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Cambia, todo cambia

16 Dic

Las suspicacias sobre la supervivencia del ATP 250 de Buenos Aires quedaron atrás. La semana pasada, en el Hotel Sheraton de Retiro, se presentó la 15° edición de la competición tenística más importante de Argentina. La presencia en el calendario ATP del año 2015 está asegurada. Sin embargo, las complicaciones para la realización del cuarto certamen de la gira sudamericana no fueron menores. Miguel Nido, dueño del torneo, y Martín Jaite, director del mismo, hablaron con EfectoTenis y explicaron cómo es llevar adelante un negocio que a nivel mundial también sufre complicaciones.
Buenos Aires Lawn Tennis Club

Un claro ejemplo que evidencia las dificultades que debieron sobrepasar las autoridades del torneo porteño es el cambio de nombre. Luego de cuatro años, Buenos Aires dejó de tener a la empresa mexicana Claro como Title Sponsor para llamarse Argentina Open. Sin embargo, pensando en la edición 2015, el nombre podría modificarse en caso que apareciese un nuevo patrocinador titular.
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Intantánea de la conferencia de prensa. Ph: Argentina Open.

“Siempre hay dificultades. Cuando te quedas sin un sponsor principal tambaleás, porque es un eslabón importante para el torneo. Nosotros tenemos la suerte de tener sponsors hace mucho tiempo, y eso hace que el torneo pueda seguir adelante. Un buen apoyo del Gobierno Nacional, del Gobierno de la Ciudad y de los privados. Aparte, un público que ha sido muy fiel, incluyendo todo lo que han tenido que pasar con la baja de Rafa (Nadal)”, señaló Martín Jaite, director del torneo desde 1997, año en el que volvió a estar presente en el calendario ATP.jaiteprese
Jaite y su nuevo look. / Ph: Argentina Open

Como señala el ex capitán del equipo argentino de Copa Davis, uno de los escollos que debió sortear el evento durante su última edición fue la ausencia del nueve veces campeón de Roland Garros (obvio, Rafa Nadal) que tres días antes del inicio del torneo confirmaba su baja por problemas estomacales. Sin lugar a dudas, la presencia del zurdo de Manacor en la próxima edición – que se realizará en el Buenos Aires Lawn Tennis Club del 21 de febrero al 1° de marzo- fue algo que revitalizó al evento alejándolo de los rumores sobre una posible venta para el año 2016.

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En 2005, Rafa y su baby face durante su última (y única) participación en el ATP de Buenos Aires. / Ph: LaNación

“Argentina es un país que tiene muchos vaivenes. Hace 15 años que hacemos el torneo. Hemos tenido años con más estabilidad y otros donde hubo menos estabilidad. El torneo sigue adelante y nos vamos adaptando a las situaciones que va viviendo el país como lo hace cualquier ciudadano, cualquier ser humano”, le decía a EfectoTenis el ex Top Ten, Martín Jaite.

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A nivel mundial, las dificultades para la realización de los ATP 250, y también algún que otro 500, no son menores. Sus economías se resquebrajan hasta dejar de ser un negocio. El tradicional torneo de Dusseldorf, que durante 34 años fue sede de la Copa del Mundo y que durante tres temporadas pasó a ser un ATP 250, anunció que dejará de formar parte del calendario. El lugar vacante será ocupado por una ciudad suiza, Ginebra. Cruzando el Atlántico y la Cordillera de los Andes, otro evento tenísitico que dejará de disputarse a partir de la próxima temporada será el ATP de Viña del Mar. Como bien apunta el sitio FueBuena en esta interesante nota, el certamen chileno vendió temporalmente su semana a Quito por cinco años. Luego de este período, o mismo antes, podrá recuperarla si es nuevamente  viable para los organizadores que en la última edición finalizaron con sus números en rojo. Por último, el ATP de Oeiras, en Portugal, estuvo a punto de desaparecer. El salvataje llegó materializado en el bolsillo de algunos inversores privados que lo mantuvieron en pie.
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El Court Central del antiguo ATP chileno.

