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Volver al futuro del tenis

22 Oct

Subiendo a la ola retro de la afamada trilogía cinematográfica de “Volver al Futuro”, aprovechamos la conmemorativa fecha en la cual el profesor Emmett Brown (Christopher Lloyd) y Marty McFly (Michael J. Fox) viajaban 30 años al futuro. A bordo del mítico auto DeLorean, que funcionaba como máquina de tiempo, el excéntrico “Doc” y el multifacético McFly arribaban al 21 de octubre de 2015 con el objetivo de cambiar algunos hechos determinantes en la “futura” vida de los hijos de Marty. En cuanto al tenis, en 1985, año en el cual se encontraban los protagonistas de este film, Ivan Lendl lideraba el ranking; mientras que a nivel local, Martín Jaite era la raqueta número uno de Argentina y Gabriela Sabatini ganaba su primer título WTA. Con aires de nerds oportunistas (?), en EfectoTenis proponemos hacer un viaje en el tiempo. Algunos jugadores de esa época retroceden en el calendario para imaginar el presente. Vamos, Doc, arranque el DeLorean que hoy peloteamos con el pasado.

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Autos y skates voladores, zapatillas que ajustan sus cordones automáticamente, mini pizzas que se convierten en grandes de muzzarella fueron algunos de los presagios que finalmente no se cumplieron en la segunda película de “Back to the Future”. Robert Zemeckis, director del largometraje estrenado en 1989, acertó en muchos de los adelantos, pero en otros su imaginación voló más alto que la tecnología. Si el creativo Zemeckis hubiera elegido como parámetro al tenis, ¿habría vaticinado este presente? No lo sabremos.

El uso de la tecnología para verificar los piques a través del ojo de halcón, las avanzadas raquetas que recogen las estadísticas de los golpes, el techo retráctil y la luz artificial en el Court Central de Wimbledon, un Top-Five japonés como Kei Nishikori, los pantalones capri de Rafael Nadal (?) (ahora antiguos) o la rapidez con la cual se juega parece algo normal, pero treinta años atrás quién lo hubiese pensado. Marty McFly y el “Doc” Brown estuvieron ahí, o mejor dicho aquí, ahora, pero evidentemente tenían cosas más importantes que ponerse a ver cómo la pequeña pelota amarilla pasaba la red.

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Federer y el ojo de halcón.

Por aquel entonces, a nivel mundial, el tenis era liderado por el checo nacionalizado estadounidense, Ivan Lendl, que durante 1985 ganaría 11 títulos ATP, incluído el Abierto de los Estados Unidos y el Masters de fin de año. A nivel nacional, Guillermo Vilas y José Luis Clerc habían transitado sus grandes momentos de gloria y el recambio generacional abría una nueva era: la “post- Vilas”. El líder de esta camada fue Martín Jaite, actual director del Argentina Open, que llegó a ser 10° del mundo en 1990. Por 1985, aquel ruliento Jaite terminaría la temporada como número uno de Argentina y 20° del ranking ATP.

En la rama femenina, Martina Navratilova y Chris Evert dominaban el circuito. También en 1985, Gabriela Sabatini, con tan solo 15 años, conseguiría su primer título WTA, el 18 de octubre, en Tokio, Japón. Además finalizaría la temporada como 12° del mundo, todavía siendo una adolescente.

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Otro de los argentinos que despuntaba en aquella década, era Javier Frana, quien terminaría 30° del ranking ATP en 1995. Según el medallista olímpico en Barcelona 1992, durante aquellos años existían notables diferencias entre los jugadores de cancha rápida y los de lentas. El tour daba lugar a la aparición de especialistas en una superficie. En el presente, la mayoría de los Top 100 son tenistas versátiles, que se adaptan al suelo donde les toca apoyar sus zapatillas. “Por 1985, aquellos que tenían mucha visión empezaban a descubrir que con un solo golpe no iba a ser suficiente. En aquella época, tal vez los jugadores se caracterizaban por tener un golpe determinante, ya sea el saque o el drive. Coincidía con una etapa donde las superficies y la forma de jugar estaban muy marcadas. Eran extremadamente rápidas o más lentas sobre polvo de ladrillo. La poca tecnología de aquel momento hacía que las pelotas sean más pesadas y no podían neutralizar la humedad del ambiente o del ladrillo. Todo se hacía más lento. Era un circuito mucho más marcado, estaba el de cancha lenta y el de cancha rápida. Era muy distinto. En un cuadro sabías que tenías jugadores que en polvo de ladrillo no podían ni caminar porque se tropezaban; en cancha rápida había tenistas que la tenían que parar con la mano porque no podían jugar en superficies tan veloces. Eso se fue achicando”, le dice Frana a EfectoTenis.

