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Volver al futuro del tenis

22 Oct

Subiendo a la ola retro de la afamada trilogía cinematográfica de “Volver al Futuro”, aprovechamos la conmemorativa fecha en la cual el profesor Emmett Brown (Christopher Lloyd) y Marty McFly (Michael J. Fox) viajaban 30 años al futuro. A bordo del mítico auto DeLorean, que funcionaba como máquina de tiempo, el excéntrico “Doc” y el multifacético McFly arribaban al 21 de octubre de 2015 con el objetivo de cambiar algunos hechos determinantes en la “futura” vida de los hijos de Marty. En cuanto al tenis, en 1985, año en el cual se encontraban los protagonistas de este film, Ivan Lendl lideraba el ranking; mientras que a nivel local, Martín Jaite era la raqueta número uno de Argentina y Gabriela Sabatini ganaba su primer título WTA. Con aires de nerds oportunistas (?), en EfectoTenis proponemos hacer un viaje en el tiempo. Algunos jugadores de esa época retroceden en el calendario para imaginar el presente. Vamos, Doc, arranque el DeLorean que hoy peloteamos con el pasado.

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Autos y skates voladores, zapatillas que ajustan sus cordones automáticamente, mini pizzas que se convierten en grandes de muzzarella fueron algunos de los presagios que finalmente no se cumplieron en la segunda película de “Back to the Future”. Robert Zemeckis, director del largometraje estrenado en 1989, acertó en muchos de los adelantos, pero en otros su imaginación voló más alto que la tecnología. Si el creativo Zemeckis hubiera elegido como parámetro al tenis, ¿habría vaticinado este presente? No lo sabremos.

El uso de la tecnología para verificar los piques a través del ojo de halcón, las avanzadas raquetas que recogen las estadísticas de los golpes, el techo retráctil y la luz artificial en el Court Central de Wimbledon, un Top-Five japonés como Kei Nishikori, los pantalones capri de Rafael Nadal (?) (ahora antiguos) o la rapidez con la cual se juega parece algo normal, pero treinta años atrás quién lo hubiese pensado. Marty McFly y el “Doc” Brown estuvieron ahí, o mejor dicho aquí, ahora, pero evidentemente tenían cosas más importantes que ponerse a ver cómo la pequeña pelota amarilla pasaba la red.

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Federer y el ojo de halcón.

Por aquel entonces, a nivel mundial, el tenis era liderado por el checo nacionalizado estadounidense, Ivan Lendl, que durante 1985 ganaría 11 títulos ATP, incluído el Abierto de los Estados Unidos y el Masters de fin de año. A nivel nacional, Guillermo Vilas y José Luis Clerc habían transitado sus grandes momentos de gloria y el recambio generacional abría una nueva era: la “post- Vilas”. El líder de esta camada fue Martín Jaite, actual director del Argentina Open, que llegó a ser 10° del mundo en 1990. Por 1985, aquel ruliento Jaite terminaría la temporada como número uno de Argentina y 20° del ranking ATP.

En la rama femenina, Martina Navratilova y Chris Evert dominaban el circuito. También en 1985, Gabriela Sabatini, con tan solo 15 años, conseguiría su primer título WTA, el 18 de octubre, en Tokio, Japón. Además finalizaría la temporada como 12° del mundo, todavía siendo una adolescente.

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Otro de los argentinos que despuntaba en aquella década, era Javier Frana, quien terminaría 30° del ranking ATP en 1995. Según el medallista olímpico en Barcelona 1992, durante aquellos años existían notables diferencias entre los jugadores de cancha rápida y los de lentas. El tour daba lugar a la aparición de especialistas en una superficie. En el presente, la mayoría de los Top 100 son tenistas versátiles, que se adaptan al suelo donde les toca apoyar sus zapatillas. “Por 1985, aquellos que tenían mucha visión empezaban a descubrir que con un solo golpe no iba a ser suficiente. En aquella época, tal vez los jugadores se caracterizaban por tener un golpe determinante, ya sea el saque o el drive. Coincidía con una etapa donde las superficies y la forma de jugar estaban muy marcadas. Eran extremadamente rápidas o más lentas sobre polvo de ladrillo. La poca tecnología de aquel momento hacía que las pelotas sean más pesadas y no podían neutralizar la humedad del ambiente o del ladrillo. Todo se hacía más lento. Era un circuito mucho más marcado, estaba el de cancha lenta y el de cancha rápida. Era muy distinto. En un cuadro sabías que tenías jugadores que en polvo de ladrillo no podían ni caminar porque se tropezaban; en cancha rápida había tenistas que la tenían que parar con la mano porque no podían jugar en superficies tan veloces. Eso se fue achicando”, le dice Frana a EfectoTenis.