“No es una tendencia a nivel mundial. Si vos ves el circuito ATP, siempre pasa que algunos torneos se venden, cambian de ciudades, cambian de propietarios. La única obligación que tiene un dueño de un ATP es hacer el torneo. No se puede suspender un año y hacerlo otro año. Por eso me da un poco de bronca cuando leo que el torneo de Buenos Aires no se hace. Porque si el torneo de Buenos Aires no se hace, se pierde. Después, que pueda cambiar de ciudad o de propietarios, puede ser. Pero el torneo hace 15 años que está acá. Cuando empezamos, en 1997, pensaban que íbamos a estar uno, dos años, que nos íbamos a ir. Y acá estamos. Quince como director del ATP de Buenos Aires y otros cinco haciendo los Challenger. Ojalá que podamos estar mucho tiempo más pero en algún momento nos vamos a jubilar”, le comenta Jaite a EfectoTenis.
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El correntino Leo Mayer, la otra figura que ya fue confirmada por la organización.

Continuando con la misma idea, el propietario del Argentina Open, el puertorriqueño Miguel Nido, aporta su caribeña opinión: “Creo que el mundo, en todos los niveles, tecnológico, deportivo, está cambiando dramáticamente, muy rápido. Antes podías sentarte a hablar a largo plazo, diez años por ejemplo, hoy en día, al planificar a largo plazo, miras a dos, tres años. Todo cambia. Los hábitos de los jugadores, el fanático, la prensa. Creo que como empresario uno se tiene que ir amoldando a los cambios que están sucediendo. Como deporte tenemos que adaptarnos, pensar que al final del día, además de deporte, somos entretenimiento. Pensar en cómo mejorar para que el fanático, cuando tenga que tomar una decisión de dónde va a gastar su plata para entretenerse, elija al tenis”.
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El puertorriqueño Miguel Nido. / Ph: Argentina Open.

Si hay que pensar en atraer al público, para que el fanático desenvaine su billetera en mirar tenis, la mejor tentación es la presencia de jugadores de renombre. Una de las posibilidades que se barajan a futuro es el cambio de superficie del torneo. Analizando el momento que atraviesa la temporada en el mes de febrero, los eventos más importantes, es decir, los Masters 1000 estadounidenses, son sobre cemento. El polvo de ladrillo atrae, pero no tanto como lo hace la calurosa cancha rápida que sirve como preparación para las grandes citas en Miami e Indian Wells.tenis576

“A mí me gustaría que eventualmente el torneo fuese en cemento. Si va a ser posible o no es otra cosa”, decía Miguel Nido que remarcaba su intención de un futuro cambio de superficie que atraiga a “jugadores de mayor nombre” como por ejemplo, Juan Martín Del Potro.
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La única participación de Juan Martín en Buenos Aires fue en 2006. Cayó en primera ronda frente al español Juan Carlos Ferrero.

Por otro lado, Martín Jaite marcaba diferencias de gustos con el dueño del torneo y señalaba que para que esto ocurriese debería haber una modificación estructural del calendario ATP. “Creo que a largo plazo, no sé si habría que cambiarla pero todo tiende a que la temporada de polvo de ladrillo se vaya compactando en todo lo previo a Roland Garros. Miguel es el dueño del torneo pero no todos tenemos que pensar igual. A mí me gusta el torneo en polvo de ladrillo pero entiendo que los tiempos van cambiando y que quizás, el día de mañana, no por una decisión nuestra sino por una decisión en conjunto, de todo el circuito ATP, esta gira sudamericana pueda pasar a cancha rápida”.t3
Por ahora, seguimos en polvo.

EL CUADRO SÍ CAMBIA

Por lo pronto, un cambio que sí está confirmado es el del cuadro: que pasó de 32 jugadores a 28. Esta modificación garantiza que los cuatro mejores tenistas del torneo, es decir, con ranking más alto, no tengan que jugar la primera ronda.

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Guido Pella: camino a la recuperación

5 Nov

“Lo único que sé es que por ahora no voy a volver a jugar al tenis”, eran las palabras de Guido Pella que en mayo de este año anunciaba su retiro, un parate sin fecha de vencimiento. Después de caer en la primera ronda del Challenger de Vicenza, el tenista argentino de 24 años decidía darle un respiro a su profesión.

Pérdida de la motivación. Saturación. Las principales razones del parate que realizó el bahiense durante esta temporada. En una sincera entrevista con EfectoTenis, Pella (195°) viaja hacia aquel mes y medio donde no corrió, no trotó, no tocó una raqueta y ni siquiera una pelotita. Era un momento de reflexión en medio de un caos mental que requería una pausa en el agotador y exhaustivo mundo del tenis. Ahora, con su ranking y físico desmejorado, pero con la motivación intacta y los objetivos en claro, Pella recorre la senda de la recuperación.

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EfectoTenis: ¿Cómo viene la vuelta al circuito después del parate?

