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El tenis, un deporte con poco premio

17 Sep

Casi dos décadas pasaron para que la Federación Internacional de Tenis (ITF) realice reformas en la cantidad de dinero que reparten los primeros torneos en la escala del profesionalismo, es decir, los Futures y Women’s Circuit. En un comunicado publicado en mayo de este año, la ITF, organización que regula este tipo de certámenes (también lo hace en los Grand Slam, Copa Davis y Copa Federación), informó la escalonada suba de los premios durante los próximos años. A pesar de la necesaria modificación, el debate está más que abierto. ¿Quién ayudará a los directores de los torneos que, a partir de la modificación, deberán reunir más dinero? ¿Habrá menos certámenes? ¿Los jugadores llegarán a cubrir los gastos?

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Panorámica del court central del Sport Social Club de Villa María.

En el denominado “tenis pobre”, los recursos escasean. El tenista que duerme en un auto, el jugador que alcanza la final con solo una raqueta, la adolescente que le encuerda a sus rivales, son algunos ejemplos del excepcional rebusque que existe en este tipo de eventos. A menos que seas campeón, los números no cierran por ningún lado, ni con la ayuda del matemático Adrián Paenza (?). Los gastos que deben cubrir los tenistas son mayores que la cantidad de dólares que ingresan. Y sí, en 1998, cuando comenzaron a jugarse los Futures –en simultáneo con los antiguos Satélites- , las cosas no salían lo mismo. Durante este largo período, la inflación jugó su papel. Por eso, el cambio era necesario.

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Una de las principales modificaciones ocurrirá a partir de 2017, los torneos masculinos que actualmente reparten 10.000 verdes (?) en premios pasarán a entregar 15.000.El aumento será de un 50 por ciento e intentará suplir las inversiones en: viajes, alimentación, alojamiento, encordado de raquetas, lavandería, entre otros. ¿Será posible? Probablemente no.

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El detalle de los aumentos de los premios.

“Me parece muy bien. Creo que lo tendrían que haber subido hace mucho tiempo. Hace unos meses, un amigo, que jugaba hace diez años, me contaba que los premios eran los mismos”, comenta sorprendido el argentino Juan Pablo Paz, actual 566° ATP, a EfectoTenis. Sin embargo, pensando sus argumentos en profundidad, continúa: “No sé si es tanto subir los premios, también sería bueno que, como requisito, todos los torneos tengan hotel. Eso nos ahorraría una gran parte del gasto”, comenta el promisorio tenista de 20 años.

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Paz durante una producción con EfectoTenis.

“Debería haber un límite en el precio de los hoteles oficiales, hasta 35 libras; que provean un almuerzo barato; que encordar cueste 10 libras y que incluyan el transporte desde y hasta el aeropuerto. Realmente siento que esto tendría, por lejos, un mayor impacto en los jugadores de este tipo de torneos, así ahorrarían más y se sentirían más cuidados. En este nivel todavía eres semi-profesional, entonces no creo que tus ahorros deban ser altos, pero sí que tus gastos sean menores para ayudar a que los jugadores sobrevivan”, comenta en su blog la tenista británica Naomi Cavaday, actual 375° WTA, quien también coincide con la idea de Paz: no todo pasa por aumentar los premios.

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Cavaday en Wimbledon.

La preocupación no solo radica en la supervivencia de los tenistas, sino en la continuidad de los certámenes. El aumento en la repartija de los premios exige que los directores de los torneos deban reunir una mayor cantidad de dinero. Ante esta modificación, muchos de estos eventos podrían desaparecer y así dañar aún más las aspiraciones de los deportistas.

“Es una necesidad que tienen los jugadores. Una necesidad de elevar los premios y abaratar los costos porque se está haciendo muy difícil la transición. Bienvenidos los cambios, pero habría que ver cómo se implementan. Fundamentalmente qué cantidad de torneos tenemos tanto en la región como en el mundo”, manifiesta Javier Degreef, coach de la jujeña Guadalupe Pérez Rojas.
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Degreef y Pérez Rojas durante el Women’s Circuit de Villa del Dique.

