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El golpe de Juan Martín

10 Ago

“Que placer verte otra vez 
nos decimos sin hablar
hoy todo vuelve a empezar
y será lo que ya fue.” 

Andrés Ciro, Ciro y los Persas.
Durante su vuelta definitiva al circuito, en febrero de 2016, Juan Martín Del Potro eligió esta canción para ingresar al Court Central del ATP de Delray Beach.

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La emoción y el reconocimiento. / Ph: Twitter Tenis Olímpico.

LA PREVIA

“Se cortó la luz y alguien quedó encerrado. Llegamos Los Gladiadores al rescate de Del Potro”
Federico Pizarro, integrante de la Selección Argentina de Handball.

Pocas horas antes de su debut olímpico, Juan Martín Del Potro estaba enclaustrado en un ascensor de la villa olímpica. Ante la imposibilidad de enviar un mensaje por falta de señal, el argentino tuvo que permanecer allí durante cuarenta minutos.

Casi en simultáneo, Novak Djokovic subía una foto a sus redes sociales. En aquella instantánea, el número uno del mundo posaba distendido en el balcón de su departamento en la ciudad de los atletas olímpicos, ubicada en Barra de Tijuca. En otro rincón de la villa, algunos integrantes de la delegación argentina de handball masculino, conocidos como Los Gladiadores, rescataban al tandilense del elevador que había dejado de funcionar por falta de electricidad. “Fue un día que arrancó para el olvido, pero va a terminar inolvidable. Le mando un saludo a los de handball que gracias a ellos pude venir a jugar”, diría Del Potro ese mismo día, cerca de la medianoche del domingo, en la zona mixta y aun emocionado por su victoria impensada ante el serbio.

AP Photo Charles Krupa
AP Photo/ Charles Krupa

EL CONTEXTO

“No soy favorito, pero tampoco quiero ir de vacaciones”
Juan Martín Del Potro, previo a los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Ante la comparación inevitable, el contexto del duelo por la medalla de bronce de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 era completamente diferente a lo ocurrido en el Centro Olímpico de Tenis brasileño el pasado domingo, cuando Del Potro superó a Djokovic por 7-6 (4) y 7-6 (2). Cuatro años después del partido disputado sobre el césped sagrado de Wimbledon, el argentino volvió a dar el golpe. Esta vez, a pesar de no haber tenido el aliciente de una medalla, el impacto fue todavía más estruendoso.

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Del Potro con su medalla de bronce obtenida en Londres 2012.

Desde principios de 2014 hasta los primeros meses de la vigente temporada, Del Potro jugó solo catorce torneos. Además, en ese lapso, entró tres veces al quirófano para reparar su muñeca izquierda. Después de la incertidumbre de no saber si volvería a jugar al tenis profesional, participar de sus segundos Juegos Olímpicos fue un regalo a la perseverancia. “Es un premio que me doy a mí mismo después de tanto esfuerzo por haber logrado volver”, le decía a La Nación en su vuelta a la Copa Davis luego de casi cuatro años, durante la victoria argentina en los cuartos de final frente a Italia.

En cambio, Nole, desde esa misma fecha acumuló fundamentos para intentar romper el record de Roger Federer de 17 Grand Slams ganados. En los últimos dos años y medio, el oriundo de Belgrado agigantó su palmarés y se hizo lugar en la historia grande del tenis. Para graficar las animaladas del tenista balcánico, desde 2014 hasta hoy ganó: 14 Masters 1000, 2 Copa de Maestros y 6 títulos de Grand Slam. Inclusive en junio de este año obtuvo Roland Garros, el único Major que le faltaba conseguir en su carrera.

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Nole lleva ganados 12 títulos de Grand Slam, Roland Garros fue el último que consiguió.

