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Luis Horna, un deportista de hierro

5 Sep

“Es el momento de empezar a ser una persona normal”, decía Luis Horna en 2009, cuando decidió colgar definitivamente la raqueta. A los 29 años, el nomadismo del circuito y el entrenamiento de alta competencia habían saturado al mejor tenista peruano de los últimos años. Quería tener más tiempo para disfrutar con su familia. Tenía la necesidad de enfocarse en otras cosas. Además, las molestias físicas fueron un condicionante para sentarse en aquella conferencia de prensa realizada durante el Challenger de Lima y, entre lágrimas, comunicar que su carrera profesional ya era parte del pasado. Ahora, cinco años más tarde, el ex tenista de 34 años continúa exigiendo su físico al máximo, incluso más. En el triatlón, Horna encontró la manera de suplir la adrenalina con la que convive un deportista de alto rendimiento. Simplemente, una adicción.

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“En un principio terminé agobiado de todo tipo de competencia y no busqué mucho porque no sentía la necesidad”, le dice Horna, desde Lima, a EfectoTenis. Una vez consumado su retiro, el ex 33° del ranking ATP probó con el golf, donde llegó a tener un hándicap de cuatro y, según sus palabras, “un nivel decente”. A mediados de 2014 ansiaba con encontrar una disciplina que pudiera reemplazar la adrenalina y la competencia que tanto estaba extrañando. Gracias a un amigo de toda la vida ingresó en el universo del triatlón, una actividad que lo desvela.

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Todos los días, a las 3:45 de la mañana, Lucho salta de la cama para correr o pedalear con su grupo de entrenamiento. El objetivo requiere un sacrificio titánico. Competir en el “Iron Man”, una de las competencias de triatlón más exigentes del mundo, no es para nada sencillo. Hasta ahora, Horna compitió en dos medios “Iron Man”, es decir, la mitad del total que comprende la carrera. La primera fue en su ciudad, en Lima, donde tardó 5 horas y 29 minutos. La última, en Manta, Ecuador, donde mejoró su tiempo a 5h 23′.

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“Todo empezó como un hobby, pero este año realmente se convirtió en algo más. Ya tengo metas un poco más altas y me gustaría convertirme en un atleta competitivo a nivel nacional. Tengo muchos años para aprender y muchos kilómetros más que recorrer. Mi meta en medio Iron Man es bajar las cinco horas el próximo año, y para noviembre de 2016 voy por el completo, probablemente en Cozumel”, relata el ganador de dos títulos ATP y del doble de Roland Garros 2008, obtenido con el uruguayo Pablo Cuevas.

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Tres campeones de Roland Garros: Horna, Cuevas y en el centro el ecuatoriano Andrés Gómez.

EfectoTenis: – Nadar, pedalear y correr durante un total de más de cinco horas. ¿Alguna vez pensaste que ibas a hacer esto?

Luis Horna: – ¡Esa es la parte más sorpréndete de todo esto! Cuando jugaba al tenis no destacaba por ser muy fuerte mentalmente hablando. Al contrario fui un jugador que trabajo duro, que le pegaba fuerte a la pelota, pero la cabeza y falta de tranquilidad me jugaba en contra. Ahora me dedico a la disciplina más dura que hay, y una de las cosas en las que más fuerte me siento es en la parte mental (risas).
Ese fue el desafío. Demostrarme a mí mismo que lo puedo hacer.
También, hay un tono familiar en todo esto. Quiero demostrarle a mis hijos que uno puede cambiar y que no solo ganando se triunfa en la vida.

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Su primer título ATP, en Acapulco 2006.

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ET: – Viendo la exigencia de estas pruebas, ¿sos un adicto a la competencia?

LH: – Definitivamente hay un toque de adición en todo esto. No hay forma de cambiar tu vida por completo si no fueras adicto. No sé si es a la competencia… yo no compito con nadie, o mejor dicho compito con esa voz que te dice que ya no puedes más.

Et: – A pesar que en el tenis, por lo general, son menos horas en cancha. ¿Es más desgastante? ¿Desde lo mental, hay otro deporte más duro?

