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El tenis, un deporte con poco premio

17 Sep

Casi dos décadas pasaron para que la Federación Internacional de Tenis (ITF) realice reformas en la cantidad de dinero que reparten los primeros torneos en la escala del profesionalismo, es decir, los Futures y Women’s Circuit. En un comunicado publicado en mayo de este año, la ITF, organización que regula este tipo de certámenes (también lo hace en los Grand Slam, Copa Davis y Copa Federación), informó la escalonada suba de los premios durante los próximos años. A pesar de la necesaria modificación, el debate está más que abierto. ¿Quién ayudará a los directores de los torneos que, a partir de la modificación, deberán reunir más dinero? ¿Habrá menos certámenes? ¿Los jugadores llegarán a cubrir los gastos?

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Panorámica del court central del Sport Social Club de Villa María.

En el denominado “tenis pobre”, los recursos escasean. El tenista que duerme en un auto, el jugador que alcanza la final con solo una raqueta, la adolescente que le encuerda a sus rivales, son algunos ejemplos del excepcional rebusque que existe en este tipo de eventos. A menos que seas campeón, los números no cierran por ningún lado, ni con la ayuda del matemático Adrián Paenza (?). Los gastos que deben cubrir los tenistas son mayores que la cantidad de dólares que ingresan. Y sí, en 1998, cuando comenzaron a jugarse los Futures –en simultáneo con los antiguos Satélites- , las cosas no salían lo mismo. Durante este largo período, la inflación jugó su papel. Por eso, el cambio era necesario.

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Una de las principales modificaciones ocurrirá a partir de 2017, los torneos masculinos que actualmente reparten 10.000 verdes (?) en premios pasarán a entregar 15.000.El aumento será de un 50 por ciento e intentará suplir las inversiones en: viajes, alimentación, alojamiento, encordado de raquetas, lavandería, entre otros. ¿Será posible? Probablemente no.

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El detalle de los aumentos de los premios.

“Me parece muy bien. Creo que lo tendrían que haber subido hace mucho tiempo. Hace unos meses, un amigo, que jugaba hace diez años, me contaba que los premios eran los mismos”, comenta sorprendido el argentino Juan Pablo Paz, actual 566° ATP, a EfectoTenis. Sin embargo, pensando sus argumentos en profundidad, continúa: “No sé si es tanto subir los premios, también sería bueno que, como requisito, todos los torneos tengan hotel. Eso nos ahorraría una gran parte del gasto”, comenta el promisorio tenista de 20 años.

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Paz durante una producción con EfectoTenis.

“Debería haber un límite en el precio de los hoteles oficiales, hasta 35 libras; que provean un almuerzo barato; que encordar cueste 10 libras y que incluyan el transporte desde y hasta el aeropuerto. Realmente siento que esto tendría, por lejos, un mayor impacto en los jugadores de este tipo de torneos, así ahorrarían más y se sentirían más cuidados. En este nivel todavía eres semi-profesional, entonces no creo que tus ahorros deban ser altos, pero sí que tus gastos sean menores para ayudar a que los jugadores sobrevivan”, comenta en su blog la tenista británica Naomi Cavaday, actual 375° WTA, quien también coincide con la idea de Paz: no todo pasa por aumentar los premios.

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Cavaday en Wimbledon.

La preocupación no solo radica en la supervivencia de los tenistas, sino en la continuidad de los certámenes. El aumento en la repartija de los premios exige que los directores de los torneos deban reunir una mayor cantidad de dinero. Ante esta modificación, muchos de estos eventos podrían desaparecer y así dañar aún más las aspiraciones de los deportistas.

“Es una necesidad que tienen los jugadores. Una necesidad de elevar los premios y abaratar los costos porque se está haciendo muy difícil la transición. Bienvenidos los cambios, pero habría que ver cómo se implementan. Fundamentalmente qué cantidad de torneos tenemos tanto en la región como en el mundo”, manifiesta Javier Degreef, coach de la jujeña Guadalupe Pérez Rojas.
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Degreef y Pérez Rojas durante el Women’s Circuit de Villa del Dique.

Poniendo el foco exclusivamente en el ámbito local, durante esta temporada la Asociación Argentina de Tenis llevó a cabo doce Futures y cuatro Women’s Circuit, mientras que está confirmado realizar cuatro eventos más (entre hombres y mujeres).  La idea de planificar un año tenístico en suelo argentino, donde los gastos en viajes son menores, es imposible. Aún más para las chicas. La solución es competir en el exterior, pero los gastos son altísimos.