Continuando con los records, necesarios para evidenciar el tamaño de las leyendas deportivas, solo André Agassi y Rafael Nadal han podido ganar los cuatro Grand Slams y la medalla de oro olímpica. En su tercera participación en los Juegos, Djokovic tenía el objetivo de sumarse al selecto grupo compuesto por el Pelado  de Las Vegas y el Matador de Manacor. Además, su condición física era inmejorable, sumado a la confianza por haber obtenido el último Masters 1000 disputado en Canadá hace diez días.

EL PARTIDO

“Todos están hablando sobre el drive de Del Potro y obviamente que es excepcional, pero creo que hoy, el revés fue una gran ayuda para esos balazos”
Victoria Azarenka, 7° del ranking WTA.

Del Potro dijo que no se consideraba candidato a una medalla en Río de Janeiro. También remarcó que al entrar en juego lo emocional y lo mental, el que mejor lo supiera llevar, sacaría ventaja. Lo que se olvidó de decir fue que si le iba a pegar a la derecha de la manera en que lo hizo ante Djokovic, cualquier rival iba a tener problemas.

Como decíamos, el drive de Del Potro fue un rayo. No obstante, el revés a dos manos -el golpe que está recuperando luego de sus múltiples operaciones en la muñeca izquierda- ganó intensidad con respecto a los ocho torneos que jugó en 2016. Como decía la bielorrusa Victoria Azarenka en Twitter, el argentino hizo daño con su rendidor revés con slice. Con este tiro, que no exige a su maltratada articulación, pudo bajarle la velocidad de pelota a Djokovic y esperar el momento justo para sacudir los derechazos que edificaron una victoria memorable.

“Esta derrota es dura. No es fácil de asimilar. No es la primera vez que pierdo un partido, pero este torneo es especial”, dijo Djokovic, que se retiró del estadio llorando, demostrando el significado de este torneo dentro de su calendario. “Es una decepción para mí. Pero como amigo y por todo lo que ha pasado por las lesiones me alegro por él”, agregó el europeo, en lo que significó su tercer intento de llevarse el oro en los Juegos Olímpicos, luego de sus participaciones en Beijing, Londres y Río de Janeiro.

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Ph: Twitter Tenis Olímpico.

EL POST

“(Paula) Pareto decía que no hay cosas imposibles. Esto también demuestra lo que ella dice”
Juan Martín Del Potro.

Ese mismo –y eterno- domingo, Del Potro cerraría el día con una sobremesa particular. Algunos integrantes de la “Generación Dorada”, es decir, la Selección Argentina de básquet, también habían terminado su participación nocturna.  En el inmenso comedor olímpico, los “viejitos” del básquet se cruzaron a Delpo, lo felicitaron y recién después volvieron a su mesa.

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Ph: Twitter Tenis Olímpico.

Continuando con los flashbacks que hubo a lo largo de la nota, valiosos para tener perspectiva sobre esta victoria, uno de los que lo saludó en aquella sobremesa fue Emanuel Ginobili. Hace un año y cuatro meses, Juan Martín Del Potro y la estrella argentina de la NBA cenaban en un restaurante de Miami. Por ese entonces, Del Potro había quedado eliminado del Masters 1000 que se disputa en la capital latina de los Estados Unidos. Unos días más tarde se operaría por tercera vez la muñeca izquierda. De una cena a la otra, en poco más de un año, el escenario es bastante diferente.

Post victoria ante Nigeria, Ginobili sonrió y opinó sobre el batacazo que dio su compatriota y amigo. “Obviamente no pudimos ver nada, estábamos entrando en calor. Cuando me dijeron que había ganado no lo podía creer. Muy contento por él, creo que lo va a ayudar a olvidarse del encierro en el ascensor. Es más creo que se va a querer encerrarse para el próximo partido”, bromeó Gino, dos veces medallista olímpico.