LH: – Es mucho más duro que el tenis. No hay comparación. Es otro tipo de sufrimiento, aparte acá realmente puedes poner en riesgo tu salud, tienes que estudiar, aprender a alimentarte, cuidar tu cuerpo, tu descanso. En fin, son muchas cosas que lo hacen más complejo.

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Lucho, de los que va al gimnasio y hace piernas (?).

Hace cinco años atrás, en aquella emocionante conferencia de prensa, Horna señalaba que era el momento para empezar a ser una persona normal. ¿Lo es ahora? “No tiene nada de normal despertarte todos los días a las 3:45 y juntarte con unos locos a correr o pedalear. Pero qué te puedo decir, llena el espacio que necesitaba  y estoy enamorado de esta disciplina”, concluye el peruano, un verdadero deportista de hierro.

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Luis, Erika y sus tres hijos.

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Señores tenistas

8 May

“Señor, se podría correr así ubico el cochecito”, me dice una madre que quiere estacionar el carrito que traslada a su bebé. Por la tonada parece ser colombiana, ecuatoriana o algún otro gentilicio terminado en “ana”. Ella luce unos espejados lentes RayBan que me impiden observar su mirada. Quiero verla. Me llamó “señor”.  Con una sonrisa asiento y me paso a la silla contigua. Por dentro, en mis pensamientos, me doy cuenta que no soy tan joven. Tal vez será el bigote mal formado que me avejenta, o el exceso de educación de aquellos países en los cuales a todos llaman “señor”. Cómo saberlo. Más tarde, atontado por este mínimo hecho, descubro la realidad. Todos los chicos y chicas que participan del Sudamericano Sub 14 que se disputa en El Clú nacieron en el 2001 y 2002. Generaciones de tenistas que ya son parte del nuevo milenio y nos hacen sentir “señores”. Adelante a los jugadores dosmilsosos.

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Algo que distingue el comienzo del nuevo siglo es el avance de la tecnología. Dentro de los hábitos que comparten estos primerizos adolescentes de 13 y 14 años que buscan clasificar al Mundial de su categoría -que se disputará en Prostejov, República Checa- son los dispositivos electrónicos que los absorben por completo.

Detrás de una de las canchas del confortable predio de Saavedra, dos chicas bolivianas comparten auriculares. Ellas dos, que se distinguen del resto por su uniforme deportivo que luce los colores de su país, parecen ver en su smartphone una serie o película. Su otra compañera –son tres jugadores o jugadoras por equipo- está compitiendo contra una diminuta chica peruana. La dupla de los auriculares sigue en su mundo de pantalla de led.

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“En mi experiencia he trabajado con chicos que no tenían forma de comunicarse con otros amigos y compañeros que estaban haciendo lo mismo en otro país. Por un lado es muy positivo porque hace que los chicos tengan mucha más información y estén conectados con todo el mundo. Por otro lado, a veces ellos no saben manejar esos tiempos de comunicación y se la pasan todo el tiempo con el celular. En vez de estar concentrados, trabajando en algo concreto, están perdiendo tiempo en redes sociales y demás. Antes los teníamos más tiempo en cancha, en el club, jugando a la pelota y otras cosas”, le dice a EfectoTenis Marcelo el “Negro” Gómez, formador de Juan Martín Del Potro y Juan Mónaco, entre otros talentos tandilenses surgidos en el Club Independiente de Tandil.

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Gómez y un Delpo pelilargo.

El “Negro”, lejos de quedarse con la estigmatizada frase de “antes era mejor”, se aggiorna a los cambios en la comunicación que tiene como producto a la hiperconectividad. “Son cambios que vienen con la nueva era de las comunicaciones y tenemos que estar a la par. Asesorar a los chicos que el celular es algo importante en lo que respecta a la comunicación, pero al momento de trabajar es primordial hacerlo como lo hacíamos antes”, agrega el experimentado formador que trabaja en el área de Desarrollo de la Asociación Argentina de Tenis, actualmente dirigida por Daniel Orsanic, también capitán del equipo argentino de Copa Davis.

