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Los amuletos de Horacio Zeballos

27 Abr

Desde hace un mes, cada vez que Horacio Zeballos entra a una cancha de tenis, en su mente solo resuena una frase. Son seis palabras. Treinta y cuatro caracteres que tienen la misma fuerza que una charla motivacional de Javier Mascherano previo a entrar al estadio Maracaná. Estas palabras son parte de su historia y sus fundamentos provienen del momento más exitoso de su carrera: cuando venció a Rafael Nadal en la final de Viña del Mar. Aquella tarde chilena que se convertiría en noche, el marplatense de 31 años jugó tan bien que, ahora, cada vez que entra a un court, se repite a sí mismo “Intentá jugar suelto como con Rafa”.Zeballos-Miami-2016

Más de tres años tardó Zeballos en encontrar este método que alimenta su confianza. Aquel partido frente al nueve veces ganador de Roland Garros fue en febrero 2013, mientras que la flamante táctica surgió en su soñado Masters 1000 de Miami, disputado hace un mes.

 

En Crandon Park era viernes y se jugaba la segunda rueda. El argentino ya había perdido hacía unos días en la clasificación y esperaba, sin demasiadas ilusiones, que algún debutante del cuadro principal se bajara del torneo y así entrar como lucky loser. Sentado en el vestuario junto a Juan Martín Del Potro se enteraría que Roger Federer andaba con problemas estomacales y no se presentaría. Por consecuencia de la baja del suizo, Zebolla accedería a la segunda ronda y, en la cancha central, enfrentaría al hombre que estaba a su lado, su compatriota, Del Potro.gf-1047-980398

“Estaba completamente desconectado del torneo y de la nada me dicen: ‘Entrás a jugar en el estadio principal con Del Potro’. Obviamente fue una alegría gigante, pero también sentí bastante nervios porque no me esperaba nada de eso. No es que iba a jugar en la cancha nueve, contra fulanito. No, era Del Potro, en la central. Había una cuota de nerviosismo. Pensé en encontrar una llave para tratar de jugar un poco más relajado. Y apareció ahí y fue lo que me repetí durante todo el partido”, le contaba hace unos días a EfectoTenis, en referencia a la frase que lo ayudaría a vencer al tandilense y, más tarde, al español Fernando Verdasco para alcanzar los octavos de final.

“Juegue contra quien juegue, en la cancha que sea, voy a tratar de decirme eso porque ha dado resultados. Uno cuando encuentra alguna llavecita que te da confianza y buenas vibras hay que tratar de utilizarla”, completaba el actual 91° del ranking mundial, quien hace unos días fue papá de Emma, su primera hija.

Además de confianza, Miami le otorgó la certidumbre de que está a la altura de medirse con los mejores del mundo. Miami, un golpe de suerte que le cambió la temporada.  “Miami me dio un plus más de nivel y darme cuenta que el nivel está, pero nada más que no lo estaba demostrando en la cancha. Aquellas victorias me lo desmostraron y me dieron más ganas para salir a competir porque sé que el nivel está”.

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La dedicatoria para su hija, quien por ese entonces aún no había nacido.

– Después de aquel exitoso comienzo de 2013, donde obtendrías tu primer y único título ATP y alcanzarías el Top 40, tuviste un bache importante. ¿Por qué ocurrió esto?

– Antes de ese nivel en 2013, con Rafa, me había pasado que tenía algunos torneos buenos, que pasaba una ronda de ATP, pero no terminaba de estabilizar mi nivel. Tengo que tratar de trabajar en mantener el nivel durante todo el año. Soy muy inestable. Hago una semi de Challenger, cuartos, segunda, cuartos y después salto y pego un octavos de final de Masters 1000. La idea, tal vez, es no meterme dentro de los veinte del mundo, pero sí consolidarme dentro de los cincuenta o sesenta.

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– Tu entrenador, Francisco Yunis, decía que “Trabajamos en cómo encarar los partidos y la vida cotidiana”. ¿A qué se refería?