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El encargado de avispar al actual comentarista de la cadena televisiva ESPN fue su entrenador de aquel entonces, Jorge “Chino” Gerosi, quien percibió un futuro más veloz y físico. “Él veía que la clave pasaba por manejar las superficies más rápidas, y que la parte física también iba a ser un factor determinante. Creo que no se disparó tanto como se podía llegar a pensar, se creía que la potencia iba a ser excluyente y aquellos que pegasen más fuerte iban a tener una ventaja insalvable con el resto, algo que después, afortunadamente, no terminó pasando de una manera tan marcada”, manifiesta el analítico y siempre didáctico Frana.

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Mano a mano con “Su Majestad”. ¿Hubiese imaginado entrevistar al mayor ganador de Grand Slam de la historia?

Como mencionamos anteriormente, el gran hito de su carrera ocurrió en los Juegos Olímpicos de Barcelona, celebrados en 1992. En la multicultural ciudad española conseguiría la medalla de bronce en dobles, junto a Christian Miniussi. Justamente Minu, mano derecha de Jaite en  la organización del ATP de Buenos Aires, opinó sobre estas modificaciones: “Se ha hablado mucho de cuánto cambió la velocidad del juego, que el tenis es mucho más físico que táctico, que se juega mucho más rápido y es difícil ir a volear por la velocidad que te impide definir el punto en la red. Otro de los aspectos que ha cambiado considerablemente es la devolución del saque”.

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Frana y Miniussi de bronce.

Emulando a Michael J. Fox, Frana no se achica y también decide tomarse la licencia de viajar en el tiempo. Si hubiera estado a bordo del DeLorean en aquel 1985, el santafesino de 48 años no habría tomado nada material, pero sí la sabiduría construida en este período: “Por sobre todas las cosas, lo único que podría llegar a traer, tenísticamente hablando, es la sabiduría que se va ganando con los años, el entendimiento del juego, que después te hace madurar y crecer. Básicamente hubiese agarrado eso y no tanto las cuestiones técnicas. La sabiduría que vas logrando con los años y con los errores que te van permitiendo la evolución. En este caso, el que se equivoca menos y quien se adelanta más a los problemas o a la búsqueda de las soluciones saca una ventaja”. Mientras que en relación a la vida cotidiana agrega: “En el día a día, todo tiene más que ver con la sabiduría que con otras cuestiones. Afortunadamente, uno ha tenido una vida muy buena, pero a la vez muy terrenal, fácil, tangible y alejada de excentricidades y con cosas que poco tienen que ver con las raíces de uno”.

El famoso 21 de octubre de 2015 finalmente llegó. El pasaje que nos vendieron en “Volver al futuro” ya caducó. El tren ya pasó y el futuro se convirtió en pasado. El presente es todavía más sorprendente que el exhibido en Hill Valley. La realidad supera a la ficción, así dicen.

EL MOTIVADOR MENSAJE DEL DOC

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CoCo, llegó tu hora

5 Jul

La genética debe tener algo que ver en la estadounidense CoCo Vandeweghe. Desde muy pequeña, su habilidad para los deportes fue algo que no sorprendió a la familia. Era natural. A los nueve años, la actual 47° del mundo y reciente octavofinalista de Wimbledon, ya practicaba lucha libre; hasta los quince jugó al básquet y recién a los once incursionó en el tenis. ¿Por qué no sorprendía la ductilidad de esta rubiecita neoyorquina? La mayoría de su familia tiene el instinto “asesino”  que solo llevan en la sangre los deportistas de elite. Su abuelo y su tío fueron basquetbolistas de la NBA, su madre nadadora olímpica y su otro tío jugador profesional de beach vóley. Ahora, es el tiempo de CoCo, que quiere dejar su sello de gloria en la deportiva familia Vandeweghe.

