de 1 año y 10 meses.
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Bastian y Nicolás.

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Pasada la premiación en cancha llegaría uno de los momentos más importantes para los jugadores: el pago.

-“Salidera para vos”, le dice a Kicker el entrenador de Federico Coria, mientras ve cómo el campeón cuenta los billetes.

-“Voy con remis a todos lados”, responde Kicker que entiende y contesta el chiste.

Coria, que también está resolviendo lo económico, se suma al chicaneo:

– “¿Tenés un bolso especial? Porque con lo que venís robando…”.

– “Mirá que tengo acompañante”. – lanza Kicker refiriéndose a Bastian. Y agrega: – “¿Tenés una gomita?”.

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El revés a uno mano de Kicker, su mejor golpe.

Con el sueldo guardado en un raquetero al cual se le rompió el cierre y se lo ve decolorado por el sol, Kicker se va a comer al buffet junto a los chicos del club que hasta hace un rato le estuvieron pidiendo autógrafos y fotos. Con un invicto de diez partidos y con su viaje programado a Villa del Dique, su preocupación pasa por dónde meter los trofeos. “¿Dónde meto los trofeos? Los voy a tirar a la mierda pero mi vieja me mata…”, dice contento Kicker que desde el lunes estará dentro de los 300 mejores del mundo, y también espera que le den un bolso nuevo.

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Final singles: Nicolas Kicker a Federico Coria 6-3/ 6-0

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