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El encargado de avispar al actual comentarista de la cadena televisiva ESPN fue su entrenador de aquel entonces, Jorge “Chino” Gerosi, quien percibió un futuro más veloz y físico. “Él veía que la clave pasaba por manejar las superficies más rápidas, y que la parte física también iba a ser un factor determinante. Creo que no se disparó tanto como se podía llegar a pensar, se creía que la potencia iba a ser excluyente y aquellos que pegasen más fuerte iban a tener una ventaja insalvable con el resto, algo que después, afortunadamente, no terminó pasando de una manera tan marcada”, manifiesta el analítico y siempre didáctico Frana.

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Mano a mano con “Su Majestad”. ¿Hubiese imaginado entrevistar al mayor ganador de Grand Slam de la historia?

Como mencionamos anteriormente, el gran hito de su carrera ocurrió en los Juegos Olímpicos de Barcelona, celebrados en 1992. En la multicultural ciudad española conseguiría la medalla de bronce en dobles, junto a Christian Miniussi. Justamente Minu, mano derecha de Jaite en  la organización del ATP de Buenos Aires, opinó sobre estas modificaciones: “Se ha hablado mucho de cuánto cambió la velocidad del juego, que el tenis es mucho más físico que táctico, que se juega mucho más rápido y es difícil ir a volear por la velocidad que te impide definir el punto en la red. Otro de los aspectos que ha cambiado considerablemente es la devolución del saque”.

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Frana y Miniussi de bronce.

Emulando a Michael J. Fox, Frana no se achica y también decide tomarse la licencia de viajar en el tiempo. Si hubiera estado a bordo del DeLorean en aquel 1985, el santafesino de 48 años no habría tomado nada material, pero sí la sabiduría construida en este período: “Por sobre todas las cosas, lo único que podría llegar a traer, tenísticamente hablando, es la sabiduría que se va ganando con los años, el entendimiento del juego, que después te hace madurar y crecer. Básicamente hubiese agarrado eso y no tanto las cuestiones técnicas. La sabiduría que vas logrando con los años y con los errores que te van permitiendo la evolución. En este caso, el que se equivoca menos y quien se adelanta más a los problemas o a la búsqueda de las soluciones saca una ventaja”. Mientras que en relación a la vida cotidiana agrega: “En el día a día, todo tiene más que ver con la sabiduría que con otras cuestiones. Afortunadamente, uno ha tenido una vida muy buena, pero a la vez muy terrenal, fácil, tangible y alejada de excentricidades y con cosas que poco tienen que ver con las raíces de uno”.

El famoso 21 de octubre de 2015 finalmente llegó. El pasaje que nos vendieron en “Volver al futuro” ya caducó. El tren ya pasó y el futuro se convirtió en pasado. El presente es todavía más sorprendente que el exhibido en Hill Valley. La realidad supera a la ficción, así dicen.

EL MOTIVADOR MENSAJE DEL DOC

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Cambia, todo cambia

16 Dic

Las suspicacias sobre la supervivencia del ATP 250 de Buenos Aires quedaron atrás. La semana pasada, en el Hotel Sheraton de Retiro, se presentó la 15° edición de la competición tenística más importante de Argentina. La presencia en el calendario ATP del año 2015 está asegurada. Sin embargo, las complicaciones para la realización del cuarto certamen de la gira sudamericana no fueron menores. Miguel Nido, dueño del torneo, y Martín Jaite, director del mismo, hablaron con EfectoTenis y explicaron cómo es llevar adelante un negocio que a nivel mundial también sufre complicaciones.
Buenos Aires Lawn Tennis Club

Un claro ejemplo que evidencia las dificultades que debieron sobrepasar las autoridades del torneo porteño es el cambio de nombre. Luego de cuatro años, Buenos Aires dejó de tener a la empresa mexicana Claro como Title Sponsor para llamarse Argentina Open. Sin embargo, pensando en la edición 2015, el nombre podría modificarse en caso que apareciese un nuevo patrocinador titular.
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Intantánea de la conferencia de prensa. Ph: Argentina Open.