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Mientras el argentino Alejo Lingua ultima detalles en su segunda presentación en el Sudamericano, su compañero Thiago Tirante ya luce concentrado para saltar a la cancha. El lungo platense de 14 años, número uno del ranking COSAT (Confederación Sudamericana de Tenis), realiza el precalentamiento. Al finalizar el match de su compatriota, Tirante va a los vestuarios. Allí cambia su ropa, ajusta los auriculares a sus orejas, carga el raquetero en sus hombros y emprende el camino hacia el court.

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Tirante y los preparativos.

Al consumar su contundente victoria, los profesionales y metódicos hábitos de Tirante continúan. Hacer dos católicas señales de la cruz, señalar al cielo, sacarse la gorra, saludar a su rival, capitanes, umpire y compañeros de equipo. Después es tiempo de charlar con el capitán argentino del equipo de varones, Ignacio Asenzo, y con su entrenador, Luciano Benincasa. En la concentración radica su ambición. Ser profesional es el objetivo. “Lo que ellos hagan en el tenis va a depender de su trabajo, de las cosas que dejen, de lo que ellos mismos aporten. En definitiva, ellos serán los que decidan si van a jugar o no”, aclara Gómez.

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Las chicas argentinas y el festejo a lo hermanos Bryan.

Sin embargo, el objetivo del equipo de Desarrollo “es formar personas antes que tenistas”, más aún en estas competencias de menores donde la personalidad de los chicos está en proceso de conformación. “Es empezar a trasmitir a los papás que la idea es tomar al tenis como un deporte formador. No solamente buscar resultados, que sea campeón o número uno. También tener en cuenta que el tenis forma el carácter, personas, chicos que aprenden a convivir con el error, con situaciones adversas donde tienen que luchar o manejar un score que a veces es adverso. Cualidades que se van a llevar amén de que sean o no sean campeones del tenis”, manifiesta Gómez, quien también entiende que muchos de los participantes tal vez queden en el camino. En esos casos, el Sudamericano será una experiencia de vida que los formó como seres humanos. “Esta etapa es fundamental. El día de mañana el que no se dedique al tenis podrá comentar y recordar que participó del Sudamericano en Buenos Aires, que viajó con su equipo, que representó a su país. Es una experiencia que muy pocas veces se puede repetir. Ojalá los padres, los dirigentes y nosotros entendamos que realmente lo que les queda a los chicos es esto. Y si finalmente sos un gran campeón, también te vas a acordar de esta parte”.

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EL ROL DE LOS PADRES

Para aquellos que no hayan leído la biografía de Andre Agassi –que fervientemente recomendamos-, durante los primeros capítulos del excitante libro, el ex tenista estadounidense relata la fuerte presión que ejercía su padre. Éste iraní, finalmente radicado en el desierto de Nevada, exigía atrozmente al pequeño Andre que nunca fue consultado si tenía la voluntad de jugar al tenis. El sueño de su padre fue trasladado a su hijo menor, quien durante su niñez odió estar dentro de la cancha que su propio padre había construido en el fondo de su casa.

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Little Andre.

Más allá de este ejemplo, la idea de la AAT es la de contener e informar a los padres, actores fundamentales en la formación del tenista. “La idea de la Asociación es bajar información. Tratar de explicarles lo qué es ser padres de un tenista, trasmitir la experiencia que nosotros tenemos habiendo visto a cinco o seis generaciones de familiares de tenistas. Comentarles que en ese transcurso de la vida de los chicos, la parte de Junior es lo más lindo que hay. Tienen que aprender a divertirse, deben apoyarlos, pero a la vez contenerlos como padres y dejar que los entrenadores realicen el trabajo de formación deportiva”, enfatiza Gómez. Mientras que agrega: “El papá, junto al entrenador y jugador, son las tres cosas más importantes que hay en el proyecto tenista”.

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EQUIPOS ARGENTINOS

Mujeres: Maia Haumuller, Jazmín Ortenzi y Ana Geller. Capitana: María Emilia Salerni

Varones: Thiago Tirante, Juan Manuel Cerúndulo y Alejo Lingua. Capitán: Ignacio Asenzo.

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Fotos: Prensa AAT / Hans Ruhle y NotiTenis.