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Por el lado materno, su abuelo, el Dr. Ernie Vandeweghe, fue una de las figuras de los New York Knicks en la década del 50’. Luego de unos años en el mejor básquet del mundo decidió unirse a la Fuerza Aérea estadounidense donde fue físico. Dr. Ernie, junto a Colleen Kay Hutchins, abuela de CoCo que, dicho sea de paso fue Miss America en 1952, cruzaron su excepcional genética para concebir a Kiki, Tauna, Bruk y Heather. El tío de CoCo, Kiki Vandeweghe, es un ex jugador de NBA que también fue manager de los Denver Nuggets y los New Jersey Nets, equipo del cual fue entrenador. Actualmente, el multifacético Kiki es el vicepresidente de las operaciones básquetbolísticas que realiza la NBA. Luego, Bruk fue jugador de beach vóley; Heather, capitana del equipo nacional de Polo de los Estados Unidos y Tauna, la madre de la tenista, compitió como nadadora en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976.

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La bella Colleen Kay Hutchins, abuela de CoCo.

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Ernie Vandeweghe. / Ph: The New York Times.

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CoCo y Kiki.

Bajo esta atmósfera de súper talentos deportivos, CoCo creció. Obviamente, el deporte no era algo secundario en su vida. La influencia de su familia determinaría su carácter en cualquier disciplina que practicara. “Definitivamente ayudó a mi carrera. Aprendiendo a cómo esforzarte, a cómo manejarte y más viniendo de personas que lo han hecho. Que hablan desde la experiencia. Soy muy afortunada de haber tenido la experiencia de vivir rodeada de ese ambiente desde que era chica hasta ahora”, le decía CoCo a EfectoTenis en febrero, durante la serie de Fed Cup entre Argentina y Estados Unidos disputada en Pilará.

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Video propio de CoCo durante su paso por la Argentina.

A los 9 años, en  Locust Valley, Nueva York, CoCo realizaba lucha libre. En esa –poco habitual- disciplina compartía categoría con su hermano, Beau, un año y medio mayor. Ella, que se autodenomina “robusta”, compartía entrenamiento con su hermano, un “largirucho”. Una interesante nota de la USTA cuenta que CoCo, en dos oportunidades, iba a enfrentar a su hermano. Su madre detuvo la pelea porque “Definitivamente iba a destruir a mi hermano”, comenta la neoyorquina de 23 años, que en esta edición de Wimbledon alcanzó por primera vez en su carrera la segunda semana de un Grand Slam luego de vencer por 6-2 y 6-0 a la australiana Sam Stosur.

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Junto al afamado coach Craig Kardon, ex entrenador de Navratilova y Davenport, entre tantos otras jugadoras. Previo a su partido de tercera ronda de Wimbledon, a CoCo le sangraba la nariz.

Además de la lucha libre, la altísima rubia –mide 1,85cm- disfrutó muchos años jugando al básquet, deporte que por herencia no podía desechar.  “Lo hice cuando era más joven porque mis amigos jugaban al básquet conmigo. En tenis juegas solo y mis amigos no practican tenis. En ese sentido disfruté más de jugar al básquet, pero ahora estoy muy contenta de haber elegido el tenis”, le comenta al blog quien abandonó la pelota naranja a los quince para dedicarse de lleno a su actual profesión. “Me gusta la manera en la cual los sudamericanos y los europeos juegan al básquet. Me gusta más que los estadounidenses porque juegan más en equipo que individualmente”, dice la fanática de los New York Kniks.

