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El tenis en cámara rápida

1 Jul

Los aplausos son tímidos. Casi por cortesía. Los espectadores no parecen estar convencidos en chocar las palmas de sus manos. Lo hacen por respeto, por costumbre. Sin dudas no están maravillados por lo que están viendo. En la tercera rueda del Masters 1000 de Madrid, Milos Raonic tarda un poco más de un minuto y medio en liquidar su juego de servicio ante Leonardo Mayer. Un punto medianamente disputado –con apenas cuatro golpes-, un saque ganador y dos aces sirven para que el canadiense cierre un impecable game ante el correntino. La potencia del engominado norteamericano domina al argentino y, al mismo tiempo, aburre al público.

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A falta de cubrir el torneo más importante que se disputa en España, integrante de la gira previa a Roland Garros, EfectoTenis, a partir de un video publicado por un espectador, interpreta las sensaciones del público. “Ni la ha visto”, dice con tono eshpañol  (?) quien filma el video. El aficionado ha sido atinado con su espontáneo comentario. Mayer no llegó ni a moverse ante el segundo ace del norteamericano.

“Vamos Rafa”, grita con humor otro espectador dentro de la Caja Mágica, el hermoso predio donde se lleva a cabo el torneo madrileño del cual es dueño el rumano Ion Tiriac. Ante el apático estilo que impone el canadiense con raíces montenegrinas, los chistes son un salvavidas, un despertador para no caer en el aburrimiento y la monotonía que ofrece  el espectáculo deportivo. De hecho, en aquella contundente victoria de Raonic, ambos jugadores solo disputaron cuatro puntos con más de nueve golpes. Un dato que evidencia un estilo que cada vez toma más vigor en el circuito ATP. Ah, y todo esto sobre polvo de ladrillo, la superficie más lenta de este deporte, en donde los peloteos largos suelen ser predominantes.

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¿Es el tenis cada vez más aburrido? ¿Cuánto más fuerte se podrá sacar? ¿Las nuevas generaciones vienen en tamaño XXL? ¿Los jugadores tienen menos variantes? ¿Los torneos sobre polvo de ladrillo seguirán disminuyendo? ¿Habrá que cambiar los tradicionales gorros panameños por cascos para ver tenis en primera fila? (¿) Interrogantes. Cinco tenistas con experiencia dentro de los cien mejores del mundo dan su parecer sobre estos asuntos. Algunos de ellos, más audaces en sus repuestas, se animan a proponer posibles soluciones a estos asuntos.

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“Es difícil predecir que va a pasar en los próximos años pero definitivamente los chicos son cada vez más altos. Entonces, todos tienen grandes saques y los partidos son más cortos, no como ocurría algunos años atrás. Veremos, veremos”, dijo el checo Jiri Vesely, durante su paso por Buenos Aires, mientras disputaba el Argentina Open. Vesely, una voz autorizada para opinar sobre el recambio del tenis mundial. Con apenas 21 años, el nacido en Prostejov ya ganó su primer título ATP –en Aukland y viniendo desde la qualy- y es el tercero más joven dentro del Top 50 del ranking.

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Vesely. / Ph: EFE.

Otro que se suma al debate propuesto por el blog durante la labor en el ATP de Buenos Aires es el veterano Jarkko Nieminen. Para el finlandés, actual 92 del ranking, sus colegas cada vez vienen más corpulentos y con mejor movilidad. “El tenis está siendo cada vez más físico. Hay más jugadores altos y grandotes que se mueven muy bien y juegan desde la línea de base, como Del Potro, Berdych. Grandes hombres que se mueven muy bien en el fondo de la cancha”, comenta el veterano de 33 años que se retirará en octubre de este año, en el ATP de Estocolmo, después de 14 años consecutivos finalizando la temporada dentro del Top 100.

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Nieminen y un futuro hobby para cuando ya esté retirado. / Ph: Sergio Llamera.

Tanto Vesely como Nieminen coinciden en que los nuevos tenistas vienen en tamaño XXL y que, en consecuencia, son grandes sacadores, aspecto que hace que los peloteos sean más escuetos. También, los “pequeños gigantes” cada vez tienen mejor movilidad y su contextura física no es una limitación. Para el argentino Facundo Bagnis, Top 100 hasta hace unas semanas atrás, el tenis es más aburrido. Las razones que argumenta radican en la velocidad de las superficies, el físico y la importancia del servicio. “No soy un especialista de ver tenis y tal vez no disfruto de verlo en la televisión, pero sí tengo el recuerdo pleno de cuando yo lo miraba. Se jugaba a otra velocidad, la pelota pasaba muchas más veces. Me acuerdo la época de Gaudio, Coria, Nalbandian o yendo un poco más atrás, en la década del 90’, era mucho más atractivo el peloteo, el set, el partido. Hoy hay superficies más rápidas, el polvo se está acabando y hay muchos jugadores con un porte físico bastante importante, una altura increíble y que te hacen veinte, treinta aces de promedio por partido. No solo se hace aburrido sino que se hace feo y duro para nosotros que tenemos un juego totalmente diferente a ese”, comenta el santafesino de 25 años que no se siente a gusto con la nueva moda que atraviesa el tour.