EL DÍA SIGUIENTE

“La alarma sonará en 4 horas y 30 minutos”

Cuando Juan Martín Del Potro programó la alarma para el lunes, el despiadado despertador le comunicó que le quedaban por dormir cuatro horas y media. A las 9 de la mañana ya estaba arriba: desayunando y pensando en el partido de segunda ronda ante el portugués Joao Sousa. Lo ganaría ajustadamente, en tres sets, administrando las fuerzas y apretando en los momentos claves. También, cuando se despertó, pensaba en el match de dobles junto a Máximo González, programado para la tarde-noche carioca.

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Volviendo post batacazo. ¿Quién será el colado de fondo? / Ph: Jorge Viale.

“Valió la pena hacer el esfuerzo en el dobles”, dijo después de la derrota ante la pareja española conformada por Rafael Nadal y Marc López. Sin que nadie le preguntara al respecto, él solo se refirió al duelo ante Djokovic. Todavía seguía dando vueltas en su cabeza y en su cuerpo. Jugó ocho sets, tres partidos, en menos de 24 horas. Una montaña rusa de emociones que no le había dado tiempo a sentarse y disfrutar su octava victoria ante un número uno del mundo. “Me cuesta entender mi presente, estar en un nivel tan alto. Es como que la mente la tengo en blanco, no entiendo que después jugué otro singles y un dobles”, cerró Delpo, lleno de confianza luego de dar el golpe de los Juegos.

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Tranca, Delpo. / Ph: Jorge Viale.

MEMORIA TUITERA

Scrollear el perfil de Twitter de Juan Martín Del Potro puede ayudarnos a descifrar sus sensaciones. Las redes sociales son un aliado valioso para encontrar fechas puntuales en su línea de tiempo y contemplar su veloz progreso.

16 de febrero de 2016. Descanso luego de su vuelta al circuito en Delray Beach.

16 de agosto de 2015. Primeros entrenamientos luego de la tercera operación de su muñeca izquierda.

5 de agosto de 2015. Operado veía la medalla como un recuerdo. Ahora tiene la ilusión de colgarse otra en su cuello.

Delpo pasándola bien en un ascensor (?).

Por un tiempo creo que no te quiere cruzar más (?).

 

Segundos de gloria

18 Jul

Ocho segundos después de caer derrumbado sobre el peculiar polvo de ladrillo de Tecnópolis, Federico Delbonis ya estaba de pie. Solo ocho segundos tuvo para él. Ocho segundos para disfrutar en soledad. Después vendría el respetuoso saludo a su contrincante, el serbio Viktor Troicki, a quien le dio vuelta un partido que parecía perdido. Dos sets abajo llegó a estar el azuleño que, en el quinto y decisivo parcial, selló el segundo punto para Argentina que está a solo una victoria de instalarse en las semifinales de la Copa Davis. Una vez transcurridos esos ocho segundos vendrían los festejos con sus compañeros, con el capitán Daniel Orsanic, con los colaboradores y con el público, por supuesto. Después de esos ocho solitarios segundos dejaría sus pertenencias arrumbadas en su banco para ir a besuquear a Celina, su hija, con quien desaparecería de la escena que lo tiñó de héroe.

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El momento. 

Hace veinte días, en la semana previa al inicio de Wimbledon, el actual 77° del ranking se consagraba campeón del Challenger de Milán, certamen disputado sobre polvo de ladrillo. Su decisión de participar en un torneo correspondiente al segundo escalón del profesionalismo fue un tanto criticada. Pensando en el tercer Grand Slam de la temporada, por qué no jugar torneos sobre pasto para realizar una mejor adaptación a aquella traicionera superficie. ¿Delbonis apuntó a poco?

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Delbo, el trofeo y chichis milanesas (?).

“Estábamos un tanto retrasados en el ranking y eso no nos aseguraba tener continuidad en los torneos ATP. Ante la posible convocatoria a la Davis y al priorizar siempre defender los colores de Argentina decidimos ir al Challenger. Para él es un deseo jugar la Copa Davis y parte de eso fue para preparar lo que vivimos ahora”, le explicó Gustavo Tavernini, coach de Delbo, a EfectoTenis.

