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Gustavo Marcaccio: la adrenalina de ser coach

6 Nov

Gustavo Marcaccio no es una persona que desperdicia las palabras. Él no habla por hablar. No dice por decir. A la hora de la dialéctica, Marcaccio, de 36 años, se toma su tiempo y busca los vocablos exactos para transmitir su mensaje. Muchas veces se detiene en medio de su discurso,  piensa, procura en su cerebro el término correcto, lo pronuncia y continúa hablando. En otras oportunidades, Cachito, como lo llaman los más confianzudos, corrige y cambia palabras sobre la marcha. Le interesa que la comunicación sea clara, y sobre todo, precisa.

También es un tanto larguero con sus respuestas. Por lo general, Marcaccio comienza respondiendo el tema central del interrogante. Luego, su lengua se pierde e introduce  en los recovecos  más profundos de su mente. Al final, y después de varios minutos, Gustavo vuelve al  tema principal e intenta darle un cierre, una conclusión. Sin embargo, lo más interesante ya ocurrió, y aparece cuando su cabeza fluye y se va de la estructuración, que muchas veces, llevamos los periodistas.

Por otro lado, un aspecto que lo distingue al ex jugador -llegó a ser 284° del mundo, en 2004- es su constante perfil bajo. No es falsa modestia, ni vanidad,  es sencillez y un tanto de pudor al momento de tener que evaluarse u otorgarse méritos o galardones. Este entrenador de tenis, que tuvo como pupilos al ecuatoriano Giovanni Lapentti, Máximo González y Juan Mónaco, es distinto a la hora de comunicarse. Sus palabras son certeras y agudas, y además, habla con argumentos y convicciones, algo que muchas veces difícil de encontrar.

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Hace un tiempo hablaba con Gastón Gaudio y me comentaba lo difícil que es encontrar algo que genere la adrenalina que te produce el tenis. Por ejemplo, Gaudio decía que había pasado por muchas cosas para poder ocupar el tiempo, pero que hasta ahora, tres años después de su retiro, no lo pudo encontrar. En tu caso, ¿fue así?

En mi caso es significativamente diferente. No jugué las grandes ligas y me quedaron muchas cosas pendientes desde lo deportivo, en cuanto a logros. Lógicamente, cuando uno transita el tenis, va teniendo cachetazos de realismo pero uno nunca deja de soñar y de mirar hacia las “grandes ligas”. No me tocó nunca pertenecer a ese nivel. Fue una cuenta pendiente que la pude cumplir como entrenador y tener la experiencia de estar en el alto nivel. Desde ese punto de vista, mi post tenis es muy distinto al de Gastón (Gaudio).

Cuando te gusta mucho el tenis, que en el caso mío soy un apasionado, no me fue difícil la transición. Quizás no me imaginaba que el rol de entrenador me podía encajar tan bien. Lo que sí sabía era que lo que fuese a hacer con el tenis lo iba a disfrutar, y me iba a  llenar de esa adrenalina que me había dejado la competencia. Esa es la ventaja que tenemos los que no jugamos tan bien, de encontrar más herramientas y ocupaciones en el post tenis que te llenen de esa adrenalina.

Como te decía, si hubiese jugado las “grandes ligas”, la vocación de entrenador la hubiese tenido, pero no tanta adrenalina en ese tránsito. Lo hubiese vivido de manera más pasiva, llevadera. Incursionar como entrenador fue una adrenalina constante, y lógicamente distinta a competir.

¿Cómo llegaste a ser entrenador? ¿Lo buscaste o se dio solo?

En 2009 jugaba, y vino Giovanni Lapentti que en ese momento había tenido varios entrenadores argentinos. Incluso arranqué jugando. Él quería que lo entrene pero podíamos tener la flexibilidad de que yo jugara algunas qualies. Pero enseguida, cuando vi cómo venía la demanda de tiempo, no jugué más y me dediqué de lleno al coaching.
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¿Qué es lo que te distingue como un buen entrenador?

Me cuesta mucho la parte de hacer un juicio propio de las aptitudes. Pero me cuesta en todo, no solo en el tenis, también en los valores. Es una respuesta que la tiene que dar un jugador al que haya entrenado.

Pero, ¿ en qué hacías más hincapié? Por ejemplo, tu metodología de trabajo.

Es una metodología que apunta básicamente a tratar de reproducir en los entrenamientos lo que va a pasar en la competencia. No es fácil, porque muchas veces tenés el factor de la constante frustración que es un componente que debés dosificar mucho porque los entrenamientos se te van de las manos. Pero siempre mi idea abarca mucho más que ello. Un entrenador, para ser completo, tiene que estar puntuando siete, ocho puntos en todos los aspectos. No solamente consiste en ser bueno en la fase de entrenamientos o durante los partidos, eso es solo una parte. Después está cómo llevar al jugador emocionalmente, entenderlo, escucharlo, aprender sobre lo que te comunica, poder sacar buenas conclusiones de las situaciones que se van viviendo. El conjunto de todo eso hace que un entrenador sea bueno.

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Machi González, Pico, Marcaccio, Nacho Menchón y Diego Rivas.