“Siempre hay dificultades. Cuando te quedas sin un sponsor principal tambaleás, porque es un eslabón importante para el torneo. Nosotros tenemos la suerte de tener sponsors hace mucho tiempo, y eso hace que el torneo pueda seguir adelante. Un buen apoyo del Gobierno Nacional, del Gobierno de la Ciudad y de los privados. Aparte, un público que ha sido muy fiel, incluyendo todo lo que han tenido que pasar con la baja de Rafa (Nadal)”, señaló Martín Jaite, director del torneo desde 1997, año en el que volvió a estar presente en el calendario ATP.jaiteprese
Jaite y su nuevo look. / Ph: Argentina Open

Como señala el ex capitán del equipo argentino de Copa Davis, uno de los escollos que debió sortear el evento durante su última edición fue la ausencia del nueve veces campeón de Roland Garros (obvio, Rafa Nadal) que tres días antes del inicio del torneo confirmaba su baja por problemas estomacales. Sin lugar a dudas, la presencia del zurdo de Manacor en la próxima edición – que se realizará en el Buenos Aires Lawn Tennis Club del 21 de febrero al 1° de marzo- fue algo que revitalizó al evento alejándolo de los rumores sobre una posible venta para el año 2016.

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En 2005, Rafa y su baby face durante su última (y única) participación en el ATP de Buenos Aires. / Ph: LaNación

“Argentina es un país que tiene muchos vaivenes. Hace 15 años que hacemos el torneo. Hemos tenido años con más estabilidad y otros donde hubo menos estabilidad. El torneo sigue adelante y nos vamos adaptando a las situaciones que va viviendo el país como lo hace cualquier ciudadano, cualquier ser humano”, le decía a EfectoTenis el ex Top Ten, Martín Jaite.

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A nivel mundial, las dificultades para la realización de los ATP 250, y también algún que otro 500, no son menores. Sus economías se resquebrajan hasta dejar de ser un negocio. El tradicional torneo de Dusseldorf, que durante 34 años fue sede de la Copa del Mundo y que durante tres temporadas pasó a ser un ATP 250, anunció que dejará de formar parte del calendario. El lugar vacante será ocupado por una ciudad suiza, Ginebra. Cruzando el Atlántico y la Cordillera de los Andes, otro evento tenísitico que dejará de disputarse a partir de la próxima temporada será el ATP de Viña del Mar. Como bien apunta el sitio FueBuena en esta interesante nota, el certamen chileno vendió temporalmente su semana a Quito por cinco años. Luego de este período, o mismo antes, podrá recuperarla si es nuevamente  viable para los organizadores que en la última edición finalizaron con sus números en rojo. Por último, el ATP de Oeiras, en Portugal, estuvo a punto de desaparecer. El salvataje llegó materializado en el bolsillo de algunos inversores privados que lo mantuvieron en pie.
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El Court Central del antiguo ATP chileno.

“No es una tendencia a nivel mundial. Si vos ves el circuito ATP, siempre pasa que algunos torneos se venden, cambian de ciudades, cambian de propietarios. La única obligación que tiene un dueño de un ATP es hacer el torneo. No se puede suspender un año y hacerlo otro año. Por eso me da un poco de bronca cuando leo que el torneo de Buenos Aires no se hace. Porque si el torneo de Buenos Aires no se hace, se pierde. Después, que pueda cambiar de ciudad o de propietarios, puede ser. Pero el torneo hace 15 años que está acá. Cuando empezamos, en 1997, pensaban que íbamos a estar uno, dos años, que nos íbamos a ir. Y acá estamos. Quince como director del ATP de Buenos Aires y otros cinco haciendo los Challenger. Ojalá que podamos estar mucho tiempo más pero en algún momento nos vamos a jubilar”, le comenta Jaite a EfectoTenis.
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El correntino Leo Mayer, la otra figura que ya fue confirmada por la organización.

Continuando con la misma idea, el propietario del Argentina Open, el puertorriqueño Miguel Nido, aporta su caribeña opinión: “Creo que el mundo, en todos los niveles, tecnológico, deportivo, está cambiando dramáticamente, muy rápido. Antes podías sentarte a hablar a largo plazo, diez años por ejemplo, hoy en día, al planificar a largo plazo, miras a dos, tres años. Todo cambia. Los hábitos de los jugadores, el fanático, la prensa. Creo que como empresario uno se tiene que ir amoldando a los cambios que están sucediendo. Como deporte tenemos que adaptarnos, pensar que al final del día, además de deporte, somos entretenimiento. Pensar en cómo mejorar para que el fanático, cuando tenga que tomar una decisión de dónde va a gastar su plata para entretenerse, elija al tenis”.
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El puertorriqueño Miguel Nido. / Ph: Argentina Open.