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Ganar puntos relativamente más fáciles para poder mantener el ranking y continuar en las giras de torneos ATP. Ese era el plan. También competir en la misma superficie de esta serie de Copa Davis era un aliciente. “Fue una linda preparación previo a la Davis. En lo personal era para sacar puntos y en lo grupal habíamos hablado con Dani (Orsanic) y Gustavo (Tavernini) y todo encajaba tanto en lo personal, lo grupal y en un futuro cercano, la Copa Davis. Cuajó todo. Obviamente que a Wimbledon llegué con poco rodaje. Casi nada. Sabía que era cuestión de tranquilidad, de estar firme ese día o también de tener un buen sorteo”, decía Delbo que luego de aquel título se acercó al Top 70 ATP.

Federico Delbonis festeja su remontada con ternura. #CopaDavis #ARGvsSRB

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Después de levantar el trofeo italiano, el bonaerense de 24 años durmió unas pocas horas y más tarde comenzó su viaje con destino a Londres. El domingo ganó en Milán y debutó el lunes en Gran Bretaña. “Me tocó un partido muy duro y no tuve ni tiempo para descansar porque dormí muy pocas horas”, comentaba en relación a su participación en el All England donde cayó en la primera rueda ante el búlgaro Grigor Dimitrov.

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Otro de sus fugaces festejos sucedió cuando obtuvo el quinto punto de la serie de Copa Davis frente a Brasil. Debido al maratónico match que Mayer le ganó a Joao Souza, Delbonis tuvo que completar su cotejo el día lunes. A las pocas horas de sellar el pase a los cuartos de final, el argentino estaba viajando a Estados Unidos, a Indian Wells, donde disputaría el primer Masters 1000 de la temporada.

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Puño cerrado durante su participación frente a Brasil.

En el tenis casi no existe el tiempo para el disfrute. Las alegrías son efímeras. “Son cosas que duran muy poco tiempo y hay que saberlas administrar. Son energías que tal vez se te van y después  te pueden jugar en contra en un futuro. Cuando termina un torneo o la gira podés tomarte un tiempo y disfrutarlo porque el título, o la victoria, está ahí. No se te va a ir”, le relataba Delbonis a EfectoTenis. Mientras que agregaba: “Lo que perdiste es la emoción o el instante ese de euforia, pero la buena sensación del partido no te la va a quitar nadie”. Como él mismo dice, la sensación de aquel instante se fue. Al igual que en la serie frente a Brasil o en el Challenger de Milán, la auténtica felicidad es cosa de segundos. En este caso, ocho segundos de euforia que solo él sabrá describir.

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LA YAPA

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=SxehKb73izg&feature=youtu.be]

Video propio en el cual vivís la serie bien desde adentro. Recorremos el predio e ingresamos al estadio con una GoPro en la mano. Además, los dos match points, incluído el emotivo “desmoronamiento” de Delbonis.

PARTIDOS

Viernes

Leonardo Mayer a Filip Krajinovic 6-4/6-2/6-1

Federico Delbonis a Viktor Troicki 2-6/2-6/6-4/6-4/6-2

Sábado

Leonardo Mayer/Carlos Berlocq vs Nenad Zimonjic/Viktor Troicki

Fotos: Segio Llamera / Prensa AAT.

Lajovic, el mango lover

15 Jul

– Tengo una sorpresa para vos.
– ¿Sí?
– Una fruta.
– ¿Una fruta? ¿Mango?

“Hoy justo me dieron uno en el hotel”, le dice Dusan Lajovic a EfectoTenis, después de recibir su fruta preferida. Luego de una exhaustiva búsqueda (?) por todas las verdulerías de gran parte de la Ciudad de Buenos Aires, el tan preciado mango apareció. El serbio de 25 años, uno de los convocados para disputar los cuartos de final de la Copa Davis frente a Argentina, en Tecnópolis,  está feliz de volver a probar uno de sus alimentos predilectos. Una pasión del paladar que comenzó en Kenia.