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Tita Estable, campeona en Eslovenia.

Sin lugar a dudas, la formación a partir de los torneos desarrollados en tierras albicelestes son un trampolín hacia el próximo nivel, el de los Challengers, escalón donde sí se puede vivir de los ingresos que brinda el deporte. En 2012, Diego Schwartzman (68°ATP) ganó cinco Futures en Argentina y también el tradicional Challenger de Buenos Aires. En 2014, Nicolás Kicker, 181° ATP y participante en la última clasificación del US Open, se consagró cinco veces, mientras que este año año obtuvo tres títulos más en suelo argentino. Dos ejemplos que evidencian la importancia de estos torneos dentro del camino por el cual un tensita debe transitar. Los Futures y Women’s son el primer mojón. 5385babdd94f8_510x339 DCIM105GOPRO

Carlos Ronco, director del Future y Women’s Circuit  realizado en Sport Social Club de Villa María, única sede del país que lleva a cabo los dos torneos (hombres y mujeres) en simultáneo, coincide con la medida tomada por la ITF, pero al mismo tiempo, el futuro lo inquieta. “Vamos a tener un poco más de trabajo. Es una medida totalmente acertada. Es un nivel de jugadores que necesitan que se les preste más atención y más apoyo. Comparto la medida aunque como organizador vamos a tener más problemas para generar los recursos que hagan falta. Los jugadores de este nivel necesitan tener más ingresos para poder progresar”, le dice Ronco a EfectoTenis.

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Ronco y el momento de los pagos.

“Me parece bueno porque eso nunca se incrementó con el correr de los años. Desde que jugaba torneos, cuando tenía catorce años, los premios eran iguales. Por otro lado, los torneos, al ser de las asociaciones y la ITF no es la que pone la plata, probablemente va a ser difícil que se mantenga la misma cantidad de certámenes que hay ahora. Sé que en mujeres es muy difícil conseguir la plata para financiarlos, entonces al necesitar un cincuenta por ciento más en premios puede repercutir en la cantidad de torneos que se hagan. Creo que es un aumento que se necesitaba, pero hay que ver si con la economía argentina actual lo podemos solventar”, señala la siempre interesante Mariana Díaz Oliva, ex 42° WTA y actual entrenadora de varias jóvenes argentinas.

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En el caso de la formadora de 41 años, ella misma puso plata de su bolsillo para ayudar a dos chicas de su academia que estuvieron tres meses por Europa. “Es una oportunidad que merecen tener. Las cuatro tienen ranking WTA y son buenos proyectos en Argentina. Si no le damos una oportunidad a ellas, nunca vamos a sacar jugadoras. Al no haber tantos torneos en la región las chicas se van a ir varios meses a Europa. Es una prueba dura de cabeza: crecer y madurar”, señala Díaz Oliva, que acompañó a Victoria Gobbi , Julieta Estable, Ailén Crespo Azconzábal y Daniela Farfán en una larga travesía por Rumania, Croacia y Serbia, entre otros países.

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Las chicas de Díaz Oliva festejando el cumpleaños de Estable en Bursa, Turquía.

Cuando decidís abrir tu propio kiosquito, es inevitable invertir en el alquiler, la pintura, los caramelos y los puchos. No obstante, el depósito de dinero no será eterno. En algún momento los aires deberán cambiar y lo que pusiste empezará a volver. En el tenis ocurre algo similar. El primer nivel del profesionalismo, del cual estamos hablando, es una inversión. Una apuesta a un futuro incierto.

Según el experimentado Ronco, lleva ocho años organizando los dos torneos, “la ITF tendría que repartir un poco los ingresos y como organizadores tendríamos que vender ésto a sponsors que perduren en el tiempo y que signifique un beneficio para ellos”.  En el comunicado oficial, la ITF señala que considerará modificaciones para asegurar que naciones en desarrollo puedan continuar realizando estos certámenes. Sin embargo, no hay nada conciso, nada que explique de qué manera lo llevaran (si es que ocurre) adelante. En el caso de los organizadores, según Ronco su trabajo será atraer a los sponsors, seducirlos para que ellos “sientan que les sirve invertir en el tenis”. IMG_9551

“Argentina se ha caracterizado siempre por buscarle la salida a todo”, remarca el cordobés de Villa María en referencia al conocido rebusque argento. “El tema es que ese rebusque no sea para zafar este torneo, sino que perdure. Que al club, a la Federación y al sponsor les sirva”.