En el caso de Juan Mónaco, hasta el momento en el que llegaste vos él había sido muy irregular. Llego a tocar el puesto 14° del ranking, ganó torneos, tuvo lesiones pero no había logrado estabilizarse. ¿Crees que caíste en el momento justo de Pico?

Hay algo muy ingrato en el tenis que es sembrar para que cosechen los demás. Me refiero a todo lo que fue haciendo Pico durante su carrera junto a: Lobito, Pancho Mastelli, Pepo Clavet, Mariano Zabaleta. Yo llegué y fui una parte de su carrera. En ese momento era el eslabón de turno y me tocó encontrarme con un tipo muy maduro, con muchísimas ganas, mucha humildad, y que encima venía con un envión tenístico muy importante. Creo que caí en el momento adecuado, en todo sentido.  Terminé siendo el que cosechó todo lo que otros habían sembrado, y a eso me refiero con la ingratitud que puede tener esta labor.

El 2012 fue un año muy exitoso y que superó las expectativas de Pico y tuyas (se habían planteado llegar a los 2000 puntos y los superaron). Este año, tal vez los objetivos planteados no se llegaron a cumplir, ¿Fue esa la razón de la ruptura del vínculo?

Son períodos de trabajo. A veces los ciclos se cumplen y punto. No hay demasiadas vueltas para buscarle. En cuanto a los objetivos del 2012, es cierto que el ser Top 10 no era una meta para ese año pero sí lo iba a ser posteriormente habiendo terminado un año dentro de los quince. Vino antes de lo que uno esperaba.

Seguramente habrá otra chance de que hagamos algo juntos en el futuro. Esa posibilidad siempre está. Y si quedaban o no quedaban cosas por realizar eso no lo sé, es hablar sobre supuestos.
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Durante 2012, en Malasia, y con las Torres Petronas de fondo, celebrando el único título de Pico sobre canchas rápidas.

Últimamente, la brecha generacional dentro del Top 100 se alargó, y para los jóvenes es cada vez más difícil insertarse en el máximo nivel. ¿Tenés alguna explicación sobre esto?

Como toda tendencia, siempre es un conjunto de factores. Como puntos más sobresalientes, hoy los jugadores son más profesionales y pueden alargar más la vida útil de sus carreras. Igualmente, esta ha sido una camada de jugadores que superan los treinta, estamos hablando de una generación dorada porque son grandes tenistas en un mismo tiempo.

Después, también hay una falencia de los que vienen. No por desmerecer a las nuevas generaciones pero quizás no tienen esa jerarquía que necesitarían para quebrar a los que hoy están ahí. Tiene que ver porque esos que están, no solo perduran por su jerarquía, sino por la profesionalidad que han adquirido en estos años, en cuanto a cuidar su físico, la alimentación, a trabajar de manera preventiva para poder alargar la vida útil de sus carreras. Todo eso hace que le pongan un escudo a los pibes que están saliendo.

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Junto a Mariano Zabaleta y Gastón Gaudio durante el Masters de Menores que se llevó a cabo en el Buenos Aires LTC. (Ph: FueBuena)

SU PASO POR LOS MEDIOS

Muchos memoriosos y nostálgicos recuerdan el programa “Tenis Pro”, transmitido por Fox Sports. Este particular formato televisivo, donde Mariano Zabaleta, Gastón Gaudio y Juan Ignacio Chela mostraban la intimidad del circuito ATP, tuvo como protagonista a Gustavo Marcaccio quien muchas veces ejercía la labor de entrevistador.

Además de aquella experiencia en la tele, Marcaccio tuvo dos programas de radio (Doble mixto y Pelotas Nuevas) y demostró su facilidad a la hora de hablar frente al micrófono.  “La verdad soy un poco lento para hablar, trato de elegir las palabras. En su momento no seguí porque creí que no era compatible con el rol de entrenador.  Eso me pasó en Tenis Pro que ni bien empecé como coach no quise seguir ligado al programa”.

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Gilles Simon: el pequeño Poussin

15 Ene

Sala de jugadores. Gilles Simon acaba de culminar su debut en la Copa Argentina de Tenis frente al local Carlos Berlocq. Simon ganó hace instantes y todavía se lo ve agitado. Sin su remera se mueve por todo el salón que todavía está un poco revoltoso por las intensas lluvias de los días anteriores. Como si fuese una rutina que realiza cada vez que termina un partido, el francés comienza a elongar cada uno de sus músculos. Se sienta y se toma un respiro. En ese preciso instante, dos chicos aparecen con las super pelotas de tenis que utilizan para que sus ídolos dejen su autógrafo. Estos dos, acompañado por probablemente su padre, le piden una firma. Gilles los desconcierta diciéndoles: “Espérenme seis segundos”. En eso, Simon levanta una de sus flaquísimas piernas y comienza a estirar los glúteos, mientras cuenta: “one, two, three, four, five , six”, y exclama “¡Yes!”, pegando un salto para dejar su autógrafo y sacarse una foto con los niños.

