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Un fan francés suelto por Buenos Aires

27 Feb

Además del contingente familiar que acompañaba a Fognini durante la Copa Claro, un fan muy particular siguió desde muy lejos a su ídolo. Fabien Johnson, joven veiteañero con algunos problemas motrices, viajó desde Niza hasta Buenos Aires solo para disfrutar del vistoso tenis del italiano. Una de esas historias que retratan el mundo de los groupies del tenis. Con ustedes el excéntrico Fabien.
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Empuñando la raqueta de su ídolo. Foto: Grommet Tenis

A pesar de vivir en Hyères, una pequeña y pintoresca ciudad que conforma la Costa Azul donde la moda seguramente sea algo destacado, Fabien parece prestarle muy poca atención a la pilcha. De abajo hacia arriba: tradicionales zapatillas Converse (sí, las botitas), medias tubo, a rayas, que se asoman y le dan un parecido a un boy scout. Su bermuda beige -bien cortita y probablemente de bambula- y su morral cruzado al pecho aumentan las sospechas de que sea un destacado niño explorador. Su remera negra y gorra completan la vestimenta un tanto infantil. Pero lo más llamativo no es su  outfit (?)  sino lo que lleva en su mano derecha: la raqueta de Fabio Fognini que el mismísimo italiano le regaló al terminar su partido de octavos de final del ATP porteño.

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¿Francesas o argentinas, Fabi?

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La comunicación con Fabien Johnson, o Fabien Argentina en feibu (?), no es de lo más fácil. Se probó con ingles y español. Ninguna era eficiente. Finalmente, el intercambio se basaría en palabras aisladas en “español” y numerosas señas, obviamente. “Buenos Aires. Vacaciones”, intenta explicar mientras mueve su mano y en consecuencia también sacude su nueva raqueta. “Conozco a Fabio y a su familia porque vivo cerca de Niza, en Francia, y hablo con ellos porque los he encontrado allí. Ahora son amigos”, dice con fluidez, como si la sorpresa de tener un grabador pegado a sus labios ya hubiese pasado.

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El serbio Nole Djokovic junto a Fabien.
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Junto al último campeón del Australian Open, el suizo Stan Wawrinka.

Mientras la charla continúa, pausada y bien modulada, EfectoTenis va entendiendo los pormenores de la relación entre el clan Fognini y el solitario fan francés. Durante el ATP 250 de Niza, ciudad aledaña al pueblo donde vive Fabien, este joven estudiante de Ciencias Económicas en la Université de Toulon aprovechó la pequeñez del torneo y “hablé facilmente con los jugadores”. En una de estas charlas, en las cuales seguramente Fabien mangueó algún que otro autógrafo o foto, conoció a los Fognini y comenzó una relación amistosa. Dentro de la famiglia Fognini, Fabien no es el primer fan/groupie que los acompaña en algunos torneos. Edmondo Viscardi, conocido como Eddy, es un multimillonario italiano que escolta a varios tenistas de su país durante algunas giras. Eddy ya es íntimo dentro de los italianos y hasta es acreditado en la mayoría de los certámenes.

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Eddy, todo un sex symbol.

Retomando el caso de Fabien, hay un gesto que muestra la gratitud del 14° del ranking mundial. Al finalizar la conferencia de prensa post final, -donde el nacido en San Remo perdió frente a David Ferrer- Fabien lo esperaba fuera de la sala de prensa. Al salir, Fognini no eludió a su fan. Por lo contrario se quedó parlando y agradeciéndole por haberlo alentado durante la semana del torneo. Antes de ir a la zona de jugadores, donde Fabien no tenía acceso, Fabio le ofreció tickets para el torneo de Río de Janeiro, que se disputaba la semana siguiente al de Buenos Aires. Un buen gesto hacia un fan que cruzó el Atlántico para perseguir a su tenista preferido.
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Posando con el trofeo de Fogna.

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Fabio Fognini: la capacidad para captar la atención

27 Feb

Fabio Fognini no puede eludirlo. Es innato. Algo que está en su naturaleza. La capacidad para captar la atención es aquello que lo distingue dentro del común de los tenistas. Su desfachatez, sus palabrerías durante los partidos, su talento, su displicencia, la facha italiana (?) todo ello funciona como una imán para el público. A simple vista, su personalidad parece ser de una forma. Sin embargo, su círculo más íntimo lo refuta y expone un enfoque totalmente distinto y apartado al del ya catalogado “talentoso vago”. De una u otra forma, Fogna, 14° del ranking mundial, sigue exhibiendo su mayor capacidad: captar la atención.
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Fabio y sus caras. Ph: Robby Combi

“Fabio es muy diferente a como está en la cancha. No habla mucho, muy tímido, muy distinto. En la cancha se va transformando”, dice Fulvia Fognini, hermana de Fabio, con un atravesado pero fluido español. ¿Por qué esa diferencia? “Lo que pasa es que no le gusta perder en la cancha”, agrega Fulvia, estudiante de 23 años (nació el 24 de mayo, mismo día que su hermano pero tres años antes). “Cuando puede le gusta ir a pescar. Es muy tranquilo. Cuando está en casa va a jugar al golf y al fútbol con los amigos”, comenta Fulvia sobre su hermano, el “mimado” de la familia, y ubica a Fabio en una posición poco habitual y diferente a la que se puede ver en la cancha.