Guido Pella: La verdad que está costando mucho, más que nada porque el tenis se hizo muy parejo. Creo que todos los partidos son difíciles, no importa el rival que te toque. Aunque tenga un ranking mucho peor que vos, igual te puede complicar muchísimo. Eso hace un par de años no pasaba. Por lo menos es bueno que el nivel haya mejorado porque te permite competir al más alto nivel. Acostumbrarte a jugar con rivales duros sin importar si es primera, cuartos o la final.

Me está costando mucho porque el parate que hice fue largo. Realmente no hice nada, y cuando volví fue como empezar de cero. Obviamente que no estoy jugando mal pero tuve un poco de mala suerte en los dos sorteos, me ha tocado con Alejandro González dos veces, un jugador que está en su nivel más alto. Sé que estoy jugando bien, que estoy mejorando y que tengo que tener esa cuota de suerte en un cuadro donde me toque un camino más accesible y que eso me permita agarrar confianza. Sigo entrenando, sigo jugando para tener la oportunidad de volver a competir como antes.
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En el momento que analizabas el parate, contabas que por tu malestar te la agarrabas con tu familia y seres queridos. ¿Se analizaba la situación? ¿Qué te pasaba interiormente?

Las sensaciones que vivía dentro de la cancha me las guardaba para mí y eran pura y exclusivamente mías, no tenía nada que ver con mi familia, ni mi entrenador, ni nada. Era una falta muy grande de ganas de jugar, de entrenar, de superarme a mí mismo como hay que hacerlo para poder jugar al tenis. Llegó un momento, y creo que estuve en lo correcto, donde decidí parar de jugar. Para hacerlo a medias y no ganar un partido… y además, seguir viajando, seguir perdiendo plata. No era lo que yo quería, seguir girando en un calendario muy duro y difícil haciendo algo que no tenía todas las pilas para realizarlo.
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Su ranking más alto fue 75°, en junio de 2013. / Ph: Revista GRIP.

En aquel momento que paraste, ¿extrañabas algo o realmente estabas decidido? ¿Pensaste en dejar definitivamente el tenis?

No pasó mucho tiempo desde que volví (N. de Ref: 3 meses) y hay muchas cosas que todavía no comprendo. Realmente volví porque me acuerdo que vino a mi casa un amigo, que es preparador físico, y me dijo que empezáramos a entrenar, pero para divertirnos. Que comenzáramos a hacer algo para descontracturar, para estar en contacto porque hacía mucho que no nos veíamos. Al entrenar con él, un día fui a jugar al tenis y me agarraron un poco de ganas. Yo sabía que si iba a volver a jugar al tenis, la vuelta no podía ser muy larga. Lo físico me iba a empezar a pasar factura y el tenis es muy difícil recuperarlo. De hecho paré un mes y medio y me parece que hubiese sido dos años. Cuesta reencontrarse con el ritmo, con la confianza, que es lo más difícil del tenis. Son muchos factores que a uno lo hacen jugar bien o jugar mal.

El nivel está tan alto que el tenis te hace pagar ese mes y medio. Empecé de a poco, con más ganas de las que tenía antes, también ayudó mucho que haya estado anotado en el ATP de Bogotá a donde fui habiendo entrenado un día y medio. Allí gané un partido y luego perdí con (Radek) Stepanek, con quien tuve muchas chances. Lo estaba haciendo descontracturadamente. Lo estaba disfrutando un poco más y me gustó.

Ahora es durísimo. Los torneos están cerrando con ranking muy alto. El ranking se me fue y eso no me permite ser preclasificado y me garantiza un jugador difícil en primera o segunda ronda. Pero soy paciente, sé que en algún momento va a volver mi tenis y voy a estar más arriba.ch_pella_576
En diciembre de 2012 fue campeón del Challenger Tour Finals celebrado en San Pablo.

De chico te había ocurrido algo similar. Aquella vez pensaste en dejar de jugar y tus viejos te insistieron para que sigas. ¿Este parate lo ves como un volver a empezar?

Aquella vez, a los 14 años, estuve a punto de dejar fue por un tema de plata. Mis viejos no me podían bancar más, era muy difícil viajar. Es una época donde uno tiene que empezar a entrenar un poco mejor, viajar a donde el nivel sea más alto y no estaba recibiendo apoyo de la Asociación Argentina de Tenis. En ese momento creí que no podía. Iba a los torneos donde había chicos que entrenaban en Buenos Aires, en Córdoba, puntos donde el tenis es más fuerte. Yo entrenaba en Bahía Blanca con mi abuelo, mi papá y no tenía a nadie para jugar. Entonces era muy difícil, daba muchas ventajas y siempre tuve claro que para hacer las cosas hay que hacerlas al 100% porque cuando uno las hace a medias es mejor no hacerlas. Veía que no estaba dando todo de mí y llegué a pensar en dejar. Pero mis viejos me dijeron que siga, que íbamos a conseguir a alguien. Después se dio lo del sponsor y pude seguir jugando. La verdad, les agradezco a mis viejos que me bancaron en aquel momento.DCIM105GOPRO
En el Challenger de Córdoba, junto a algunos de sus colegas.