Poniendo el foco exclusivamente en el ámbito local, durante esta temporada la Asociación Argentina de Tenis llevó a cabo doce Futures y cuatro Women’s Circuit, mientras que está confirmado realizar cuatro eventos más (entre hombres y mujeres).  La idea de planificar un año tenístico en suelo argentino, donde los gastos en viajes son menores, es imposible. Aún más para las chicas. La solución es competir en el exterior, pero los gastos son altísimos.

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Tita Estable, campeona en Eslovenia.

Sin lugar a dudas, la formación a partir de los torneos desarrollados en tierras albicelestes son un trampolín hacia el próximo nivel, el de los Challengers, escalón donde sí se puede vivir de los ingresos que brinda el deporte. En 2012, Diego Schwartzman (68°ATP) ganó cinco Futures en Argentina y también el tradicional Challenger de Buenos Aires. En 2014, Nicolás Kicker, 181° ATP y participante en la última clasificación del US Open, se consagró cinco veces, mientras que este año año obtuvo tres títulos más en suelo argentino. Dos ejemplos que evidencian la importancia de estos torneos dentro del camino por el cual un tensita debe transitar. Los Futures y Women’s son el primer mojón. 5385babdd94f8_510x339 DCIM105GOPRO

Carlos Ronco, director del Future y Women’s Circuit  realizado en Sport Social Club de Villa María, única sede del país que lleva a cabo los dos torneos (hombres y mujeres) en simultáneo, coincide con la medida tomada por la ITF, pero al mismo tiempo, el futuro lo inquieta. “Vamos a tener un poco más de trabajo. Es una medida totalmente acertada. Es un nivel de jugadores que necesitan que se les preste más atención y más apoyo. Comparto la medida aunque como organizador vamos a tener más problemas para generar los recursos que hagan falta. Los jugadores de este nivel necesitan tener más ingresos para poder progresar”, le dice Ronco a EfectoTenis.

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Ronco y el momento de los pagos.

“Me parece bueno porque eso nunca se incrementó con el correr de los años. Desde que jugaba torneos, cuando tenía catorce años, los premios eran iguales. Por otro lado, los torneos, al ser de las asociaciones y la ITF no es la que pone la plata, probablemente va a ser difícil que se mantenga la misma cantidad de certámenes que hay ahora. Sé que en mujeres es muy difícil conseguir la plata para financiarlos, entonces al necesitar un cincuenta por ciento más en premios puede repercutir en la cantidad de torneos que se hagan. Creo que es un aumento que se necesitaba, pero hay que ver si con la economía argentina actual lo podemos solventar”, señala la siempre interesante Mariana Díaz Oliva, ex 42° WTA y actual entrenadora de varias jóvenes argentinas.

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En el caso de la formadora de 41 años, ella misma puso plata de su bolsillo para ayudar a dos chicas de su academia que estuvieron tres meses por Europa. “Es una oportunidad que merecen tener. Las cuatro tienen ranking WTA y son buenos proyectos en Argentina. Si no le damos una oportunidad a ellas, nunca vamos a sacar jugadoras. Al no haber tantos torneos en la región las chicas se van a ir varios meses a Europa. Es una prueba dura de cabeza: crecer y madurar”, señala Díaz Oliva, que acompañó a Victoria Gobbi , Julieta Estable, Ailén Crespo Azconzábal y Daniela Farfán en una larga travesía por Rumania, Croacia y Serbia, entre otros países.

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Las chicas de Díaz Oliva festejando el cumpleaños de Estable en Bursa, Turquía.

Cuando decidís abrir tu propio kiosquito, es inevitable invertir en el alquiler, la pintura, los caramelos y los puchos. No obstante, el depósito de dinero no será eterno. En algún momento los aires deberán cambiar y lo que pusiste empezará a volver. En el tenis ocurre algo similar. El primer nivel del profesionalismo, del cual estamos hablando, es una inversión. Una apuesta a un futuro incierto.