– Tratar de no entrar a la cancha y querer jugar a uno o dos tiros. Tengo la posibilidad de tener buenas armas: saque, derecha y soy un jugador ofensivo. Hay veces que eso me termina jugando en contra porque entro a la cancha y, en vez de ser estable y tratar de jugar algunos games con rallies y corriendo algunas pelotas, entro y juego a uno o dos tiros. Para eso tenés que estar muy fino. Hoy ves el tenis y no hay jugadores de ese estilo. Mismo Roger está metiendo más pelotas. Hay que correr y meter. A veces eso no lo hago y él (Yunis) se refiere a  trabajar cotidianamente con eso. En cada entrenamiento dar un poco más de mí, aguantar un poco más y mejorar en ese aspecto.

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Otro de los amuletos que acompaña a Zeballos, desde hace unos cuantos años, es un peluche. Se llama Blanquito, es un oso polar que era de su hermana, Carolina (ex tenista profesional), y que su padre se lo metió en el bolso hace siete años. “Apareció el oso, jugué ese torneo donde fui campeón, hice final, semis y me metí por primera vez en mi vida dentro de los cien mejores del mundo. A partir de ahora viaja siempre conmigo. Imaginate que el sueño de todo jugador es meterse Top 100”, cuenta Zeballos, quien fue semifinalista de Copa Davis en 2010 y 2013.

“Me siento como Tom Hanks en “El náufrago”, cuando pierde a Wilson. Nunca lo perdí y siempre que entro a la habitación está ahí. Imaginate que todas las semanas son habitaciones, camas y baños diferentes. Ahora, siempre hay algo que está todas las semanas. Me acuerdo una gira que no lo llevé y no lo veía… Creo que todos los jugadores tienen amuletos, cábalas dentro de la cancha. Los hacemos para tratar que algo más nos dé confianza”.

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“Blanquitooo”, diría Zebolla en la remake de “El Náufrago (?).

– ¿Al peluche, también le hablás?
-A veces le hablo. Aunque sea lo saludo. ¿Qué hacés Blanquito? ¿Todo bien? ¿Qué tal tu vida?
¿De táctica charlan?
-Tanto no, tanto no.

LA POSIBILIDAD DEL DOBLES

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El significado que Zeballos le otorga a sus grandes participaciones en el circuito no es menor. En 2013, aquel partido frente a Nadal lo marcó para siempre, al punto de repetir una y otra vez una frase motivacional. Los octavos de final en Miami hicieron que vuelva a creer en su potencial como singlista y alejara la idea de seguir su carrera exclusivamente como doblista. “Veía que en el dobles, si jugaba un poco más a full, podía estar más metido. Por eso, la idea era intentar un poco más en single y si no me iba bien me dedicaba al dobles, que también me gusta. Ahora lo pospongo un poco y sigo con el mismo criterio que tenía: darle prioridad al single y por el lado del dobles, tratar de mantener un ranking entre los setenta y ochenta”.

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Emilio Gómez: un camino diferente al de su padre

18 Ene

Su parecido es irrefutable. El trazo de su rostro, los pequeños ojos claros  y su imponente porte físico delatan el parentesco. El ecuatoriano Emilio Gómez, hijo de Andrés, campeón de Roland Garros en  1990, ex 4 del mundo en singles y 1 en dobles, a los 22 años recién está dando sus primeros pasos en el circuito profesional. Lejos de emular el recorrido de su padre, Emilio está “forjando su propio camino”. Sus inmaduros errores de juventud, el  hambre de gloria, su paso por la Universidad del Sur de California, la importancia de la Copa Davis y la constante comparación con su padre son los principales aspectos que fueron definiendo la personalidad de este sudamericano que lucha por incrustar su nombre en los principales torneos del mundo.