LA VISIÓN DE CHRISTIAN LINDELL

El brasileño nacionalizado sueco, un experimentado en este tipo de torneos, ofrece su parecer sobre la nueva modificación que llevará acabo la ITF a partir del año siguiente.

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Tenis en primera persona

3 Sep

La velocidad de pelota que maneja un digno jugador de fin de semana obviamente está lejos de la media de cualquier tenista profesional. Ante la imposibilidad técnica (y de talento) de alcanzar esos altísimos niveles de intensidad, queremos que aunque sea puedas ver cómo sería esa experiencia. Sabemos tus limitaciones (?), por eso te presentamos al “tenis en primera persona”.

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Juan Pablo Paz y la GoPro.

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El santafesino Dante “Tanque” Gennaro en plena grabación.

Lejos del marketing que ofrece la Euroliga de básquetbol, que instaló una cámara en la remera de los árbitros, en EfectoTenis no dejamos de innovar con la vasta (?) tecnología que tenemos a nuestro alcance. En las misioneras canchas del Itapúa Tenis Club ajustamos una GoPro a la frente de dos jugadores profesionales que gentilmente pelotearon un rato. Juan Pablo Paz (504°) y Dante Gennaro (1020°) te ayudan a imaginarte cómo sería jugar tenis de primer nivel.

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Mirando hacia el futuro

8 May

Muchos años después habrá un veredicto de lo que se exhibirá en esta nota. Tener la certidumbre de algo es una acción auspiciosa. Se puede tener la convicción, basarse en parámetros del pasado que trajeron buenos resultados. Pero certezas, difícil. El caso del futuro del tenis argentino, en lo que respecta propiamente a los juveniles, es algo sin certezas pero con buena perspectiva. La materia prima parecería estar. Ahora, el objetivo es manipularla correctamente para conseguir el mejor de los productos.1000518_517129535019781_1773940451_n
Errecalde pensativo (Ph: Notitenis)

“Están bien perfilados. Tienen que seguir trabajando y evolucionando técnicamente porque el techo de progresión es mucho más alto”, le dice a EfectoTenis Martín Errecalde, entrenador de la Asociación Argentina de Tenis y capitán de diversos equipos juveniles nacionales. Y cerrando la idea agrega: “Es prematuro. Hay chicos que se van perfilando bien pero pueden pasar tantas cosas… “. A la hora de trazar el futuro del tenis argentino, hay que ir con cautela y paciencia. Respetar los tiempos de maduración y los altibajos propios de un chico que está creciendo. Esperar pero no con los brazos cruzados.
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Algunos años atrás: junto a Francisco Bahamonde, Juan Pablo Paz y Pedro Cachin.

Si hablamos de no quedarse con los brazos cruzados, Martín Errecalde es un ejemplo. Algunos años atrás, su locación geográfica estaba en La Ceiba, Honduras, donde junto a su hermano dirigía la Academia de Tenis Errecalde que aún funciona.  Sin embargo, en 2008 por problemas personales, Errecalde decidió volver a la Argentina y  desde 2011 ejerce como capitán de los equipos juveniles que viajan a representar al país en los Sudamericanos o Mundiales de sus categorías. Su conocimiento del ambiente sumado a su carisma y cercanía con los chicos le permitió ocupar un puesto fundamental para la formación humana y tenística.

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Algunos días atrás, en la ciudad boliviana de Santa Cruz se llevó a cabo el Sudamericano Sub 16 que otorgaba tres plazas para la Junior Davis Cup que se jugará en San Luis Potosí, México (del 23 al 28 de septiembre). En el certamen clasificatorio, luego de una apretada final frente a Brasil (que contaba con Orlandinho Luz, 3° del ranking ITF), el elenco nacional, capitaneado por el mismo Errecalde, se quedó con el dobles definitorio y en consecuencia con el torneo. El conjunto argentino conformado por Genaro Olivieri, Camilo Ugo Carabelli, Manuel Peña López y Andrés Ciurletti ratificó porqué es una de las camadas más fuertes y con mayores perspectivas.

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La felicidad de los chicos argentinos luego de vencer a los brasileños.

Buceando aún más en las distintas generaciones de futuros jugadores el panorama es promisorio. Un aspecto a destacar es la contextura física de los tenistas. En línea general, la altura promedio es de 1,80 cm para arriba, acorde al tenis moderno.