Si hay que pensar en atraer al público, para que el fanático desenvaine su billetera en mirar tenis, la mejor tentación es la presencia de jugadores de renombre. Una de las posibilidades que se barajan a futuro es el cambio de superficie del torneo. Analizando el momento que atraviesa la temporada en el mes de febrero, los eventos más importantes, es decir, los Masters 1000 estadounidenses, son sobre cemento. El polvo de ladrillo atrae, pero no tanto como lo hace la calurosa cancha rápida que sirve como preparación para las grandes citas en Miami e Indian Wells.tenis576

“A mí me gustaría que eventualmente el torneo fuese en cemento. Si va a ser posible o no es otra cosa”, decía Miguel Nido que remarcaba su intención de un futuro cambio de superficie que atraiga a “jugadores de mayor nombre” como por ejemplo, Juan Martín Del Potro.
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La única participación de Juan Martín en Buenos Aires fue en 2006. Cayó en primera ronda frente al español Juan Carlos Ferrero.

Por otro lado, Martín Jaite marcaba diferencias de gustos con el dueño del torneo y señalaba que para que esto ocurriese debería haber una modificación estructural del calendario ATP. “Creo que a largo plazo, no sé si habría que cambiarla pero todo tiende a que la temporada de polvo de ladrillo se vaya compactando en todo lo previo a Roland Garros. Miguel es el dueño del torneo pero no todos tenemos que pensar igual. A mí me gusta el torneo en polvo de ladrillo pero entiendo que los tiempos van cambiando y que quizás, el día de mañana, no por una decisión nuestra sino por una decisión en conjunto, de todo el circuito ATP, esta gira sudamericana pueda pasar a cancha rápida”.t3
Por ahora, seguimos en polvo.

EL CUADRO SÍ CAMBIA

Por lo pronto, un cambio que sí está confirmado es el del cuadro: que pasó de 32 jugadores a 28. Esta modificación garantiza que los cuatro mejores tenistas del torneo, es decir, con ranking más alto, no tengan que jugar la primera ronda.

Miguel Nido: el hombre detrás del ATP de Buenos Aires

5 Dic

La tonada caribeña resuena en el salón “La pampa” del hotel Sheraton, localizado geográficamente en Retiro, Ciudad de Buenos Aires.  El propietario de esta agradable dialéctica es Miguel Nido, dueño del ATP 250 de Buenos Aires o Copa Claro (se jugará del 8 al 16 de febrero de 2014 en el Buenos Aires Lawn Tennis Club). Las muletillas que utiliza el ex tenista (en 1990 fue 120° del mundo) y actual empresario puertorriqueño no pasan por alto. “Literalmente”y el “Tú me entiende’ ” endulzan aún más sus respuestas durante la presentación del torneo, donde se confirmó la presencia del número uno del mundo, el español Rafael Nadal.
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El puertorriqueño Miguel Nido, dueño del ATP de Buenos Aires.

Durante las últimas ediciones, el torneo estaba un tanto alicaído. Primero por la falta de figuras locales, en especial la ausencia de Del Potro, y por la invasión de campeones españoles que aunque sean grandes jugadores no eran cortatickets. ¿Desde lo económico, cómo se manejó esta etapa de transición?

Mira, el torneo tiene una solidez económica que cuando miras a nuestros patrocinadores y empiezas a mirar el listado dices: Claro, AT&T y Telmex llevan nueve años; ICBC cuatro años; Mercedes desde el 2001; Corona… (expresa Nido señalando a cada uno de sus fieles sponsors que están ubicados en una gigantografía al costado del escenario).Nosotros tenemos cierta estabilidad económica,  en el tema de patricionios, algo que pocos eventos manejan.
Rafa (Nadal) el año pasado fue a San Pablo y asistieron 46.000 personas. En Buenos Aires, nosotros tuvimos 43.000. En un año malo de San Pablo van 10.000. Acá, en un año malo vienen 40.000. Lo que diría es ve a chequear qué 250 tiene asistencia de 42.000 personas.