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En 2009, y con solo 17 años, Emilio Gómez ganaba su primer torneo profesional, un Future en Ecuador. Éste triunfo, sumado a ser el hijo de “La zurda de oro”, ilusionaba al mundillo del tenis ecuatoriano. Sin embargo, las malas decisiones y la inmadurez propia de la juventud demoraron su explosión tenística. “Esto comenzó cuando empecé a jugar en Juniors. Ese año (2009) me fue muy mal en la COSAT y también en la gira europea. Fueron parte de un proceso que pensé que iba a ser un poco más fructífero en cuanto a resultados, pero no fue bueno”, dice Emilio quien alcanzó la posición 54 del ranking junior de la ITF. “De repente me encontré en una semana buena donde terminé ganando el Future. Con lo pequeño y poco maduro que era, lo tomé muy mal. No tenía un entrenador fijo, ni cosas programadas para después. Cogí un ranking bueno para poder jugar los cuadros principales de los Futuros, y ese mismo año no jugué mucho”. En junio de 2010 viajó a Brasil para realizar una gira de cinco torneos Futures. Para trasladarse de uno a otro debía “coger un bus súper largo”, lo cual lo estresó y lo hizo terminar de explotar. “Me quiero tomar un descanso en cuanto al tenis profesional”, fueron las palabras de Emilio Gómez que ya tenía en mente el cambio de aire: su paso a la Universidad del Sur de California (USC).emilio y andrés
Padre e hijo. Drives parecidos pero uno zurdo y otro derecho.

“Luego de esa gira regresé a Ecuador y le dije a mis papás que era el momento. Yo me podría haber ido a la universidad en enero de ese año, y quizás por eso me atrasé un poco”, comenta en tono de reproche el 305° del mundo. “Fue un proceso muy bueno, muy tranquilo, y duro a la vez por todo lo que significaba la universidad: allí tienes que estudiar y jugar tenis. Obviamente no quedan atrás las fiestas, son parte de la universidad, parte de una vida muy distinta a la que se vive en el tenis”, explica el ecuatoriano quien estuvo tres temporadas en la USC.IMG_1193

Emilio Gómez no es mezquino con las palabras. Habla relajado, sin apuros y tampoco escatima en detalles. Con respecto a su paso por el college (camino que muchos estadounidenses y centroamericanos eligen), donde estudiaba Economía, resalta: “Es un nivel de estrés mucho más alto de los que algunos piensan. Sí, muchos dicen, vas a ir a la universidad, vas a jugar tenis, vas a ir de fiesta. Pero nosotros también teníamos las ganas de ser jugadores de tenis profesional y sabíamos lo que iba a costar salir de ahí”.

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Durante los festejos luego de vencer a Chile.

Lavar la ropa, tener que estudiar, dejar de jugar al tenis para seguir y seguir estudiando fueron nuevas responsabilidades con las que Emilio se topó y debió resolverlas. Pequeñas cosas que implantaron una semilla dentro de él. Un sentimiento que hasta ese momento nunca había experimentado: el hambre de triunfo. ”Me acuerdo que tuve un primer semestre muy duro, un bajón muy grande, donde me deprimía y sentía que tenía que estar en el circuito. Eso a la vez me ayudó. Me ayudó a extrañar lo que era el circuito, y a ganar ese hambre que necesitaba y que no tenía antes. Dentro de mí crecían unas ganas muy grandes de querer salir lo más rápido posible para jugar en el tour”.

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Junto a Nadal y Mónaco en Indian Wells.

Su reencuentro con el profesionalismo (exceptuando algún que otro torneo) ocurrió a mediados de 2013 donde finalmente abandonó el college. El empujón que lo insertó definitivamente en la “selva” se lo dio sus participaciones en la Copa Davis, en las series frente a Perú y Chile donde consiguió dos buenas victorias (ante Duilio Beretta y Christian Garín) que instalaron a Ecuador en el repechaje por el ingreso al Grupo Mundial. “Frente a Beretta, siendo mi primer match de Copa Davis, salí de la cancha y lloraba como un niño de dos años. No lo podía creer. No sabía si lo iba a vivir estando en la universidad y tuve la suerte de hacerlo. Fue muy importante para mi proceso, lo aceleró un poquito más. Frente a Chile terminé de decidir que era lo que quería”, dice el pupilo de dos importantes entrenadores: Martín Rodríguez y Wally Grinovero.
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Emilio y su primer triunfo ATP, en Bogotá y sobre cancha dura.

