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Luis Horna, un deportista de hierro

5 Sep

“Es el momento de empezar a ser una persona normal”, decía Luis Horna en 2009, cuando decidió colgar definitivamente la raqueta. A los 29 años, el nomadismo del circuito y el entrenamiento de alta competencia habían saturado al mejor tenista peruano de los últimos años. Quería tener más tiempo para disfrutar con su familia. Tenía la necesidad de enfocarse en otras cosas. Además, las molestias físicas fueron un condicionante para sentarse en aquella conferencia de prensa realizada durante el Challenger de Lima y, entre lágrimas, comunicar que su carrera profesional ya era parte del pasado. Ahora, cinco años más tarde, el ex tenista de 34 años continúa exigiendo su físico al máximo, incluso más. En el triatlón, Horna encontró la manera de suplir la adrenalina con la que convive un deportista de alto rendimiento. Simplemente, una adicción.

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“En un principio terminé agobiado de todo tipo de competencia y no busqué mucho porque no sentía la necesidad”, le dice Horna, desde Lima, a EfectoTenis. Una vez consumado su retiro, el ex 33° del ranking ATP probó con el golf, donde llegó a tener un hándicap de cuatro y, según sus palabras, “un nivel decente”. A mediados de 2014 ansiaba con encontrar una disciplina que pudiera reemplazar la adrenalina y la competencia que tanto estaba extrañando. Gracias a un amigo de toda la vida ingresó en el universo del triatlón, una actividad que lo desvela.

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Todos los días, a las 3:45 de la mañana, Lucho salta de la cama para correr o pedalear con su grupo de entrenamiento. El objetivo requiere un sacrificio titánico. Competir en el “Iron Man”, una de las competencias de triatlón más exigentes del mundo, no es para nada sencillo. Hasta ahora, Horna compitió en dos medios “Iron Man”, es decir, la mitad del total que comprende la carrera. La primera fue en su ciudad, en Lima, donde tardó 5 horas y 29 minutos. La última, en Manta, Ecuador, donde mejoró su tiempo a 5h 23′.

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“Todo empezó como un hobby, pero este año realmente se convirtió en algo más. Ya tengo metas un poco más altas y me gustaría convertirme en un atleta competitivo a nivel nacional. Tengo muchos años para aprender y muchos kilómetros más que recorrer. Mi meta en medio Iron Man es bajar las cinco horas el próximo año, y para noviembre de 2016 voy por el completo, probablemente en Cozumel”, relata el ganador de dos títulos ATP y del doble de Roland Garros 2008, obtenido con el uruguayo Pablo Cuevas.

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Tres campeones de Roland Garros: Horna, Cuevas y en el centro el ecuatoriano Andrés Gómez.

EfectoTenis: – Nadar, pedalear y correr durante un total de más de cinco horas. ¿Alguna vez pensaste que ibas a hacer esto?

Luis Horna: – ¡Esa es la parte más sorpréndete de todo esto! Cuando jugaba al tenis no destacaba por ser muy fuerte mentalmente hablando. Al contrario fui un jugador que trabajo duro, que le pegaba fuerte a la pelota, pero la cabeza y falta de tranquilidad me jugaba en contra. Ahora me dedico a la disciplina más dura que hay, y una de las cosas en las que más fuerte me siento es en la parte mental (risas).
Ese fue el desafío. Demostrarme a mí mismo que lo puedo hacer.
También, hay un tono familiar en todo esto. Quiero demostrarle a mis hijos que uno puede cambiar y que no solo ganando se triunfa en la vida.

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Su primer título ATP, en Acapulco 2006.

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ET: – Viendo la exigencia de estas pruebas, ¿sos un adicto a la competencia?

LH: – Definitivamente hay un toque de adición en todo esto. No hay forma de cambiar tu vida por completo si no fueras adicto. No sé si es a la competencia… yo no compito con nadie, o mejor dicho compito con esa voz que te dice que ya no puedes más.

Et: – A pesar que en el tenis, por lo general, son menos horas en cancha. ¿Es más desgastante? ¿Desde lo mental, hay otro deporte más duro?

LH: – Es mucho más duro que el tenis. No hay comparación. Es otro tipo de sufrimiento, aparte acá realmente puedes poner en riesgo tu salud, tienes que estudiar, aprender a alimentarte, cuidar tu cuerpo, tu descanso. En fin, son muchas cosas que lo hacen más complejo.