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Dusan luego de recibir el presente de EfectoTenis.

Al ser uno de los tenistas representados por la empresa del prestigioso coach alemán Dirk Hordoff, Lajovic aprovecha las comodidades que le brinda su manager y realiza la pretemporada en tierras africanas. Pero, ¿por qué exigir su cuerpo  en el país donde nacieron los mejores maratonistas? “Mi manager tiene una buena propiedad allí. El clima es similar al de Australia. Es por eso que hacemos la pretemporada ahí”, comenta Lajovic, actual 96° del ranking mundial, que encuentra en Kenia el lugar perfecto para preparar el primer Grand Slam del año, el Australian Open.

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A raíz del bendito mango que probó Lajovic en Kenia, descubrimos que Dirk Hordoff, ex entrenador de Rainer Schüttler (ex 5° del mundo y medallista de plata en Atenas 2004) y Yen-Hsun Lu está asociado con otro serbio: Janko Tipsarevic, que también fue su pupilo. Otro de los jugadores que el dúo alemán-serbio representa es el joven tenista argentino Matías Zukas, quien a principio de año realizó la pretemporada en Kenia. Además, el junior mendocino Manuel Peña López  es manejado, desde el 2014, por la firma de Hordoff y Tipsarevic.

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Tipsarevic, también presente en Argentina. / Ph: Sergio Lllamera.

Lejos de conocer el lunfardesco término “No tengo un mango”, Lajovic, octavofinalista en Roland Garros 2014, quema todas sus energías en el segundo entrenamiento que realiza en Buenos Aires. Es que si estás en Argentina y sos un alma caritativa, ésta tradicional frase despertará tu generosidad. Conmovido por la expresión que denota la falta de dinero de una persona desembucharás algún peso y ayudarás al carenciado sujeto. En cambio, si estas paseando con tu mujer por Cuba y un morocho le grita “Eres un mango, tica”, mejor apartala del revolucionario compañero. En la jerga cubana significa que una mujer está buenísima. Cortemos con el divague. Para el serbio, fanático del Barcelona, el mango solo representa el nombre de una de sus comidas favoritas.

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Dentro del repertorio de Lajovic se destaca un estético y anguloso revés a una mano. Otra vez y como si fuese una fábula porteña, un argentino mete la cola. Uno de los referentes del nacido en Belgrado es Gastón Gaudio. Para Lajovic, el Gato, también dueño de un virtuoso revés a una mano, fue uno de sus espejos dentro del tenis. “De chico veía mucho sus partidos y disfrutaba al verlo jugar, especialmente cuando lo hacía sobre polvo de ladrillo. Eso tuvo un impacto en mí. Me gustan los jugadores que tienen un buen revés a una mano“, le manifiesta Dusan a EfectoTenis.

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En cuanto al campeón de Roland Garros 2004, Lajovic, un fiel admirador, se dedicó a copiar algunas cosas de Gaudio. “Su temperamento no, pero sí trataba de copiar su revés. Al final encuentras algo propio, pero también realizas mejoras en base a lo que ves en otros jugadores”, comenta con humor el europeo, que de chico encontraba complicaciones en ese golpe, pero después, con un poco más de fuerza para mover la raqueta, se convirtió en un arma dentro de su juego.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=ceCPoTVUbcY]
Slo-mo del revés del Gato.

Como vos autorizada del revés a una mano, un golpe que pierde terreno ante la confiabilidad que brinda el de a dos manos, se anima a hacer un podio de los jugadores que mejor llevan a cabo este tiro. “El primero en el que pienso es en Stan (Wawrinka) porque tiene mucha fuerza en ese golpe. En cuanto a los ángulos podemos incluir a Guga (Kuerten). También a Gastón (Gaudio) y Gasquet, pero la poderosa manera que Wawrinka impacta lo pone en el primer lugar”, relata Lajovic, quien podría ser el segundo singlista del equipo serbio que se enfrentará a la Argentina en el inédito polvo de ladrillo techado montado en uno de los galpones del enorme predio de Villa Martelli.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=Dyj1Id6HDJ0]
Setenta grandes reveses de Stan Wawrinka.