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Thank God for tennis #StephCurryWithTheShot

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La influencia del básquet  no solo proviene de sus familiares, Phil Jackson, ex jugador y coach que posee un total de 13 anillos de campeón de NBA: dos como jugador con los New York Knicks, seis como entrenador de los Bulls y cinco como entrenador de los Lakers, es uno de sus referentes. La filosofía mental que transmite Jackson fue lo que captó la atención de CoCo, quien leyó su historia. “Leí el libro de Phil Jackson, en realidad me lo dio mi coach, y disfruté de su filosofía mental, cómo se acercó a cada una de las diferentes súper estrellas, tanto cuando estaba en los Bulls y también en los Lakers. Es que hay tantos egos, tantas maneras de pensar y cómo logró unirlos a todos. No es fácil y es sorprendente cómo  lo hizo durante tantos años y después con un equipo completamente diferente”, señala la ganadora de un título WTA, obtenido el pasado año sobre el césped holandés de ‘s-Hertogenbosh.

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Junto al trofeo de campeona en ‘s-Hertogenbosch.

Si decidimos ir a dar una vuelta con CoCo por New York podríamos llevarla a una librería. Habitualmente, durante las giras, lee dos libros a la vez: uno más profundo y otro para simplemente ocupar el tiempo libre. La neoyorquina que reside en Rancho Santa Fe, en California, también admite que suele leer libros “tontos”. Uno de ellos fue el best seller “Maze Runner”, novela juvenil que sirvió como inspiración para la taquillera película estadounidense que se estrenó a mediados de 2014. No todo es filosofía mental, para pasar el rato prefiere las novelas que están de moda, esas que tienen la mejor posición en las vidrieras de los bookshops. “Usualmente leo dos libros a la vez. Uno es más inteligente, más intelectual, mientras que el otro es para irme a dormir. Para relajarme. Disfruto de la lectura. Es una gran manera para que el tiempo pase, porque cuando estás en los torneos no puedes hacer cosas todos los días, especialmente cuando juegas porque tienes que estar preparándote para el día siguiente, para el próximo partido y asegurarte de no gastar energía”, comenta la simpática CoCo, siempre dispuesta a sonreír y a “remar” en las respuestas.

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Durante la entrevista con EfectoTenis. / Ph: Le Tenisse.

Continuando con la lectura, CoCo puede decir que es dueña de un Record Mundial. En una entrevista  admitió que tuvo que leer diez veces la primera página de un libro que un amigo le había regalado. De hecho, no recuerda ni el título. Finalmente, ¿entendió algo? “Todavía estoy leyendo esa primera página”, dice entre risas. “Actualmente (febrero, por ese entonces) estoy terminando ‘Maze Runner’. Me quedan solo veinte páginas. Cuando termine me voy a dedicar al otro”. Buena suerte, Coquito (?).

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¿Vot SÍ?

LA VARA ESTÁ ALTA

“Quiero ser número uno del mundo, ese siempre ha sido mi objetivo”, dice en la conferencia de prensa de Wimbledon, luego de vencer en segunda rueda a Karolina Pliskova, 11° preclasificada en el All England. “Sí, por qué no. Siempre he pensado eso. Es como si saliera a la cancha a jugar un partido pensando que voy a perder. Es un sueño que tengo hace mucho tiempo. Es como ganar un Grand Slam, una medalla dorada, esos son sueños de toda la vida.  Así que quedarse a mitad de camino por cualquier razón me parece estúpido”, manifestó la ambiciosa CoCo Vandeweghe que frente a la checa Lucie Safarova buscará sus primeros cuartos de final en un Major.

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La tecnología también juega

30 May

Es fin de semana. Solcito, raquetero al hombro y smartphone en mano. Entrás, te acomodás, sacás la raqueta, abrís el tubo de pelotas y te ponés una pulserita, o colocás un particular antivibrador. Estos dos últimos elementos, que seguramente llamaron la atención en el introductor relato,  cumplirán la función de un estadista súper puntilloso que, conectado a tu celular vía bluetooth, te ayudará a perfeccionar tus falencias tenísticas.
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Perfecto para evitar este tipo de frustracciones (?).