La temporada pasada, desde julio en adelante, Emilio consiguió dos títulos a nivel Future, una semifinal y tres cuartos de final en Challengers. Además, su primera victoria ATP, luego de superar la clasificación en Bogotá, Colombia.

En contraste con su padre, y separándose de las incesantes comparaciones, Emilio expresa que cuando entró a la universidad sabía que “estaba forjando mi propio camino, uno totalmente distinto al que tomó mi papá. Cada vez que me preguntan si es una presión, ahora ya no lo es. Es más, es una motivación, y algo muy difícil de alcanzar”. Sobre la insistencia del periodismo acerca de este tópico manifiesta entre risas: “La prensa siempre intenta buscar algo nuevo.  Voy a esperar hasta se aburran de escuchar mis mismas respuestas”.

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Andrés Gómez y su aporte a la historia grande del tenis.

TENIS ECUATORIANO

En agosto de 2013, Nicolás Lapentti, ex número 6 del ranking mundial, fue ratificado como presidente de la Federación Ecuatoriana de Tenis, cargo que ocupará hasta 2017. “No lo vemos como un presidente sino como un jugador más dentro del equipo”, enuncia Gómez.

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Lapentti y el equipo ecuatoriano de Copa Davis.

Por otro lado, Emilio expone su parecer acerca de la situación de los jóvenes tenistas ecuatorianos: “En cuanto a los más jóvenes falta mucho. No hay un nombre grande dentro de los Juniors. A los chicos en Ecuador, en la academia donde me crie, le faltan muchas ganas, ese hambre que necesitan para hacer las cosas bien. Eso se gana saliendo, jugando, sufriendo. Quedándote en Guayaquil todo el día, en tu casa, donde te dan todo, es difícil. Es una etapa de transición y se necesitan jugadores que tengan esas ganas que hacen mucha falta”.

Gilles Simon: el pequeño Poussin

15 Ene

Sala de jugadores. Gilles Simon acaba de culminar su debut en la Copa Argentina de Tenis frente al local Carlos Berlocq. Simon ganó hace instantes y todavía se lo ve agitado. Sin su remera se mueve por todo el salón que todavía está un poco revoltoso por las intensas lluvias de los días anteriores. Como si fuese una rutina que realiza cada vez que termina un partido, el francés comienza a elongar cada uno de sus músculos. Se sienta y se toma un respiro. En ese preciso instante, dos chicos aparecen con las super pelotas de tenis que utilizan para que sus ídolos dejen su autógrafo. Estos dos, acompañado por probablemente su padre, le piden una firma. Gilles los desconcierta diciéndoles: “Espérenme seis segundos”. En eso, Simon levanta una de sus flaquísimas piernas y comienza a estirar los glúteos, mientras cuenta: “one, two, three, four, five , six”, y exclama “¡Yes!”, pegando un salto para dejar su autógrafo y sacarse una foto con los niños.

Son casi las 12 de la noche, y a pesar de la fecha -7 de diciembre- está fresco. Por eso, el actual 16 del mundo se prueba un buzo que distingue los colores de su país, azul y rojo. Un organizador del torneo de dirige al jugador informándole que el auto lo espera afuera. Con una mirada y una sonrisa distingue a Vivítenis y dice: “Solo cuatro preguntas”.

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Su mejor participación en un torneo de Grand Slam fue el arribar a los Cuartos de Final del Australian Open 2009. A nivel Masters 1000, final de Paris en 2008 en la cual perdió frente a Andy Murray.

Gilles también es conocido como Poussin, que significa “pollito” en francés. Este apodo tiene una historia, y esta se remonta a su niñez. Durante aquella etapa de su vida, Simon (actualmente mide 1,83) era muy pequeño con respecto a los otros niños de su misma edad. Por este razón, su fanatismo por el estadounidense Michael Chang, dueño de una minúscula contextura física. “Había muchos jugadores y él jugaba de manera inteligente. Realmente disfrutaba de ver cómo Chang era capaz de encontrar soluciones en la cancha. Yo tenía que hacer lo mismo que él, ganarle a jugadores más fuertes y más altos que yo. Por lo tanto, me reconocía en él y sabía que era posible llegar al mejor nivel”, comentó el ex número 6 del mundo con una sonrisa que parecía evidenciar un traslado mental a aquellas épocas.
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Michael Chang levantando a los 17 años su único título de Grand Slam, Roland Garros 1989.