Muchas veces, cuando el deportista de alto nivel se retira, le ocurre que no puede encontrar en otro lado esa adrenalina que le da la competencia. ¿Te pasó durante el parate?

Sí, claro. Es una sensación muy rara. Cuando la tenés, decís qué sensación mala; pero cuando no la tenés la extrañás. El cuerpo se acostumbra a tener esa sensación de miedo, de nudo en la panza que no sabés qué va a pasar. Si vas a ganar o vas perder. Cuando dejás el tenis, o tenes un parate, y ves que esa sensación no la tenés más empezás a extrañarla. Muchas veces la vida se hace muy monótona. Creo que eso es lo que más extrañan los deportistas: disfrutar el sufrimiento.

Después de haber tenido tus mejores momentos en el circuito, cuando llegaste a la segunda ronda de Roland Garros y más tarde continuas participaciones en ATP, ¿se valora un poco más todo después de este parate que te está haciendo tan difícil la vuelta?

Eso me lo pongo a pensar todos los días y me arrepiento de un montón de cosas que hice mal en ese momento. Eso es algo de lo que me voy a arrepentir siempre si no logro volver a estar arriba. Yo me acuerdo lugares puntuales que no disfrutaba, por ejemplo Roland Garros, o mismo cuando hice la semifinal de ATP en Düsseldorf. Siento que le podría haber sacado más provecho en el sentido del disfrute. De decir que estoy en un nivel altísimo, estoy ganando buenos partidos y que es algo que no me pasaba. También me ocurrió antes cuando tuve buenos resultados en Challenger y me tocó volver a los Futures. Ahora de vuelta con lo de querer retornar a los ATP. Muy en el interior sé que voy a volver pero uno nunca sabe porque depende de muchas cosas. Sino lo logro hacer me voy a arrepentir de muchas cosas de mi vida que podría haber hecho mejor.

Tengo mucha confianza en mí, en que voy a mejorar, en que voy a volver a estar arriba y no voy a volver a cometer los mismos errores que me hicieron no disfrutar tanto del escenario que me tocaba vivir.
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La próxima no tenés chance, Nole”, le decía (?) Pella a Djokovic luego de caer en 2° ronda de Roland Garros 2013.

¿Está la fuerza para volver ahí?

Sí. Creo que al principio de esta vuelta me costaba mucho aceptar el hecho que tenía que luchar aún más que antes, que los partidos no se van a dar igual. Por ejemplo, ahora, rivales a los que no que podía vencer fácil, pero sí que tenía chances, ahora me están ganando. Es muy difícil lidiar con todo eso. Saber que hay que lucharla desde cero. Perder muchísimo ranking. Que la vuelta es cuesta arriba y muy grande en todo sentido: tenístico, anímico, físico y mental. Me ha costado lidiar con eso pero cada semana que pasa me estoy poniendo más fuerte y eso me va a ayudar para seguir adelante.
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Christian Lindell: un sueco bien brasileño

23 Ene

En el poco remunerado mundo de los Futures argentinos cualquier cosa se puede encontrar. Veteranos jugadores que vuelven de una lesión y buscan recuperar su antiguo nivel, jóvenes que juntan las pocas monedas que tienen para pagarse la noche en un hostel o los fideos con queso en el buffet del club, entrenadores cuarentones que completan una pareja de dobles, entre otras curiosidades que retratan este tipo de torneos. Sin embargo, por estas latitudes, algo poco habitual es encontrar jugadores de los países nórdicos. En el Future disputado en Neuquén, hace algunos pocos meses, la abreviatura SWE (Sweden) apareció en el cuadro principal y llamó la atención de quien les escribe. Se los presento, Christian Lindell su nombre.

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La sorpresa sería aún más grande cuando comienzo a googlear a este personaje. Rubio, como me lo imaginaba, pero con tonada carioca: Lindell es brasileño nacionalizado sueco
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También está en el Akinator. ¿Estaré yo también? (?)