Dos proyectos de financiamiento colectivo relacionado con el tenis y las estadísticas buscan la solidaridad de inversores que crean y aporten por su causa. Por un lado, Shot- Stats Challenger brinda la posibilidad de dilucidar la data de los golpes instantáneamente. El otro, Smash (nada que ver con el helado (?)) es una pulsera que conectada inalámbricamente con tu smartphone genera infinita cantidad de estadísticas que podes visualizar cuando te hidratás en el descanso, en un entrenamiento con tu coach, mientras saboreas la victoria o cuando estés aceptando la derrota.
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Para aquellos que no saben de qué se trata el financiamiento colectivo o Crowdfunding es una cooperación que, mediante algunos sitios webs, se volvió moda en Internet y permite que día a día aparezcan nuevos emprendedores. Esta metodología solidaria consiste en un productivo intercambio donde los cibernautas creen en una idea e invierten en ella monetariamente. La retribución del fundador, creador o administrador del proyecto va en relación al  monto del contribuyente. Es decir, cuanto más dinero pongas mejor será tu recompensa. También, hace un tiempo en EfectoTenis hicimos mención al caso del argentino  Facundo Mena y el innovador Crowdfunding para las carreras de jóvenes tenistas.

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El primer invento viene con los husos horarios cambiados. Desde Melbourne, Australia, Rob Crowder, Licenciado en Ciencia en la Universidad de Bradford creó una pulsera Smash que combinada con una aplicación (para Android y Apple) analiza detalles específicos de tu técnica y en base a eso brinda recomendaciones personales, al igual que un coach. Realiza estadísticas golpe por golpe y también un global de tu juego. De esa manera, el jugador sabe que parte de su performance debe apuntalar para ser más consistente.

En base a las estadísticas que la súper pulserita (?) realiza, estas continuas apreciaciones crean una línea de tiempo sobre tu progreso de manera cronológica.
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El creador de Smash, el australiano Rob Crowder.

Por otro lado, el invento tiene un perfil social donde el usuario puede compartir y comparar sus logros con los de otros tenistas que usen el dispositivo. Hasta hay un ranking y existe la posibilidad de retar a tus rivales.
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Las recompensas que realiza Smash a sus contribuyentes.

Mediante sensores de movimiento, Smash realiza diversos estudios para mejorar tu performance como por ejemplo: cantidad de golpes en los distintos tiros, velocidad de los mismos, carga de efecto, rotación de la muñeca, consistencia técnica y de impacto.

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La idea surgió en marzo de 2013, en diciembre de 2014 sería la primer producción que sería entregada en febrero de 2015.

Otro emprendimiento que aparece en el afamado sitio web es Shot-Stats Challenger que funciona mediante un “antivibrador inteligente”. Este pequeño artefacto tiene un visor que permite observar: la velocidad de tu impacto, tiempo neto y total en cancha, cantidad de impactos por minuto, la carga de top-spin aplicado a la pelota durante el golpe, cantidad de derechas, reveses, saques, etcétera. También, al estar ubicado en las cuerdas de tu raqueta, el prototipo incluye un mapa de impacto, es decir, el 70% de tus golpes fueron en el centro de tu encordado mientras que el restante 30% fueron marcazos (?). Además de la posibilidad de ver y escuchar tus estadísticas en el momento, Shot Stats Challenger está conectado con una aplicación (solo para Apple) que brinda la posibilidad de acceder a tus datos y de interactuar con los distintos miembros de esta comunidad virtual, con el fin de comparar y aprender sobre aspectos técnicos. El dispositivo cumple con la función habitual del antivibrador. Si sos de los buenos podes agrandarte mostrando las stats; pero si sos de los míos (?) mejor guardatela e intentá corregir tus dotes tenísticos con la ayuda de la tecnología.

Este súper antivibrador (?) fue inventado por Lavie Sak, un entrenador estadounidense quien también es Licenciado en Computación e Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Virginia. El proyecto desarrolló su planificación en Estados Unidos, pero también los creadores estuvieron cuatro meses realizando estudios de ingeniería en Shenzhen, China.  EfectoTenis se contactó con Lavie Sak quien explicó su innovador proyecto.