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Bagnis. / Ph: Prensa Argentina Open.

Como indicaba Bagnis, los torneos sobre arcilla cada vez son menos. Hace una década atrás, se dedicaban veinte semanas con un total de 25 torneos. Ahora son dieciséis y 22 certámenes. No está en peligro de extinción, pero es cierto que las superficies duras cada vez toman mayor protagonismo en la confección del calendario. Para Albert Ramos, otro de los tenistas amantes del polvo de ladrillo, el tenis atraviesa una crisis de disfrute. Desde su punto de vista, “el aficionado cada vez disfruta menos y se ven puntos más cortos y  saques más fuertes”.

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“Está muy bien verlo un día, pero cuando lo has visto tres o cuatro días, personalmente, no sé si porque mi juego es más de peloteos largos y de tierra batida, pero me gusta ver tenis así, con peloteos largos y jugadas trabajadas. Pienso que cada vez es menos divertido y algo hay que hacer. No sé exactamente qué, pero sino, al final, se convertirá en saque y nada más”, manifiesta el español de 27 años que abre un nuevo debate en este informe. ¿Existen alternativas para que el tenis no sea dominado por la potencia?

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Albert Ramos.

SOLUCIONES

“Hay una tendencia en el tenis a que cada vez se pegue más fuerte, cada vez se piense menos, y eso es un problema”, decía el español Rafael Nadal durante el pasado Australian Open. Su tío y entrenador, Toni Nadal, a partir del dicho de su sobrino, puso en la mesa de debate la posibilidad de acortar las raquetas para que estas despidan menos. “En el golf, cuando los palos desprendían más potencia, impulsando la bola más lejos, alargaron los campos. En tenis no puedes alargar la pista, pero hay otra solución mucho más simple: si la raqueta fuera más pequeña, probablemente la cosa cambiaría”, dijo Toni en esta nota.

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Otro balear, en este caso Albert Ramos, actual 68 del ranking, se refirió a ese asunto: “Lo veo complicado porque todo el mundo que tiene una raqueta de tenis la tendría que cambiar. Ahora hay mucha gente que ha comprado. Los jugadores la tendrán muy fácil porque las marcas se las dan, pero cualquier aficionado que quiera jugar bajo la normativa del momento sería complicado y tendrían que gastar mucho dinero para cambiar la raqueta”.

“Otra solución es subir un poco la red, jugar con un solo saque. El otro día leí eso, que el presidente de la ITF (Francesco Ricci Bitti) quería hacer una prueba de jugar con un saque. Se podría probar. Muchos no estarían de acuerdo, pero tampoco soy nadie para decir lo que hay y que no hay hacer. Simplemente pienso que este deporte está cada vez más rápido y no me gusta”, manifiesta el catalán.

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“El tenis cambió mucho en los últimos años. Hay muchos jóvenes que sacan cada vez mejor. Va a ser muy rápido. No sé si habrá alguna posibilidad para cambiar eso con raquetas o algo, pero ahora está duro. En los próximos tres, cuatro años seguro no va a haber ningún cambio”, relata con poco optimismo el romano Lorenzi.

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Lorenzi. / Ph: Getty images.

”No es un tema de talento. Es un tema de materiales, de raqueta, de velocidad. Cada vez la gente es más alta, con lo cual el saque cada vez tiene más impacto. El circuito ha dictado que cada vez hay más torneos en pista dura y menos en tierra”, decía Nadal, catorce veces campeón de Grand Slam. El mallorquín, un jugador al cual nunca le fue agradable competir frente a los denominados “tirabombas”, es consciente de las potentes generaciones que se avecinan. “No soy nadie para opinar y a mí como espectador no me entusiasma. Habría que preguntar a los espectadores si es lo que les gusta para el futuro de nuestro deporte. Y eso lo tiene que preguntar la gente que hace que este deporte siga siendo grande”.


Claro, esto tampoco le gusta a Rafa.