US Open 2010. El francés acababa de ganar un durísimo partido de segunda ronda frente al alemán  Philipp Kohlschreiber en cinco durísimos sets. En tercera ronda jugaría con Rafael Nadal, un conocido rival para él. Sin embargo, él lugar donde quería estar no era Flushing Meadows, sino Paris, junto a su esposa Carline Lauret y su hijo recién nacido Timothée Simon. “Mi vida cambió mucho. Es un enorme y lindo cambio. Tuve que organizarme bastante más para que él me pueda ver, y al mismo tiempo, esté con su madre. Es algo que uno tiene que manejar, pero no lo podes hacer por tu cuenta. Por suerte, mi esposa estaba para ayudarme y ella es fantástica”, agregó el tenista de 28 años.

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La entrevista continúa de pie. El organizador del torneo lo apura a Gilles para repetirle que el Peugeot que tiene una calcomanía con su nombre lo está esperando. Con tranquilidad y un inglés un tanto cerrado, el francés sigue respondiendo pacientemente. “Yo siempre tuve coach como muchos jugadores. Realmente sentía que era momento de estar sólo para saber qué era lo que quería hacer en la cancha, y jugar a mi manera”, es la razón que da Poussin sobre su decisión de no tener más entrenador. Thierry Tulasne, su coach de “toda la vida”, compartía equipo con Simon desde 2007. En septiembre de 2012, el oriundo de Niza decidió terminar con el vínculo:Siempre es diferente cuando trabajas con alguien porque están tus ideas y también las del entrenador, y se tienen que combinar. Quería hacerlo simple: salir con mis opiniones en la cancha, ganar o perder, y así es como puedo mejorar”.tulasne_simon_0
Thierry Tulasne fue ganador de cinco títulos y llego a ser Top 10 en 1986.

En 2010, Novak Djokovic tomaría un impulso trascendental en su carrera. Serbia le ganaría la final de Copa Davis a Francia, en Belgrado. En aquella serie, el actual número uno del mundo conseguiría el primer punto de su equipo superando al mismísimo Gilles. El quinto y decisivo partido de la final sería disputado por Simon y Tipsarevic. Finalmente, y tras un cambio de último momento, ambos jugadores serían suplantados por Michael Llodra y Viktor Troicki, respectivamente. “Todos sueñan con jugar el último partido y tratar de ganarlo, y decir, conseguí la Copa Davis y estuve en la cancha. Pero en el momento, estando ahí, no sabes si vas a ganar y no querés estar con el que finalmente pierde, porque es muy difícil”. La historia es conocida, Serbia obtendría su primera Copa Davis y al año siguiente Djokovic se quedaría con tres de los cuatro títulos de Grand Slam. “Fue terrible para mí y para todos los franceses. Me hubiese gustado haber ayudado más a mi equipo mejor de lo que lo hice. Después tienes que olvidarlo. Fue una buena oportunidad para ganarla pero tenemos que trabajar para poder conseguirla”, concluyó mientras cargaba sus petates para dirigirse al coche que hacía rato que lo esperaba. Mientras caminaba por la tierra húmeda mezclada con aserrín – que buscaba absorber la humedad del suelo deteriorado por las lluvias -, el francés con mucha educación y simpatía se despediría con un simple saludo: “Nos vemos mañana”.

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OBJETIVOS PARA EL 2013: “Estar menos lesionado que este año. Creo que mejoré mucho en mi juego, pero es difícil tener una buena razón cuando te lesionas cada tres semanas. Realmente, tengo que buscar un verdadero motivo para disputar la temporada completa y mejorar en el ranking”.

LA FOTO

Marc Gicquel
¡Epa! Actividad en el gimnasio junto a Marc Gicquel