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El equipo serbio de Copa Davis, todavía falta el vererano Nenad Zimonjić. /Ph: Sergio Llamera.

Finalmente, Dutzi, como lo apodan los más cercanos, recuerda su anterior visita a Buenos Aires, durante el Argentina Open 2013. “Iba a cenar por Palermo y las Cañitas, a un restaurant que está en una plaza. Era uno bueno. Tenía buena carne. Allí comí ‘asadou de tirah’”, cierra a pura tonada argentina. Olvido decir qué pidió de postre. Intuimos que fue un mango.

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LOS CONSEJOS DE NOLE

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Además de comandar el equipo que se alzó con la primera Copa Davis en la historia de Serbia, Novak Djokovic, el número uno del mundo, suele acompañar a los jóvenes tenistas locales que están emergiendo. Desde hace años, Dusan Lajovic, amigo de Nole, recibe invaluables recomendaciones del reciente campeón de Wimbledon. “No consumas drogas. Esa es una muy importante”, dice Lajovic en chiste. “Realmente no recuerdo una en particular, pero, por ejemplo, si no me siento cómodo con algo siempre puedo preguntarle y él me da un buen consejo. No hay secretos entre nosotros y es muy bueno tener a alguien tan grande como él, alguien que ha conseguido tantas cosas en la vida”, cierra Lajovic, que intentará aprovechar los tips del mejor jugador de la actualidad.

Gilles Simon: el pequeño Poussin

15 Ene

Sala de jugadores. Gilles Simon acaba de culminar su debut en la Copa Argentina de Tenis frente al local Carlos Berlocq. Simon ganó hace instantes y todavía se lo ve agitado. Sin su remera se mueve por todo el salón que todavía está un poco revoltoso por las intensas lluvias de los días anteriores. Como si fuese una rutina que realiza cada vez que termina un partido, el francés comienza a elongar cada uno de sus músculos. Se sienta y se toma un respiro. En ese preciso instante, dos chicos aparecen con las super pelotas de tenis que utilizan para que sus ídolos dejen su autógrafo. Estos dos, acompañado por probablemente su padre, le piden una firma. Gilles los desconcierta diciéndoles: “Espérenme seis segundos”. En eso, Simon levanta una de sus flaquísimas piernas y comienza a estirar los glúteos, mientras cuenta: “one, two, three, four, five , six”, y exclama “¡Yes!”, pegando un salto para dejar su autógrafo y sacarse una foto con los niños.

Son casi las 12 de la noche, y a pesar de la fecha -7 de diciembre- está fresco. Por eso, el actual 16 del mundo se prueba un buzo que distingue los colores de su país, azul y rojo. Un organizador del torneo de dirige al jugador informándole que el auto lo espera afuera. Con una mirada y una sonrisa distingue a Vivítenis y dice: “Solo cuatro preguntas”.

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Su mejor participación en un torneo de Grand Slam fue el arribar a los Cuartos de Final del Australian Open 2009. A nivel Masters 1000, final de Paris en 2008 en la cual perdió frente a Andy Murray.

Gilles también es conocido como Poussin, que significa “pollito” en francés. Este apodo tiene una historia, y esta se remonta a su niñez. Durante aquella etapa de su vida, Simon (actualmente mide 1,83) era muy pequeño con respecto a los otros niños de su misma edad. Por este razón, su fanatismo por el estadounidense Michael Chang, dueño de una minúscula contextura física. “Había muchos jugadores y él jugaba de manera inteligente. Realmente disfrutaba de ver cómo Chang era capaz de encontrar soluciones en la cancha. Yo tenía que hacer lo mismo que él, ganarle a jugadores más fuertes y más altos que yo. Por lo tanto, me reconocía en él y sabía que era posible llegar al mejor nivel”, comentó el ex número 6 del mundo con una sonrisa que parecía evidenciar un traslado mental a aquellas épocas.
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Michael Chang levantando a los 17 años su único título de Grand Slam, Roland Garros 1989.