Son casi las 12 de la noche, y a pesar de la fecha -7 de diciembre- está fresco. Por eso, el actual 16 del mundo se prueba un buzo que distingue los colores de su país, azul y rojo. Un organizador del torneo de dirige al jugador informándole que el auto lo espera afuera. Con una mirada y una sonrisa distingue a Vivítenis y dice: “Solo cuatro preguntas”.

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Su mejor participación en un torneo de Grand Slam fue el arribar a los Cuartos de Final del Australian Open 2009. A nivel Masters 1000, final de Paris en 2008 en la cual perdió frente a Andy Murray.

Gilles también es conocido como Poussin, que significa “pollito” en francés. Este apodo tiene una historia, y esta se remonta a su niñez. Durante aquella etapa de su vida, Simon (actualmente mide 1,83) era muy pequeño con respecto a los otros niños de su misma edad. Por este razón, su fanatismo por el estadounidense Michael Chang, dueño de una minúscula contextura física. “Había muchos jugadores y él jugaba de manera inteligente. Realmente disfrutaba de ver cómo Chang era capaz de encontrar soluciones en la cancha. Yo tenía que hacer lo mismo que él, ganarle a jugadores más fuertes y más altos que yo. Por lo tanto, me reconocía en él y sabía que era posible llegar al mejor nivel”, comentó el ex número 6 del mundo con una sonrisa que parecía evidenciar un traslado mental a aquellas épocas.
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Michael Chang levantando a los 17 años su único título de Grand Slam, Roland Garros 1989.

US Open 2010. El francés acababa de ganar un durísimo partido de segunda ronda frente al alemán  Philipp Kohlschreiber en cinco durísimos sets. En tercera ronda jugaría con Rafael Nadal, un conocido rival para él. Sin embargo, él lugar donde quería estar no era Flushing Meadows, sino Paris, junto a su esposa Carline Lauret y su hijo recién nacido Timothée Simon. “Mi vida cambió mucho. Es un enorme y lindo cambio. Tuve que organizarme bastante más para que él me pueda ver, y al mismo tiempo, esté con su madre. Es algo que uno tiene que manejar, pero no lo podes hacer por tu cuenta. Por suerte, mi esposa estaba para ayudarme y ella es fantástica”, agregó el tenista de 28 años.

Gilles Simon With His Wife Carine Lauret and Baby Pic 2012 01

La entrevista continúa de pie. El organizador del torneo lo apura a Gilles para repetirle que el Peugeot que tiene una calcomanía con su nombre lo está esperando. Con tranquilidad y un inglés un tanto cerrado, el francés sigue respondiendo pacientemente. “Yo siempre tuve coach como muchos jugadores. Realmente sentía que era momento de estar sólo para saber qué era lo que quería hacer en la cancha, y jugar a mi manera”, es la razón que da Poussin sobre su decisión de no tener más entrenador. Thierry Tulasne, su coach de “toda la vida”, compartía equipo con Simon desde 2007. En septiembre de 2012, el oriundo de Niza decidió terminar con el vínculo:Siempre es diferente cuando trabajas con alguien porque están tus ideas y también las del entrenador, y se tienen que combinar. Quería hacerlo simple: salir con mis opiniones en la cancha, ganar o perder, y así es como puedo mejorar”.tulasne_simon_0
Thierry Tulasne fue ganador de cinco títulos y llego a ser Top 10 en 1986.

En 2010, Novak Djokovic tomaría un impulso trascendental en su carrera. Serbia le ganaría la final de Copa Davis a Francia, en Belgrado. En aquella serie, el actual número uno del mundo conseguiría el primer punto de su equipo superando al mismísimo Gilles. El quinto y decisivo partido de la final sería disputado por Simon y Tipsarevic. Finalmente, y tras un cambio de último momento, ambos jugadores serían suplantados por Michael Llodra y Viktor Troicki, respectivamente. “Todos sueñan con jugar el último partido y tratar de ganarlo, y decir, conseguí la Copa Davis y estuve en la cancha. Pero en el momento, estando ahí, no sabes si vas a ganar y no querés estar con el que finalmente pierde, porque es muy difícil”. La historia es conocida, Serbia obtendría su primera Copa Davis y al año siguiente Djokovic se quedaría con tres de los cuatro títulos de Grand Slam. “Fue terrible para mí y para todos los franceses. Me hubiese gustado haber ayudado más a mi equipo mejor de lo que lo hice. Después tienes que olvidarlo. Fue una buena oportunidad para ganarla pero tenemos que trabajar para poder conseguirla”, concluyó mientras cargaba sus petates para dirigirse al coche que hacía rato que lo esperaba. Mientras caminaba por la tierra húmeda mezclada con aserrín – que buscaba absorber la humedad del suelo deteriorado por las lluvias -, el francés con mucha educación y simpatía se despediría con un simple saludo: “Nos vemos mañana”.

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OBJETIVOS PARA EL 2013: “Estar menos lesionado que este año. Creo que mejoré mucho en mi juego, pero es difícil tener una buena razón cuando te lesionas cada tres semanas. Realmente, tengo que buscar un verdadero motivo para disputar la temporada completa y mejorar en el ranking”.

LA FOTO

Marc Gicquel
¡Epa! Actividad en el gimnasio junto a Marc Gicquel