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Lucho, de los que va al gimnasio y hace piernas (?).

Hace cinco años atrás, en aquella emocionante conferencia de prensa, Horna señalaba que era el momento para empezar a ser una persona normal. ¿Lo es ahora? “No tiene nada de normal despertarte todos los días a las 3:45 y juntarte con unos locos a correr o pedalear. Pero qué te puedo decir, llena el espacio que necesitaba  y estoy enamorado de esta disciplina”, concluye el peruano, un verdadero deportista de hierro.

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Luis, Erika y sus tres hijos.

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Cambia, todo cambia

16 Dic

Las suspicacias sobre la supervivencia del ATP 250 de Buenos Aires quedaron atrás. La semana pasada, en el Hotel Sheraton de Retiro, se presentó la 15° edición de la competición tenística más importante de Argentina. La presencia en el calendario ATP del año 2015 está asegurada. Sin embargo, las complicaciones para la realización del cuarto certamen de la gira sudamericana no fueron menores. Miguel Nido, dueño del torneo, y Martín Jaite, director del mismo, hablaron con EfectoTenis y explicaron cómo es llevar adelante un negocio que a nivel mundial también sufre complicaciones.
Buenos Aires Lawn Tennis Club

Un claro ejemplo que evidencia las dificultades que debieron sobrepasar las autoridades del torneo porteño es el cambio de nombre. Luego de cuatro años, Buenos Aires dejó de tener a la empresa mexicana Claro como Title Sponsor para llamarse Argentina Open. Sin embargo, pensando en la edición 2015, el nombre podría modificarse en caso que apareciese un nuevo patrocinador titular.
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Intantánea de la conferencia de prensa. Ph: Argentina Open.

“Siempre hay dificultades. Cuando te quedas sin un sponsor principal tambaleás, porque es un eslabón importante para el torneo. Nosotros tenemos la suerte de tener sponsors hace mucho tiempo, y eso hace que el torneo pueda seguir adelante. Un buen apoyo del Gobierno Nacional, del Gobierno de la Ciudad y de los privados. Aparte, un público que ha sido muy fiel, incluyendo todo lo que han tenido que pasar con la baja de Rafa (Nadal)”, señaló Martín Jaite, director del torneo desde 1997, año en el que volvió a estar presente en el calendario ATP.jaiteprese
Jaite y su nuevo look. / Ph: Argentina Open

Como señala el ex capitán del equipo argentino de Copa Davis, uno de los escollos que debió sortear el evento durante su última edición fue la ausencia del nueve veces campeón de Roland Garros (obvio, Rafa Nadal) que tres días antes del inicio del torneo confirmaba su baja por problemas estomacales. Sin lugar a dudas, la presencia del zurdo de Manacor en la próxima edición – que se realizará en el Buenos Aires Lawn Tennis Club del 21 de febrero al 1° de marzo- fue algo que revitalizó al evento alejándolo de los rumores sobre una posible venta para el año 2016.

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En 2005, Rafa y su baby face durante su última (y única) participación en el ATP de Buenos Aires. / Ph: LaNación

“Argentina es un país que tiene muchos vaivenes. Hace 15 años que hacemos el torneo. Hemos tenido años con más estabilidad y otros donde hubo menos estabilidad. El torneo sigue adelante y nos vamos adaptando a las situaciones que va viviendo el país como lo hace cualquier ciudadano, cualquier ser humano”, le decía a EfectoTenis el ex Top Ten, Martín Jaite.

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A nivel mundial, las dificultades para la realización de los ATP 250, y también algún que otro 500, no son menores. Sus economías se resquebrajan hasta dejar de ser un negocio. El tradicional torneo de Dusseldorf, que durante 34 años fue sede de la Copa del Mundo y que durante tres temporadas pasó a ser un ATP 250, anunció que dejará de formar parte del calendario. El lugar vacante será ocupado por una ciudad suiza, Ginebra. Cruzando el Atlántico y la Cordillera de los Andes, otro evento tenísitico que dejará de disputarse a partir de la próxima temporada será el ATP de Viña del Mar. Como bien apunta el sitio FueBuena en esta interesante nota, el certamen chileno vendió temporalmente su semana a Quito por cinco años. Luego de este período, o mismo antes, podrá recuperarla si es nuevamente  viable para los organizadores que en la última edición finalizaron con sus números en rojo. Por último, el ATP de Oeiras, en Portugal, estuvo a punto de desaparecer. El salvataje llegó materializado en el bolsillo de algunos inversores privados que lo mantuvieron en pie.
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El Court Central del antiguo ATP chileno.