Christian Lindell vivió toda su vida en Río de Janeiro. Madre brasileña, Marcia Meira, y padre sueco, Lars Lindell. Su trueque de nacionalidad estaría sujeto al azar. En Suecia, durante unas vacaciones en familia, Christian, por ese entonces de 17 años, fue invitado a jugar un torneo nacional que finalmente ganaría. “Ahí los presidentes de la Federación sueca me llamaron para comenzar a entrenar en Suecia y jugar torneos representándola. Como yo tenía el pasaporte podía hacer eso. En 2008 me  convertí en sueco y desde allí juego para ellos”, le cuenta Lindell, actual 508° del ranking y de 22 años, a EfectoTenis.  Mientras que agrega: “La Federación de allá (Suecia, delata que su lugar es Brasil) me ayuda con patrocinios, viajes y para mí es mejor que la Federación de Brasil”.

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En el primer semestre de 2008, cuando aún representaba a Brasil, Lindell viajaba por Sudamérica disputando la tradicional gira COSAT donde se destacaba: “En aquella gira por Sudamérica quedé como quinto. No tenía ningún apoyo de la federación brasileña y la Federación sueca me ofreció un apoyo que era mejor y por eso cambié”. En 2010, el brasisueco (?) ganaba su primer Future con tan solo 18 años. Teniendo en cuenta la escases de tenistas que sufría y sufre Suecia (actualmente no tiene ningún Top 400) Lindell era una apuesta fuerte mirando hacia el futuro.
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Los principales suecos del ranking ATP. Lindell, estando 508°, es N° 2 de su país.

Sin embargo, la disputa por la nacionalidad del lungo rubio no terminó allí. En 2012, Lindell comunicó que volvía a representar a la verdeamerella (?): “Ahora sí es oficial. A partir de esta semana vuelvo a jugar para Brasil. Fue una decisión muy difícil de tomar, pero estoy muy feliz de volver a defender a Brasil, el país donde vivo y mi familia también. Me siento más brasileño”.cbt
Comunicado de la Confederación Brasileña de Tenis.

A pesar del anuncio y confirmación por parte de la Confederación Brasileña de Tenis (CBT), Lindell continuó representando a Suecia. Sobre el sentimiento, esto dijo: “Como persona  puede ser, pero como profesional no. No me importa si juego para Brasil o Suecia”, contradicciones.
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Lindell, categoría 91’, en octubre de 2009 alcanzó el 50° puesto del ranking junior de la ITF.

LOS HALAGOS DE SODERLING Y ENQVIST

Una vez convertido en sueco, y con tan solo 19 años, Lindell tendría la oportunidad de representar a su país en la Copa del Mundo que se disputaba en Düsseldorf, Alemania. ¿Quién lo había llamado? Robin Soderling, por ese entonces quinto del ranking y doble finalista de Roland Garros. El único vencedor de Nadal en París, quería que el joven carioca fuese el segundo singlista. “Decidí nominar a Lindell como segundo singlista porque es un promisorio talento y viene jugando muy bien en los últimos meses”, decía Robin Soderling por 2011, quien actualmente no juega hace casi de tres años por una mononucleosis de la cual no se pudo recuperar. En aquel torneo, Christian sería derrotado por el estadounidense John Isner, el kazajo Mikhail Kukushkin y Juan Ignacio Chela.

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También en 2011, año en el que compitió en Düsseldorf, Lindell estuvo cerca de debutar en el equipo sueco de Copa Davis, por lo cuartos de final y ante la Serbia de Novak Djokovic. Finalmente desistió de jugar por no ser un especialista en superficie rápida indoor y por la posibilidad de competir en el main draw del ATP de Bastad, donde había recibido un wild card.

Thomas Enqvist, ex 4 del mundo y por entonces capitán sueco de Copa Davis, elogió al brasisueco: “Creo que Christian es un jugador muy talentoso. Él tiene un buen futuro, pero todavía necesita evolucionar. Existen algunos pasos que tiene que completar. Está trabajando duro en eso e tenemos que darle tiempo. Christian es mitad brasileño y mitad sueco. Le deseo lo mejor y espero que continúe jugando para Suecia”, le decía Enqvist a la revista brasileña Tênis. Por ahora, Lindell es un sueco bien brasileño.

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“No futebol, Brasil. Seguro”, decía Lindell.

PERO SI ESTÁS IGUAL…

Actualizado recientemente

Lindell = Berdych. ¿Tomasinho, você também fala portugués?

Fotos: Instagram Christian Lindell