Para los impacientes (?), o curiosos,  que buscan algún nombre y apellido, Martín Errecalde tiene candidatos pero no descarta la silenciosa irrupción de algún tapado. “En ese sentido (sobre nombres en especial) es muy prematuro. Físicamente hay una generación que es increíble como la 1999 con: Camilo Ugo Carabelli, Axel Geller, Tomas Etcheverry, Bautista Otegui que son chicos altísimos. De hecho, el año pasado fui al Mundial Sub 14 en Protejov, República Checa, (con Ugo, Otegui y Etcheverry) y tenían la talla de chicos europeos, americanos, no desentonaban en lo más mínimo”.
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Camilo Ugo Carabelli y Bauti Otegui.

Al indagar (no tanto (?) en el Top 10 o Top 100 del ranking mundial, la mayoría son jugadores europeos. Si la tendencia continúa, algo que no parece cambiar, los futuros tenistas deberían salir del mismo continente. Tomando como parámetro a los muchachos del Viejo Continente, Errecalde no traza distancias entre los juniors locales y los extranjeros. “Sobre todo en los hombres no desentonamos en nada: ni con los europeos, americanos o asiáticos. Me ha tocado ir a cuatro mundiales (dos Sub 16 y dos Sub 14) y se le ha ganado dos veces a República Checa, a Francia y a España en Barcelona, sobre polvo de ladrillo. Hay un gran futuro. Nada más hay que jugar y seguir evolucionando”, le cuenta a EfectoTenis.Sudamericano 16 años  2012 - Venezuela
Junto a Pancho Bahamonde durante el Sudamericano 2012 (Sub 16) disputado en Venezuela.

Uno de los puntos centrales a los que apunta Errecalde es el de inculcar una actitud profesional en la cabeza de los juveniles tenistas. “La personalidad de ellos es diferente a la de un chico que va al colegio, vuelve a su casa y está con sus amigos. Eso está bien marcado. Después es normal que durante los torneos hagan chiquilinadas, y ahí está donde el capitán les tiene que decir esto es algo más serio. No le podes pedir que le peguen como un profesional, pero sí que de a poco vayan adoptando los rituales de un profesional. Por ejemplo tener preparado todo su material la noche anterior, no improvisar en esas cosas porque lo que hagas mal fuera de la cancha se paga adentro”, dice el Capi  quien intenta trasmitir un espíritu profesional y de compañerismo a sus pupilos.

CAMBIO DE GESTIÓN EN EL ÁREA DE DESARROLLO

Uno de los salones del Buenos Aires Lawn Tennis Club sirvió de espacio físico para albergar la conferencia de prensa que anunció al nuevo director de desarrollo de la Asociación Argentina de Tenis (AAT), Daniel Orsanic. En diciembre de 2013, Modesto Tito Vázquez terminaría –de una manera tortuosa– su cargo en el área de desarrollo. A pesar de no ejercer más, el ex capitán de Copa Davis continúa en contacto con los chicos a los que guió por tantos años.
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“Con Tito (Modesto Vázquez) sigo hablando a diario porque él sigue de cerca a estos chicos que han estado trabajando mucho tiempo con él. Es un apasionado del tenis”, le cuenta a EfectoTenis Martín Errecalde.  Sobre el nuevo ocupante de la banca que dejó libre Vázquez, el coach también opina: “A Daniel (Orsanic) lo conozco desde el profesionalismo, cuando él jugaba. Nos conocemos hace mucho. Pienso que le dará su impronta personal pero el objetivo siempre es el mismo: proveer a Argentina de jugadores profesionales y hacer los recambios para que el país tenga siempre un equipo muy competitivo de Copa Davis”.
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Daniel Orsanic durante su presentación.

A TOMAR NOTA
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Primera fila: Thiago Tirante (2001), Juan Manuel Cerúndulo (2001; campeón del Orange Bowl 2013), Sebastián Baez (2000) y Santiago Franchini (2001). Segunda fila (todos categoría 1999): Bautista Otegui, Camilo Ugo Carabelli, Axel Geller (campeón del Orange Bowl 2013) y Tomás Etcheverry. Tercera fila: Franco Capalbo (1997), Manuel Peña López (1998), Juan Pablo Ficovich (1997) y Genaro Olivieri (1998).

Fotos: Prensa AAT, Facebook Martín Errecalde, Facebook Camilo Ugo.