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EfectoTenis: ¿Cómo es que empezó todo?

Lavie Sak (creador de Shot Stats Challenger): Todo comenzó en Australia donde trabajaba como coach para pagar mis estudios en la universidad. Mientras estaba entrenando a uno de mis jugadores junior, él me preguntó: “¿Qué tan rápido crees que estoy realizo mi swing?”. En aquel momento no tuve una respuesta y me puse a pensar por qué ocurría eso, especialmente con lo poderosa que es la tecnología hoy en día. Allí fue concebida la idea. El concepto fue gestándose durante algunos meses, después de muchas discusiones con miembros dentro de mi red de trabajo.

– Desde enero de 2014 los tenistas profesionales pueden usar el “Player Analysis Technology” (ver fin de nota). Por ejemplo, “Kitris” fue el primer producto oficialmente aprobado por la entidad. ¿Ustedes quieren lo mismo?

– Sí, queremos que sea aprobado. Para nosotros es importante que Shot Stats Challenger pueda ser utilizado en todos los niveles de competición. Es grandioso ver que el mundo del tenis está aceptando la innovación.Lavie Sak
Lavie Sak, el creador de Shot Stats Challenger.

– ¿A qué mercado apuntan?

– Nuestro mercado son todos los jugadores que buscan mejorar. Pueden ser los juniors que entrenan en academias o jugadores que quieren escalar en el ranking de sus clubes. Los profesionales también pueden beneficiarse.
– ¿Cuánto ayuda Kickstarter pensándola como una herramienta de financiamiento?

– Ha sido grandioso. Realmente nos ha ayudado a probar que hay un mercado. Durante las primeras 24 horas obtuvimos más de $22.000 dólares. A mitad de esta semana, esperamos llegar a nuestro objetivo de $75.000.
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– Desde mi punto de vista, creo que este dispositivo puede serle muy útil a las federaciones de tenis ¿Fuiste contactado por alguna de ellas?

– He conversado con dos federaciones: la estadounidense (USTA) y la australiana. Ellos son partidarios de las nuevas tecnologías.

– ¿Trabajaste con coaches y jugadores profesionales?

– Trabajé junto a 4 Top 150 ATP y también con sus entrenadores. Ellos nos proveyeron de un intercambio muy valioso.729baa8b3b042444ea14ad90df0ba01c_large

– ¿Cuál es el precio estimado de “Shot-Stats Challenger”?

– Antes que termine nuestra campaña en Kickstarter –finaliza el 26 de junio- aquellos que estén interesados tienen la posibilidad de pre-ordenarlo a $150 dólares. Después de la campaña, el producto rondará entre 175 y 200 dólares.


Durante el período de prueba.

Hasta el momento, ambos proyectos están en búsqueda del objetivo de financiamiento. En el caso de Smash han recaudado $34.000 de los $200.000 dólares que necesitarían. Por otro lado, Shot Stats Challenger va por mejor camino, solo les queda recaudar $13.000 dólares de los $75.000 que se plantearon alcanzar.

 

TENIS INTELIGENTE EN EL CIRCUITO PROFESIONAL

En noviembre de 2013, la Federación Internacional de Tenis (ITF) introdujo un cambio en su reglamento: la incorporación del Player Analysis Technology (PAT). Son dispositivos incorporados en las zapatillas, raquetas de los tenistas profesionales que sirven para medir estadísticas.
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Una de las restricciones es que los datos recolectados no pueden ser utilizados por el jugador ni entrenador durante el partido. Estos tendrán la libertad de hacerlo una vez culminado el match o durante una suspensión del mismo.Babolat-715x402
La app de Babolat.

El software Kitris fue el primero en ser homologado por la institución, mientras que la firma Babolat también cuenta con tecnología de primera línea mediante el sistema “Play”.

 

* El sitio Fuebuena sirvió como fuente de la última información donde pueden leer más sobre el tema.