LA NUEVA ARMA, LA DEVOLUCIÓN

Al observar un entrenamiento de un tenista profesional, la devolución es uno de los ejercicios que se pone en práctica. En comparación con la preparación ´que realizaban los jugadores en décadas pasadas, la contestación del saque no era un aspecto esencial. La mejora del servicio llevó a un perfeccionamiento de la devolución, un golpe que anteriormente no era demasiado tenido en cuenta.

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“Como hay jóvenes que sacan mejor va a haber otros que devuelvan mejor. Es una evolución, como todas las cosas”, señala il bambino (¿) Paolo Lorenzi, también durante su paso por el ATP porteño. “Los mejores de ahora, Djokovic y Murray, son los mejores devolvedores. Creo que esa es la clave. Si todos van a sacar mejor, tú tienes que devolver mejor. Creo que el futuro va a ser eso”, marca el actual 89 del ranking.

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Lorenzi y su análisis mientras le entra a una pizza (?).

“La competición es cada vez más dura. En el mundo hay mejores jugadores y eso lo hace más difícil. Todos sacan mejor, pero también todos devuelven mejor”, cierra el experimentado Nieminen. A pesar que todo apunta a la potencia, la rapidez y la monotonía de los puntos, los mejores del mundo son aquellos que más armas tienen. En la variedad de golpes está la diferencia.

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Cambia, todo cambia

16 Dic

Las suspicacias sobre la supervivencia del ATP 250 de Buenos Aires quedaron atrás. La semana pasada, en el Hotel Sheraton de Retiro, se presentó la 15° edición de la competición tenística más importante de Argentina. La presencia en el calendario ATP del año 2015 está asegurada. Sin embargo, las complicaciones para la realización del cuarto certamen de la gira sudamericana no fueron menores. Miguel Nido, dueño del torneo, y Martín Jaite, director del mismo, hablaron con EfectoTenis y explicaron cómo es llevar adelante un negocio que a nivel mundial también sufre complicaciones.
Buenos Aires Lawn Tennis Club

Un claro ejemplo que evidencia las dificultades que debieron sobrepasar las autoridades del torneo porteño es el cambio de nombre. Luego de cuatro años, Buenos Aires dejó de tener a la empresa mexicana Claro como Title Sponsor para llamarse Argentina Open. Sin embargo, pensando en la edición 2015, el nombre podría modificarse en caso que apareciese un nuevo patrocinador titular.
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Intantánea de la conferencia de prensa. Ph: Argentina Open.

“Siempre hay dificultades. Cuando te quedas sin un sponsor principal tambaleás, porque es un eslabón importante para el torneo. Nosotros tenemos la suerte de tener sponsors hace mucho tiempo, y eso hace que el torneo pueda seguir adelante. Un buen apoyo del Gobierno Nacional, del Gobierno de la Ciudad y de los privados. Aparte, un público que ha sido muy fiel, incluyendo todo lo que han tenido que pasar con la baja de Rafa (Nadal)”, señaló Martín Jaite, director del torneo desde 1997, año en el que volvió a estar presente en el calendario ATP.jaiteprese
Jaite y su nuevo look. / Ph: Argentina Open

Como señala el ex capitán del equipo argentino de Copa Davis, uno de los escollos que debió sortear el evento durante su última edición fue la ausencia del nueve veces campeón de Roland Garros (obvio, Rafa Nadal) que tres días antes del inicio del torneo confirmaba su baja por problemas estomacales. Sin lugar a dudas, la presencia del zurdo de Manacor en la próxima edición – que se realizará en el Buenos Aires Lawn Tennis Club del 21 de febrero al 1° de marzo- fue algo que revitalizó al evento alejándolo de los rumores sobre una posible venta para el año 2016.

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En 2005, Rafa y su baby face durante su última (y única) participación en el ATP de Buenos Aires. / Ph: LaNación

“Argentina es un país que tiene muchos vaivenes. Hace 15 años que hacemos el torneo. Hemos tenido años con más estabilidad y otros donde hubo menos estabilidad. El torneo sigue adelante y nos vamos adaptando a las situaciones que va viviendo el país como lo hace cualquier ciudadano, cualquier ser humano”, le decía a EfectoTenis el ex Top Ten, Martín Jaite.