US Open 2010. El francés acababa de ganar un durísimo partido de segunda ronda frente al alemán  Philipp Kohlschreiber en cinco durísimos sets. En tercera ronda jugaría con Rafael Nadal, un conocido rival para él. Sin embargo, él lugar donde quería estar no era Flushing Meadows, sino Paris, junto a su esposa Carline Lauret y su hijo recién nacido Timothée Simon. “Mi vida cambió mucho. Es un enorme y lindo cambio. Tuve que organizarme bastante más para que él me pueda ver, y al mismo tiempo, esté con su madre. Es algo que uno tiene que manejar, pero no lo podes hacer por tu cuenta. Por suerte, mi esposa estaba para ayudarme y ella es fantástica”, agregó el tenista de 28 años.

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La entrevista continúa de pie. El organizador del torneo lo apura a Gilles para repetirle que el Peugeot que tiene una calcomanía con su nombre lo está esperando. Con tranquilidad y un inglés un tanto cerrado, el francés sigue respondiendo pacientemente. “Yo siempre tuve coach como muchos jugadores. Realmente sentía que era momento de estar sólo para saber qué era lo que quería hacer en la cancha, y jugar a mi manera”, es la razón que da Poussin sobre su decisión de no tener más entrenador. Thierry Tulasne, su coach de “toda la vida”, compartía equipo con Simon desde 2007. En septiembre de 2012, el oriundo de Niza decidió terminar con el vínculo:Siempre es diferente cuando trabajas con alguien porque están tus ideas y también las del entrenador, y se tienen que combinar. Quería hacerlo simple: salir con mis opiniones en la cancha, ganar o perder, y así es como puedo mejorar”.tulasne_simon_0
Thierry Tulasne fue ganador de cinco títulos y llego a ser Top 10 en 1986.

En 2010, Novak Djokovic tomaría un impulso trascendental en su carrera. Serbia le ganaría la final de Copa Davis a Francia, en Belgrado. En aquella serie, el actual número uno del mundo conseguiría el primer punto de su equipo superando al mismísimo Gilles. El quinto y decisivo partido de la final sería disputado por Simon y Tipsarevic. Finalmente, y tras un cambio de último momento, ambos jugadores serían suplantados por Michael Llodra y Viktor Troicki, respectivamente. “Todos sueñan con jugar el último partido y tratar de ganarlo, y decir, conseguí la Copa Davis y estuve en la cancha. Pero en el momento, estando ahí, no sabes si vas a ganar y no querés estar con el que finalmente pierde, porque es muy difícil”. La historia es conocida, Serbia obtendría su primera Copa Davis y al año siguiente Djokovic se quedaría con tres de los cuatro títulos de Grand Slam. “Fue terrible para mí y para todos los franceses. Me hubiese gustado haber ayudado más a mi equipo mejor de lo que lo hice. Después tienes que olvidarlo. Fue una buena oportunidad para ganarla pero tenemos que trabajar para poder conseguirla”, concluyó mientras cargaba sus petates para dirigirse al coche que hacía rato que lo esperaba. Mientras caminaba por la tierra húmeda mezclada con aserrín – que buscaba absorber la humedad del suelo deteriorado por las lluvias -, el francés con mucha educación y simpatía se despediría con un simple saludo: “Nos vemos mañana”.

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OBJETIVOS PARA EL 2013: “Estar menos lesionado que este año. Creo que mejoré mucho en mi juego, pero es difícil tener una buena razón cuando te lesionas cada tres semanas. Realmente, tengo que buscar un verdadero motivo para disputar la temporada completa y mejorar en el ranking”.

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¡Epa! Actividad en el gimnasio junto a Marc Gicquel