Según el experimentado Ronco, lleva ocho años organizando los dos torneos, “la ITF tendría que repartir un poco los ingresos y como organizadores tendríamos que vender ésto a sponsors que perduren en el tiempo y que signifique un beneficio para ellos”.  En el comunicado oficial, la ITF señala que considerará modificaciones para asegurar que naciones en desarrollo puedan continuar realizando estos certámenes. Sin embargo, no hay nada conciso, nada que explique de qué manera lo llevaran (si es que ocurre) adelante. En el caso de los organizadores, según Ronco su trabajo será atraer a los sponsors, seducirlos para que ellos “sientan que les sirve invertir en el tenis”. IMG_9551

“Argentina se ha caracterizado siempre por buscarle la salida a todo”, remarca el cordobés de Villa María en referencia al conocido rebusque argento. “El tema es que ese rebusque no sea para zafar este torneo, sino que perdure. Que al club, a la Federación y al sponsor les sirva”.

LA VISIÓN DE CHRISTIAN LINDELL

El brasileño nacionalizado sueco, un experimentado en este tipo de torneos, ofrece su parecer sobre la nueva modificación que llevará acabo la ITF a partir del año siguiente.

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Destino, Villa del Dique

13 Jun

El viaje, desde Capital Federal hasta Villa del Dique, Córdoba, hubiese sido perfecto solo si no ocurrían dos cosas. Primero, los oídos de los viajantes hubiesen estado agradecidos si los temas que sonaron de Ricardo Arjona jamás hubieran salido de los parlantes. Segundo, la tortuosa intervención de un viejo tripulante, que casi prende fuego el micro que llevaba a EfectoTenis a cubrir el Women’s Circuit para el programa televisivo Tenis Sports.
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El complejo OSPACA que tiene seis canchas de tenis.

Las primeras horas del viaje -de más de diez horas- consistirían en chequear mails, tuits, ponerse al día (?), y dormir, obvio. Sin embargo, en mi caso, descansar en los viajes de micro me mantiene en un estado de alerta y preocupación por el temor de pasarme del pueblo o ciudad donde debería bajar. Por lo tanto, cualquier movimiento o ruido me desvela de un sobresalto. Luego de poder pegar el ojo (?) durante algunas horas consecutivas, al despertar, el paisaje había pasado de la monótona llanura bonaerense a la vistosa inestabilidad del horizonte que brindan las sierras cordobesas.
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El camino sinuoso entretiene a la vista. Mis pensamientos desvarían. Pienso en aquellas casitas ubicadas en el tope de una sierra, aisladas de todo contacto con la sociedad. Pienso quién vivirá ahí. ¿Un porteño agotado por el estrés? ¿Un escritor? ¿Vivirá alguien? Poco importa esto, pero ocupa mi cabeza hasta llegar a destino.
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La entrada a Villa del Dique es austera. Un pequeño cartel de letras blanca indica el nombre del pueblo de 3.236 habitantes (según INDEC 2010), que forma parte del Departamento de Calamuchita. Los primeros locales son el “Almacén Miriam” y un Video Club (casi extinto en Buenos Aires) que junto con la importante cantidad de perros callejeros empiezan a dar ese toque distintivo de un lugar donde todos se conocen. La terminal de ómnibus es apenas una construcción de ladrillo a la vista con unos pocos locales de venta de pasajes, allí me bajo.

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La terminal de Villa del Dique.

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Los taxis no abundan, y como la distancia es corta, caminar hasta el complejo donde se lleva a cabo el tercer Women’s Circuit de 2014 en suelo argentino parece la mejor opción. Al ingresar al Hotel Carrillo de OSPACA (Obra Social del Personal del Automóvil Club Argentino), el  panorama sorprende. De un lado, la sierra. Del otro, el lago artificial Embalse de aproximadamente 5800 hectáreas. La presencia de la naturaleza no es habitual en los torneos de tenis. Asombra y gusta.