Igual no te discuto el tema de la percepción. Lo que yo creo es que eventualmente dejan de apreciar. Es típico en algo que tienes y ya no lo tienes. En la final del año pasado tuvimos al tres (David Ferrer) y al nueve del mundo (Stanislas Wawrinka). Una final espectacular, de un tremendo tenis . Creo que la gente, en ese momento, no se dio cuenta. Hoy por hoy, ve a ver que 250 tiene una final entre dos Top Ten. Creo que vas a encontrar uno o dos certámenes.
Buenos Aires Lawn Tennis Club

Viendo esta estabilidad económica en cuanto a los sponsor, hace un tiempo se había barajado la posibilidad de convertir al torneo en un ATP 500. ¿Es una utopía? ¿Verdaderamente conviene desde lo económico?

No conviene. Por el momento no existe la posibilidad de hacerlo y estamos contentos con lo que somos. Veamos qué tipo de cuadro va a tener Rio de Janeiro (único torneo de la gira Sudamericana que reparte quinientos puntos). Nosotros tenemos a Rafa, ellos también. Probablemente va a haber diferencia de un jugador (el caso de David Ferrer). ¿Vale la pena poner el doble de los premios  y ciertas cosas más por un jugador?
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“Tú me entiende’ que hemos traído a Rafa” (?)

¿Cuánto cuesta traer un jugador como Rafa teniendo en cuenta que como dijiste anteriormente no viene por la plata? ¿Influye lo personal y las vivencias del jugador?

Creo que sí porque al final del día la realidad es que Rafa podía decidir ir a jugar San Pablo o quedarse en Europa por mucho más dinero. Rafa tomó la decisión de venir  sin basarse en la plata que le están dando, sino en lo que es mejor para su calendario.

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Nadal junto Carlos Moya en su última participación en el ATP porteño, en 2005. Un purrete, Rafa (?)
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Durante el US Open hablaste con Carlos Costa (manager de Nadal). ¿En ese momento existían las posibilidades reales de que venga o estas últimas exhibiciones que tuvo Rafael fueron fundamentales?

El tema era que el definiera qué quería hacer con su calendario. En el US Open, más o menos decidió que iba a venir a Sudamérica. Para nosotros fue positivo porque ahí definió que iba a venir a jugar a Río. El tema es que no había resuelto si iba a jugar un torneo más y cuál de la gira sería. Ese era el peligro que corríamos porque él podría haber elegido juego Río de Janeiro y San Pablo.

Acerca de la superficie. Tiempo atrás se planteó el cambio a cemento. Vos mismo dijiste, en una nota del diario La Nación, que “el cambio de superficie es  fundamental”.

La conversación por la cancha dura murió. Está muerta hace un año y medio. No vale la pena ni tenerla. El cambio que hubo es que Río se unió al calendario y Acapulco se mudó a dura. Por el momento es una conversación que no vale la pena tenerla.el-retiro-de-nalbandian-1802944w620
Nadal y Djokovic durante la exhibición realizada en La Rural.

Estando en el ambiente del tenis, ¿nunca te llamó la atención el negocio de las exhibiciones en la Argentina?
No.
¿Por qué?
No creo que económicamente sean exitosas.
Poniendo en duda los altísimos pagos a los jugadores, ¿te cierra la plata que se llevan los tenistas por esas exhibiciones?
En mi opinión, hay mucho riesgo personal. No la he mirado por el riesgo económico que creo que hay y es difícil hacerlas viable económicamente. Los números a mí no me cuadran como negocio. A otro tal vez sí. Federer, Djokovic, Nadal, las Williams estuvieron. ¿Quién queda?

COPA CLARO 2014

Con la oficialización -mediante un video–  que Rafael Nadal participará del ATP de Buenos Aires, el Buenos Aires Lawn Tennis Club volverá a instalar la tribuna tubular con capacidad para 1000 personas más. Las entradas saldrán a la venta el lunes 9 de diciembre a las 9:00 a través de tuentrada.com.

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Los precios de las entradas para la Copa Claro 2014.

Por otro lado, las figuras que acompañarán a Nadal todavía no están definidas. En conferencia de prensa, Miguel Nido expresó que durante “la semana que se confirmará la presencia de dos o tres jugadores más. Además, estamos tratando dos tenistas más”. Los nombres que se barajan son: el italiano Fabio Fognini y los españoles: Tommy Robredo, Nicolás Almagro y Fernando Verdasco, quienes según Nido se encuentran definiendo su calendario.
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Las bajas más resonantes son los finalistas del año pasado. David Ferrer (que jugará los 500 de Río de Janeiro y Acapulco) y Stanislas Wawrinka (o Uarinka, según la pintoresca pronunciación del puertorriqueño) quien disputará la gira europea.