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Las dos propuestas de casamiento de Nico Almagro

8 Ene

Dos veces se arrodilló. Dos veces sostuvo un anillo y estiró su callosa mano ofreciéndole amor eterno. Dos veces Nicolás Almagro le pidió casamiento a su actual esposa: una, en diciembre de 2014; la otra, hace dos años y medio, durante su primera cita. Hace menos de un mes, el tenista español logró ganar su título más importante. Lo consiguió en un registro civil y lo selló en la iglesia. El murciano de 30 años, ex 9° del mundo en 2011 y un verdadero “cabrón” dentro de la cancha, demostró que existe otra faceta en su personalidad. Almagro, un romanticón que, en la compañía, encontró el equilibrio que tanto necesitaba.

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Los recién casados.

Sentada en una silla plegable bajo la sombra, y luciendo una gorra que la resguarda del fuerte pero aún primaveral sol porteño, Rafi Lardín observa con atención como su esposo corre en la única cancha de cemento del Club Liceo Naval. Según los tiempos que acostumbran la mayoría de los recién casados, esta pareja española debería estar disfrutando de su luna de miel. Sin embargo, Nico Almagro, ganador de 12 títulos ATP, estuvo en Buenos Aires realizando la pretemporada junto a su flamante coach argentino, Mariano Monachesi.

Rafi y Nico son de la misma ciudad, de Murcia. Rafi y Nico practicaban tenis en el mismo club, el Club de Tenis de Murcia. Y también, Rafi y Nico vivían a tan solo cinco minutos de distancia. A pesar de los numerosos puntos en común, jamás habían entablado una relación, nunca habían cruzado miradas, ni saludos de compromiso. Nada había ocurrido hasta el ATP de Barcelona del año 2013.

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“Muy loco. Mira, lo conocí en el Godó, a través de unas amigas de mi madre que jugaban en el Club de Tenis de Murcia donde él practicaba. Ellas me insistieron mucho para que fuera a ver el torneo. Esa misma tarde nos conocimos porque me lo presentaron. Y de broma, hablando, me quito un anillo que tenía en el dedo, se puso de rodillas y me dijo: ‘¿Te querés casar conmigo?’. Ese mismo día dije ‘este chico está loco’. Yo no paraba de reirme y él también. Fue en broma, pero dos años y medio más tarde acá estamos”, le dice Rafi Lardín a EfectoTenis.

“Camino al matadero”, me decía en chiste Almagro, unos meses antes de su casamiento, en una entrevista concedida a la página oficial del Argentina Open. Nueve meses después, también en una nota con el ATP porteño dice: “Probablemente, haberme casado con mi mujer, haya sido la mejor decisión de mi vida. “Es una persona totalmente diferente a lo que me he podido cruzar, me ha hecho ver la vida de una manera completamente distinta a lo que estaba acostumbrado. Una persona que siempre me ha sacado una sonrisa. Una persona que en ningún momento difícil me ha dejado solo. Una persona con la cual voy a recorrer un camino increíble, precioso, y de la cual no me quiero separar nunca”.

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En 2014, luego de haber compartido ocho duros meses juntos, donde Almagro se recuperaba de una fascitis plantar que lo obligó a pasar por el quirófano, llegaría la legítima propuesta de casamiento. No sería una más. La anécdota es digna de una película romántica dominguera que nos mantiene, como si fuese una fuerza magnética, pegados al sillón. A puro bombos y platillos, con lujo, mucha preparación y, sobre todo, con un desmedido amor, Nicolás Almagro desarrolló su mejor táctica para ganar el título que más deseaba.

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“Ésta es una locura. No he visto una cosa igual y mis amigas tampoco. Me llevó a Granada, a una montañita preciosa, toda nevada, con cabañitas de madera y un restaurante de gastronomía de alta gama. Fuimos a cenar y en cada plato había mandado a escribir una frase nuestra”, relata con una amplia sonrisa la señora Almagro.

Entrada: ‘Quiero estar contigo cada día de mi vida’

Plato principal: ‘Contigo hasta el fin del mundo’

Y así sucesivamente…

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Almagro y el coach argentino Mariano Monachesi.

EfectoTenis: – ¿Tenías tanta hambre como para comerte todo?

Rafi Lardín: – Como las frases eran largas le ponían poquita comida. -se ríe y continúa- Por lo detallista que siempre fue, no olía nada extraño. Pensé que era una más de las que me hace Nico. Terminamos de cenar y caminamos hasta nuestra cabaña,  que era la última. Veía que él iba muy rápido, muy acelerado y pensaba ‘qué raro, me está dejando atrás y escalando la montaña’. Entonces se adelantó y sobre la nieve había puesto un corazón enorme de velas que relucía una barbaridad. Nico estaba dentro del corazón de velas, arrodillado y con un cofre. Detrás había un corazón gigante, de tres metros, hecho de flores rojas hermosas”.

EfectoTenis: – ¿Dudaste un poco?

Rafi Lardín: – No, imagínate… Me quedé un poco porque no sabía qué decir.

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A la nueva legión hay que esperarla

14 Nov

El público del tenis pide. ¿Qúe pide? Otra fantástica legión donde los jugadores brotaban del suelo, como las hierbas que crecen en el campo e indigestan a los ilusos animales. Durante diez años, el argentino se acostumbró, se habituó al éxito. Se familiarizó a comprar el diario del domingo, abrirlo, sacar el suplemento deportivo y ver como casi todos los fines de semana un tenista nacional estaba levantando un trofeo en alguna parte del mundo. Además, por naturaleza, el argentino es exitista, y por consiguiente, muy demandante.  Nalbandian, Coria, Gaudio, Cañas, Puerta, Chela, Acasuso, Calleri, Squillari, y tantos otros más ya terminaron sus excelentes carreras,  y en base a sus logros, dejaron muy elevada la vara del tenis nacional. El argento pide, pero no entiende que el tenis también cambió.
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Durante la Masters Cup 2005, en Shangai donde terminarían jugando cuatro argentinos: Nalbandian, Coria, Gaudio y Puerta.