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Fulvia y Fabio: bastante unidos, ¿no?.
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Fufo (padre) y Fabio cortados con la misma tijera. 

Algo que caracteriza a Fognini es su entorno. Como digno italiano, la familia está antes que todo y eso también se puede apreciar en los torneos a los que viaja, donde casi siempre está acompañado por alguno de los suyos. Durante esta última edición del ATP de Buenos Aires, en la cual alcanzó la final perdiendo en la definición frente al español David Ferrer, lo acompañaron su hermana y prima, además su equipo de trabajo conformado por: Josep Perlas (entrenador), Javier Capitaine (preparador físico cordobés) y Marc Boada (fisioterapeuta bajo el mando de Capitaine).
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El box de Fogna: Fabiana (prima), Fulvia, Perlas, Boada y Capitaine.

JOSEP PERLAS: EL IDEOLOGO DETRÁS DEL CAMBIO

“¿Qué es lo que yo veía en Fabio? Lo mismo que los demás, superficialmente, pero donde todos vemos desidia y falta de pelea, yo le veo que <quiere tanto> y está sufriendo muchísimo más de lo que nadie se pueda imaginar por <querer pero no saber cómo>”.
(…) “El ojo no ve la voluntad, actitud y el compromiso que tiene Fabio con su profesión”.


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“Che, que no se note que robo cámara. Mejor miro el celu”, piensa el canchero.

En un excelente post de su entrenador, Josep Perlas, titulado “Lo que el ojo no ve”, el coach español retrata lo que fue compartir estos últimos tres años con Fabio. En este texto, Perlas hace hincapié en lo encasillado y esteriotipado que están ciertos jugadores, como es el caso de su pupilo, Fognini, que se encuentra o encontraba hasta hace poco bajo el mote de “talentoso vago”. EfectoTenis no se quedó con la duda y le preguntó si compartía la postura de su actual entrenador: “Tengo que decir que sí porque no todos lo ven. Como él es un gran entrenador con una gran experiencia en este trabajo lo ha notado desde el principio. Yo conocía su historia, su carrera como entrenador, y eso me motivó. No todos lo ven y eso es una de las grandes virtudes que tiene como coach”.
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Los collares de Fabio. NMM (“Non mollare mai”, traducido “nunca te rindas”). El otro, que luce una “S”, se lo regaló su novia, Svetlana.

Otra de las cosas que resaltaba Perlas en su revelador artículo era que Fabio, durante esta pretemporada, había entendido completamente el funcionamiento y metodología de trabajo. Según el “Pitufo Gruñón” (como lo llama su familia), la clave está en un trabajo de “24 horas”. “He hecho una gran pretemporada creo que la mejor de mi vida. Luego tuve la mala suerte de tener una pequeña lesión (en su espalda, el 27 de diciembre durante el ATP de Chennai).  Por ahora está pagando, pero hasta fin de año todavía faltan 15, 20 torneos. Seguir así es muy difícil, casi imposible. Hay que intentar alargar estos momentos buenos lo más que se pueda. Mientras que en los momentos duros aceptarlos y seguir trabajando. No hay otra”, dice el carismático Fogna que entendió y aceptó que todo pasaba por su cabeza
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EL MISTERIOSO FABIO

Otro aspecto que singulariza al clan Fognini es el misterio. Durante las conferencias de prensa, Fabio elude muchas preguntas utilizando el humor. De esa forma, Fogna esquiva aquello que no quiere responder exhibiendo su compradora sonrisa. Uno de los misterios (?) que envuelve la figura del nacido en San Remo son las las siglas (DN) que escribió después de ganar en Mar del Plata, durante la serie de Copa Davis entre Argentina e Italia: “No lo sé ni yo. Es una incoñita”, cuenta su sorella (hermana) , Fulvia, entre risas y con un tono bien italiano. El misterioso Fognini.
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Fabio besa las enigmáticas iniciales que escribió luego de que Italia accediera a los cuartos de final de la Copa Davis.

Fotos: BATennis / El Tenis Que No Vemos