El comienzo de los cuartos de final coincidió con mi llegada. En la cancha 1, Constanza Vega frente a Melina Ferrero. En la 2, Julieta Estable contra la brasileña Ingrid Gamarra Martins. El clima, parcialmente nublado y sin amenazas de lluvia, parece acompañar. Sin embargo, a pocos minutos del comienzo de los matches, un fuertísimo viento empezó a dominar la escena. Poco a poco, las tenistas jugaban en base a lo que el viento les permitía. No podían pegar con comodidad. Los games de saque se prolongaban, hasta esperar que el polvo de ladrillo dejase de volar porque les entraba en los ojos. Mientras las pelotas correspondientes a cada uno de los partidos se mezclaban e interrumpían puntos en la cancha contigua, el agua del lago estaba agitada, hasta tenía pequeñas olas. Los viejos pinos se retorcían provocando la caída de alguna que otra rama. Finalmente, el supervisor de ITF, Pablo del Gobbo, se encargó de suspender la jornada hasta las 15:15 cuando se reanudó bajo la atmósfera de una fuerte pero “jugable” ventisca.

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Los pinos sufren el fuerte viento.

“En un saque, la pelota se movió tanto que me pegó en el cuerpo”, dice Julieta “Tita” Estable sobre las complicaciones climáticas. La talentosa juvenil de 16 años pudo cerrar su partido de cuartos por 6-3 y 6-0. En el otro court, Constanza Vega (18 años) se iría arriba 7-6 y 1-2, partido que tras la reanudación ganaría por un doble 7-6 sobre Ferrero que según sus palabras “hizo lo que pudo”. Los otros encuentros también serían para argentinas: Daniela Farfán (17 años) a Sara Giménez (Paraguay) y Berta Bonardi (18 años) a Ivania Martinich (Chile). Las semifinales serán ciento por ciento argentinas y con la presencia de promisorias jóvenes: Vega vs Estable y Farfán vs Bonardi.

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Constanza Vega y Daniela Farfán.

Ah, sí, no me olvidaba. Retomando el comienzo del relato, la anécdota del curioso viejito no fue postergada. Al frenar (por enésima vez (?)) en Río Cuarto, el contingente del micro quedó reducido a tres personas en la planta baja. Quien les escribe, una treintañera estudiosa que no paraba de resaltar apuntes y el ya afamado viejito. A falta de veinte minutos para llegar a Villa del Dique, unos estruendosos sonidos (sí, esos) salieron del añejo hombrecito que rápidamente, sorteando todo tipo de obstáculos –un palo de escoba, una mochila y un trapeador- se internó quince minutos en el baño. Vale destacar que al subir, la empresa había aclarado que el minúsculo cubículo que sirve de tocador, solo procesaba líquidos. Detalle que este hombre ya había salteado hace unos minutos. La sorpresa no sería la indigestión de un simple ser humano, sino que al abrir la puerta del ya clausurado baño, una humareda comenzaría a salir. Inmediatamente, el asistente del conductor apareció para ver que ocurría. “Señor, ¡puede prender fuego el baño!”, exclamó el muchacho que ya iba dilucidado la verdadera razón del fuego. El viejito, no dio explicaciones. Él no quería fumar, ni era un piromaníaco, quería disimular lo que la treintañera y yo habíamos descubierto…

DIARIO DE VIAJE: LA NUEVA SECCIÓN

En esta nueva sección que inaugura el blog contaré los pormenores y el color de las coberturas al interior del país. En esta especie de diario de viaje, el foco se posará en los pequeños pueblos y ciudades que albergan a tenistas que tienen diferentes objetivos: ganar sus primeros puntos profesionales, establecerse en el nivel o aprovechar estos certámenes, de menor envergadura, para poder dar el salto hacia la próxima plataforma. Algo parecido, pero todavía sin estar catalogado, se hizo durante la cobertura del Future de Arroyito, en febrero de 2014. Que lo disfruten.
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