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A nivel mundial, las dificultades para la realización de los ATP 250, y también algún que otro 500, no son menores. Sus economías se resquebrajan hasta dejar de ser un negocio. El tradicional torneo de Dusseldorf, que durante 34 años fue sede de la Copa del Mundo y que durante tres temporadas pasó a ser un ATP 250, anunció que dejará de formar parte del calendario. El lugar vacante será ocupado por una ciudad suiza, Ginebra. Cruzando el Atlántico y la Cordillera de los Andes, otro evento tenísitico que dejará de disputarse a partir de la próxima temporada será el ATP de Viña del Mar. Como bien apunta el sitio FueBuena en esta interesante nota, el certamen chileno vendió temporalmente su semana a Quito por cinco años. Luego de este período, o mismo antes, podrá recuperarla si es nuevamente  viable para los organizadores que en la última edición finalizaron con sus números en rojo. Por último, el ATP de Oeiras, en Portugal, estuvo a punto de desaparecer. El salvataje llegó materializado en el bolsillo de algunos inversores privados que lo mantuvieron en pie.
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El Court Central del antiguo ATP chileno.

“No es una tendencia a nivel mundial. Si vos ves el circuito ATP, siempre pasa que algunos torneos se venden, cambian de ciudades, cambian de propietarios. La única obligación que tiene un dueño de un ATP es hacer el torneo. No se puede suspender un año y hacerlo otro año. Por eso me da un poco de bronca cuando leo que el torneo de Buenos Aires no se hace. Porque si el torneo de Buenos Aires no se hace, se pierde. Después, que pueda cambiar de ciudad o de propietarios, puede ser. Pero el torneo hace 15 años que está acá. Cuando empezamos, en 1997, pensaban que íbamos a estar uno, dos años, que nos íbamos a ir. Y acá estamos. Quince como director del ATP de Buenos Aires y otros cinco haciendo los Challenger. Ojalá que podamos estar mucho tiempo más pero en algún momento nos vamos a jubilar”, le comenta Jaite a EfectoTenis.
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El correntino Leo Mayer, la otra figura que ya fue confirmada por la organización.

Continuando con la misma idea, el propietario del Argentina Open, el puertorriqueño Miguel Nido, aporta su caribeña opinión: “Creo que el mundo, en todos los niveles, tecnológico, deportivo, está cambiando dramáticamente, muy rápido. Antes podías sentarte a hablar a largo plazo, diez años por ejemplo, hoy en día, al planificar a largo plazo, miras a dos, tres años. Todo cambia. Los hábitos de los jugadores, el fanático, la prensa. Creo que como empresario uno se tiene que ir amoldando a los cambios que están sucediendo. Como deporte tenemos que adaptarnos, pensar que al final del día, además de deporte, somos entretenimiento. Pensar en cómo mejorar para que el fanático, cuando tenga que tomar una decisión de dónde va a gastar su plata para entretenerse, elija al tenis”.
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El puertorriqueño Miguel Nido. / Ph: Argentina Open.

Si hay que pensar en atraer al público, para que el fanático desenvaine su billetera en mirar tenis, la mejor tentación es la presencia de jugadores de renombre. Una de las posibilidades que se barajan a futuro es el cambio de superficie del torneo. Analizando el momento que atraviesa la temporada en el mes de febrero, los eventos más importantes, es decir, los Masters 1000 estadounidenses, son sobre cemento. El polvo de ladrillo atrae, pero no tanto como lo hace la calurosa cancha rápida que sirve como preparación para las grandes citas en Miami e Indian Wells.tenis576

“A mí me gustaría que eventualmente el torneo fuese en cemento. Si va a ser posible o no es otra cosa”, decía Miguel Nido que remarcaba su intención de un futuro cambio de superficie que atraiga a “jugadores de mayor nombre” como por ejemplo, Juan Martín Del Potro.
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La única participación de Juan Martín en Buenos Aires fue en 2006. Cayó en primera ronda frente al español Juan Carlos Ferrero.

Por otro lado, Martín Jaite marcaba diferencias de gustos con el dueño del torneo y señalaba que para que esto ocurriese debería haber una modificación estructural del calendario ATP. “Creo que a largo plazo, no sé si habría que cambiarla pero todo tiende a que la temporada de polvo de ladrillo se vaya compactando en todo lo previo a Roland Garros. Miguel es el dueño del torneo pero no todos tenemos que pensar igual. A mí me gusta el torneo en polvo de ladrillo pero entiendo que los tiempos van cambiando y que quizás, el día de mañana, no por una decisión nuestra sino por una decisión en conjunto, de todo el circuito ATP, esta gira sudamericana pueda pasar a cancha rápida”.t3
Por ahora, seguimos en polvo.

EL CUADRO SÍ CAMBIA

Por lo pronto, un cambio que sí está confirmado es el del cuadro: que pasó de 32 jugadores a 28. Esta modificación garantiza que los cuatro mejores tenistas del torneo, es decir, con ranking más alto, no tengan que jugar la primera ronda.