“No es una tendencia a nivel mundial. Si vos ves el circuito ATP, siempre pasa que algunos torneos se venden, cambian de ciudades, cambian de propietarios. La única obligación que tiene un dueño de un ATP es hacer el torneo. No se puede suspender un año y hacerlo otro año. Por eso me da un poco de bronca cuando leo que el torneo de Buenos Aires no se hace. Porque si el torneo de Buenos Aires no se hace, se pierde. Después, que pueda cambiar de ciudad o de propietarios, puede ser. Pero el torneo hace 15 años que está acá. Cuando empezamos, en 1997, pensaban que íbamos a estar uno, dos años, que nos íbamos a ir. Y acá estamos. Quince como director del ATP de Buenos Aires y otros cinco haciendo los Challenger. Ojalá que podamos estar mucho tiempo más pero en algún momento nos vamos a jubilar”, le comenta Jaite a EfectoTenis.
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El correntino Leo Mayer, la otra figura que ya fue confirmada por la organización.

Continuando con la misma idea, el propietario del Argentina Open, el puertorriqueño Miguel Nido, aporta su caribeña opinión: “Creo que el mundo, en todos los niveles, tecnológico, deportivo, está cambiando dramáticamente, muy rápido. Antes podías sentarte a hablar a largo plazo, diez años por ejemplo, hoy en día, al planificar a largo plazo, miras a dos, tres años. Todo cambia. Los hábitos de los jugadores, el fanático, la prensa. Creo que como empresario uno se tiene que ir amoldando a los cambios que están sucediendo. Como deporte tenemos que adaptarnos, pensar que al final del día, además de deporte, somos entretenimiento. Pensar en cómo mejorar para que el fanático, cuando tenga que tomar una decisión de dónde va a gastar su plata para entretenerse, elija al tenis”.
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El puertorriqueño Miguel Nido. / Ph: Argentina Open.

Si hay que pensar en atraer al público, para que el fanático desenvaine su billetera en mirar tenis, la mejor tentación es la presencia de jugadores de renombre. Una de las posibilidades que se barajan a futuro es el cambio de superficie del torneo. Analizando el momento que atraviesa la temporada en el mes de febrero, los eventos más importantes, es decir, los Masters 1000 estadounidenses, son sobre cemento. El polvo de ladrillo atrae, pero no tanto como lo hace la calurosa cancha rápida que sirve como preparación para las grandes citas en Miami e Indian Wells.tenis576

“A mí me gustaría que eventualmente el torneo fuese en cemento. Si va a ser posible o no es otra cosa”, decía Miguel Nido que remarcaba su intención de un futuro cambio de superficie que atraiga a “jugadores de mayor nombre” como por ejemplo, Juan Martín Del Potro.
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La única participación de Juan Martín en Buenos Aires fue en 2006. Cayó en primera ronda frente al español Juan Carlos Ferrero.

Por otro lado, Martín Jaite marcaba diferencias de gustos con el dueño del torneo y señalaba que para que esto ocurriese debería haber una modificación estructural del calendario ATP. “Creo que a largo plazo, no sé si habría que cambiarla pero todo tiende a que la temporada de polvo de ladrillo se vaya compactando en todo lo previo a Roland Garros. Miguel es el dueño del torneo pero no todos tenemos que pensar igual. A mí me gusta el torneo en polvo de ladrillo pero entiendo que los tiempos van cambiando y que quizás, el día de mañana, no por una decisión nuestra sino por una decisión en conjunto, de todo el circuito ATP, esta gira sudamericana pueda pasar a cancha rápida”.t3
Por ahora, seguimos en polvo.

EL CUADRO SÍ CAMBIA

Por lo pronto, un cambio que sí está confirmado es el del cuadro: que pasó de 32 jugadores a 28. Esta modificación garantiza que los cuatro mejores tenistas del torneo, es decir, con ranking más alto, no tengan que jugar la primera ronda.