Desde hace algunos años atrás, una tendencia  comenzó  a manifestarse en el mundo del deporte blanco. Antes, los jugadores lograban realizar grandes participaciones o ganar importantes torneos con apenas veinte o menos años de edad. Por ejemplo, David Nalbandian, en 2002, alcanzaba la final de Wimbledon con solo veinte fiestas de cumpleaños encima. Rafael Nadal, en 2005 y con 19 años, levantaba por primera vez el trofeo de Roland Garros. En aquella época, no tan lejana, los casos de adolescentes triunfantes no eran un motivo de sorpresa. En la actualidad, la edad promedio de inserción al Top 100 se modificó y es muy superior a la de temporadas anteriores. Ahora, los jóvenes y los “viejos” (mayores de treinta) alargan su vida útil y son protagonistas en el circuito.

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Lleyton Hewitt y David durante la premiación en el All England.
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Rafa y sus ocho Roland Garros . El primero, en 2005 y con 19 años recién cumplidos.

Un elocuente dato que evidencia esta alteración es que no hay ningún tenista menor de veinte años dentro de los cien mejores del mundo.  Además, el promedio de edad de los Top 100 es de 27 años, una cifra que hace referencia a la dificultad que están sufriendo los jóvenes que pujan por inscribirse en ese selecto grupo. Los argentinos no están exentos a esta tendencia. Ocho son los tenistas nacionales de entre 21 y 23 años que están ubicados dentro de los 300 primeros puestos del ranking.

“Nos sirvió mucho crecer juntos a la hora de competir. Todos en un bloque. Creo que no somos todo lo regulares que deberíamos para, por ejemplo, meternos entre los Top-100. Eso debemos solucionarlo. Si hacemos cuentas con respecto al ranking nos metemos una presión innecesaria. Tampoco somos unos fenómenos o unos cracks para meternos entre los cien a los 18 años. No hay que desesperarse. Hay que trabajar más”, comenta el petiso Diego Schwartzman (118°), de 21 años y máximo exponente de la camada 1992 la cual comparte junto a Facundo Argüello (127°), Renzo Olivo (183°), Agustín Vellotti (237°)  y Andrea Collarini (264°). Mientras que Olivo dice: “Entre nosotros nos vamos empujando. Nos contagiamos. Este es un deporte de confianza. La camada es muy buena y vamos a darles satisfacciones al tenis argentino. Siempre es complicado meterse Top-100”.IMG_1035
Renzo Olivo en acción durante el Challenger de San Juan, que se disputó en el Club Banco Hispano.

Por otro lado, Martín Vasallo Argüello, ex jugador y coach de Facundo Bagnis (23 años y 140°), también opina sobre la promisoria camada de 1992: “Estoy convencido que tarde o temprano todos se van a meter entre los 100 mejores del mundo, tal vez alguno lo haga antes que los demás, pero lo lograrán. Es más difícil pronosticar si luego serán 20, 30 ó 10 del mundo. Tengamos en cuenta que Del Potro, Coria o Nalbandian fueron fenómenos irrepetibles que se metieron muy rápido y muy arriba”.Schwartzman-Agustin-Velotti-Facundo-Arguello_CLAIMA20130222_0130_14
Tres de la 92′: Schwartzman, Velotti y Argüello. (Ph: Prensa Copa Claro)

Además de las ya señaladas complicaciones hay que sumarle la numerosa presencia de los treintañeros, son veintisiete dentro del Top 100, que por mérito propio extienden sus carreras en el más alto nivel. “Como toda tendencia, siempre es un conjunto de factores. Como puntos más sobresalientes, hoy los jugadores son más profesionales y pueden alargar más la vida útil de sus carreras. Después, también hay una falencia de los que vienen. No por desmerecer a las nuevas generaciones pero quizás no tienen esa jerarquía que necesitarían para quebrar a los que hoy están ahí. Tiene que ver porque esos que están, no solo perduran por su jerarquía, sino por la profesionalidad que han adquirido en estos años, en cuanto a cuidar su físico, la alimentación, a trabajar de manera preventiva para poder alargar la vida útil de sus carreras. Todo eso hace que le pongan un escudo a los pibes que están saliendo”, dice Gustavo Marcaccio, ex entrenador de Juan Mónaco, casualmente otro ejemplo de explosión y maduración que apareció en los últimos años de su carrera (Pico Mónaco fue Top 10 a los veintiocho años). haas federer
Actualmente hay diez treintañeros dentro del Top 30: viejos son los trapos (?)

En primera instancia, las expectativas del asiduo público del tenis deben disminuir. Hay que ser realista y tener en cuenta que hay situaciones y camadas irrepetibles. Tal vez, el material no cuenta con el mismo talento de la antigua generación, pero ellos están. “Me parece que hay que esperarlos. Tenerles paciencia”, dice Mariano Monachesi, actual entrenador de Vellotti, Guido Andreozzi  (22 años y 145°) y Collarini, y coincide que el recambio existe pero solo hay que aguardarlo.

# Muchas de las declaraciones fueron conseguidas en la cobertura del programa televisivo Tenis Sports (Canal Metro) durante el Challenger de San Juan.